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Africa orientale
Riserva del Masai Mara

Africa orientale parte dalla punta dell'Africa, lungo l'Oceano Indiano sino ad arrivare al Mar Rosso.

Da sapere[modifica]

Rift Valley

L'Africa orientale corrisponde al territorio intorno e ad est della Great Rift Valley, un tratto di terra che si estende dal Mar Rosso a nord, dal Canale di Guardafui a est e dal Canale del Mozambico a sud-est.

L'Africa orientale è la culla dell'umanità, poiché la prima specie del genere Homo si è evoluta qui ed è migrata nel resto del mondo. La regione è anche famosa per le sue savane, con la famosa flora e fauna africana.

Cenni geografici[modifica]

I grandi laghi africani

L'Africa orientale contiene una geografia spettacolare, con i grandi laghi africani e la maggior parte delle montagne più alte del continente. È geograficamente isolato dal resto del continente da montagne, deserti e dai grandi laghi africani. Il clima è più arido che a latitudini simili sulla costa atlantica, il che rende la terra dominata dalla savana e dal deserto.

Mentre il clima nell'Africa orientale è tropicale (tranne le montagne più alte, dove occasionalmente si può trovare la neve), l'umidità varia molto, con giungle, savane e deserti.


Cenni storici[modifica]

Nell'era storica, l'Africa orientale ha ricevuto immigrazione e influenze dai popoli bantu, dai popoli malesi del sud-est asiatico, dal mondo islamico e dal mondo occidentale.

Prima del colonialismo, la costa swahili, che comprendeva le aree costiere di quelli che oggi sono il Kenya, la Tanzania e il Mozambico settentrionale, era una regione molto prospera, sede di numerose città-stato ricche come Zanzibar, Mombasa e Kilwa Kisiwani. Il primo in particolare era il fulcro delle rotte commerciali che attraversavano l'Oceano Indiano e il deserto del Sahara, compresa quella della tratta degli schiavi arabi.

I paesi dell'Africa orientale si sono sviluppati in modo molto diverso nei tempi moderni. Alla fine del XIX secolo, l'Impero britannico tentò di creare una catena di colonie da Città del Capo a Il Cairo, in competizione con l'Africa orientale tedesca fino alla sconfitta della Germania nella prima guerra mondiale, dopo di che l'attuale Tanzania fu trasferita agli inglesi. L'Etiopia notoriamente resistette al colonialismo europeo (tranne una breve occupazione da parte dell'Italia negli anni '30) e lo Stato dei Dervisci non fu colonizzato fino a dopo la maggior parte degli altri stati africani precoloniali. Economicamente i paesi vanno dal Kenya, un'economia emergente, alla Somalia, uno dei paesi meno sviluppati del mondo.

Lingue parlate[modifica]

L'inglese è compreso in alcune regioni dell'Africa orientale.

Lo swahili è compreso e parlato da un gran numero di persone, in particolare Uganda, Tanzania e Kenya, dove è una lingua ufficiale.

Cultura e tradizioni[modifica]

Ramadan

Il Ramadan è il nono e il più sacro mese del calendario islamico e dura 29-30 giorni. I musulmani digiunano ogni giorno per tutta la sua durata e la maggior parte dei ristoranti resterà chiusa fino al crepuscolo. Niente (compresa l'acqua e sigarette) dovrebbe passare attraverso le labbra dall'alba al tramonto. Gli stranieri e i viaggiatori sono esentati, ma dovrebbero comunque astenersi dal mangiare o bere in pubblico in quanto considerato maleducato. Le ore di lavoro diminuiscono anche nel mondo aziendale. Le date esatte del Ramadan dipendono da osservazioni astronomiche locali e possono variare da Paese a Paese. Il Ramadan si conclude con la festa di Eid al-Fitr, che può durare diversi giorni, di solito tre nella maggior parte dei Paesi.

  • 2 aprile – 1 maggio 2022 (1443 AH)
  • 23 marzo – 20 aprile 2023 (1444 AH)
  • 11 marzo – 9 aprile 2024 (1445 AH)
  • 1 marzo – 29 marzo 2025 (1446 AH)

Se avete in programma di viaggiare in Africa orientale durante il Ramadan, prendere in considerazione la lettura dell'articolo Viaggiare durante il Ramadan.


Territori e mete turistiche[modifica]

Mappa divisa per regioni
      Burundi — Sulle sponde del lago Tanganica, situato nel cuore nel continente, viene soprannominato "il Paese delle mille colline". E' ampiamente deforestato e ha piccole perle turistiche.
      Gibuti — Piccolo paese nel golfo di Aden di cultura araba.
      Eritrea — Nazione relativamente piccola con pesanti influenze arabe e africane.
      Etiopia — Il secondo più grande popolo africano; una vecchia nazione cristiana che offre castelli, bei monasteri, e cibo meraviglioso.
      Kenya — Noto per i suoi incredibili safari e le se sue spiagge meravigliose.
      Ruanda — Gorilla nella nebbia.
      Somalia — Una delle nazioni meno visitate della terra, dovuto ad una instabilità politica che causa guerre civili e rapimenti.
      Tanzania — Monte Kilimangiaro, importanti parchi per safari e spiagge meravigliose.
      Uganda — Abbondanza di animali selvaggi e il miglior posto per trekking nella giungla congolese per osservare i quasi estinti gorilla di montagna.


Centri urbani[modifica]

Vista sulla strada nella città vecchia di Mombasa, in Kenya
  • Addis Abeba — Enorme capitale dell'Etiopia e importante hub per le ONG (Organizzazioni Non Governative) e l'Unione africana (organizzazione di tipo sovranazionale e intergovernativo comprendente tutti gli stati africani ad eccezione del Marocco) possiede molta storia ed è un'ottima destinazione turistica.
  • Asmara — Capitale dell'Eritrea, possiede un centro storico costruito interamente dagli italiani, e tutt'oggi è rimasto intatto, una visita nella città è un tuffo nel passato data la sua somiglianza a molte città italiane degli anni '30.
  • Dar es Salaam — Calda e umida metropoli della Tanzania che possiede una meravigliosa spiaggia, una città moderna e una periferia con molti mercati. è un importante snodo nella regione.
  • Harar — Città nell'est dell'Etiopia possiede una città vecchia patrimonio dell'UNESCO meravigliosa.
  • Hargheisa — La città più accessibile della Somalia ultimamente sta sviluppando sempre di più un piccolo settore turistico.
  • Kampala — Vivace e amichevole capitale dell'Uganda.
  • Kigali — Nella capitale del Ruanda, chiamata anche "la Zurigo africana", escludendo le memorie del genocidio, c'è poco da interessare per un viaggiatore.
  • Mogadiscio — Città unica al mondo, tutta bianca con una bellissima spiaggia, purtroppo proibita per i viaggiatori a causa di una guerra civile che va avanti da oltre 20 anni.
  • Mombasa — Storica città costiera del Kenya con più di 2.500 anni di storia alle spalle. Possiede un litorale meraviglioso.
  • Nairobi — Capitale del Kenya e la più grande città dell'Africa orientale. Nel centro è una città moderna e molto occidentale ma nella periferia vi si trovano diversi sobborghi poveri.

Altre destinazioni[modifica]

Cappella della Tavoletta ad Axum, Etiopia


Come arrivare[modifica]

In aereo[modifica]

La stragrande maggioranza dei viaggiatori nella regione arriverà in aereo e le più grandi capitali dell'Africa orientale sono accessibili in aereo dall'Europa, dal Medio Oriente e dal Sudafrica. Di gran lunga il vettore più grande della regione è Ethiopian Airlines, che mantiene un hub grande e affollato ad Addis Abeba e che collega anche la regione alle Americhe, diversi hub dell'Asia orientale e un gran numero di città minori in Africa. Kenya Airways occupa il secondo posto con un hub a sé stante a Nairobi e Rwandair ha una sua discreta quota. Tuttavia, Burundi, Gibuti, Eritrea e Somalia sono molto scarsamente collegati e probabilmente richiedono un collegamento in Etiopia o un viaggio con rischiose compagnie aeree locali da Dubai.

È probabile che volare in questa parte del mondo sia costoso, anche se è sempre più presente nelle offerte di voli economici. Tuttavia, gli operatori economici e charter europei gestiscono voli ragionevoli verso destinazioni costiere come Mombasa e Zanzibar.


Come spostarsi[modifica]

In aereo[modifica]

I collegamenti aerei (dove disponibili) sono i mezzi più pratici per spostarsi.

In auto[modifica]

Con vasti tratti di pianura, la guida (di solito fuoristrada) è agevole.


Cosa vedere[modifica]

I magnifici paesaggi dell'Africa orientale, e la fauna selvatica che li abita, sono un'attrazione importante per i turisti dell'Africa orientale. Questa è la parte d'Africa dove si può trovare la quintessenza dell'esperienza di safari nella savana, avventurandosi in una Land Rover attraverso le pianure alla ricerca di leoni, ghepardi ed elefanti. Il Masai Mara e il Parco nazionale di Amboseli in Kenya, l'Area di conservazione di Ngorongoro e il Parco nazionale del Serengeti in Tanzania sono località molto ambite per i safari, offrendo al visitatore la possibilità di avvistare i decantati "Big Five" (leoni, leopardi, elefanti, rinoceronti e bufali). Tuttavia, ci sono dozzine di località che offrono avvistamenti di animali selvatici in questi due Paesi, inclusi parchi pubblici e riserve o proprietà a conduzione privata, e spaziano da elaborate esperienze di lusso nella boscaglia a una veloce escursione mattutina attraverso il Parco nazionale di Nairobi, di Nairobi appunto. Sia l'Uganda che il Ruanda offrono anche le proprie avvincenti opportunità di safari, ma entrambi sono meglio conosciuti per il trekking dei gorilla, le avventure irripetibili (ed estremamente costose) nella giungla per avvistare gorilla silverback e di montagna.

Incombe su molte delle aree naturali più visitate il Kilimangiaro, la montagna più importante del mondo e la più alta dell'Africa. Non è necessario scalarlo o fare di tutto per cercare un bel panorama e apprezzarne la maestosa bellezza, poiché è visibile attraverso un'ampia fascia sia del Kenya che della Tanzania. Il monte Kenya domina anche il paesaggio degli altopiani del Kenya centrale, ei paesaggi dei Monti Simien in Etiopia e de Parco nazionale dei Monti Rwenzori in Uganda sono un'attrazione per gli escursionisti in quelle aree.

Tuttavia, l'Africa orientale non è solo pianure e montagne. Il deserto copre un'enorme fetta del Corno d'Africa, creando aree bizzarre, quasi extraterrestri come la depressione della Dancalia in Etiopia o il lago Assal di Gibuti. Gran parte del Ruanda e dell'Uganda è ricoperta da lussureggianti giungle collinari. E le spiagge bianche della costa swahili offrono il loro tipo di bellezza naturale.

Cosa fare[modifica]

I parchi nazionali dell'Africa orientale sono conosciuti come luoghi fantastici per i safari.

A tavola[modifica]

Bevande[modifica]

Se non si è mai stati in un Paese in via di sviluppo, è importante essere accorti nel proprio approccio all'acqua potabile. In tutta la regione, la soluzione migliore è bere acqua in bottiglia, che è ampiamente distribuita in tutte le aree tranne quelle più arretrate. L'acqua convogliata non è particolarmente comune al di fuori delle aree urbane, quasi certamente non è potabile e probabilmente avrà ancora un sapore simile all'acqua dei piatti anche dopo l'ebollizione. Se si viaggia in zone rurali o si trascorre lunghi periodi nella natura, è consigliabile portare con sé delle pastiglie per la depurazione dell'acqua.

La bevanda per cui la regione è forse più nota è il caffè. La maggior parte dei paesi dell'Africa orientale ha una solida fetta della propria base agricola dedicata alla coltivazione del caffè per l'esportazione e dispone di un certo livello di strutture per il "turismo del caffè". Sebbene nell'Africa orientale venga prodotta una grande varietà di caffè di alta qualità, la cultura del caffè in stile occidentale non ha preso piede tra le masse ed è in gran parte confinata alle classi medie e alte urbane. Il caffè filtrato è comunque ampiamente disponibile nei ristoranti, anche se le bevande espresso sono meno comuni.

Alcuni potrebbero essere sorpresi di apprendere che il è ancora più popolare del caffè in alcune parti dell'Africa orientale, e specialmente tra le classi lavoratrici (che spesso possono permettersi solo Nescafè). La bevanda è stata portata nella regione durante la colonizzazione ed è spesso coltivata in parti della regione con climi alti e umidi. Il tè dell'Africa orientale viene spesso servito con molto latte e zucchero, e talvolta con un sapore speziato simile al chai indiano . A differenza del caffè, e in contrasto con altre culture che amano il tè come la Cina, c'è poco tè artigianale/premium e ciò che viene prodotto è principalmente per il mercato di massa.

I succhi di frutta vengono consumati in tutta l'Africa orientale e le cose fresche possono essere di alta qualità. Le marche locali e straniere di bevande analcoliche sono ampiamente disponibili. Le bevande energetiche sono un nuovo arrivo, ma stanno diventando sempre più popolari.

L'alcol è ampiamente apprezzato nelle aree non musulmane; nei paesi musulmani come Gibuti e la Somalia, è inaudito. Aree miste come l'Etiopia o la costa swahili apprezzano ancora la loro bevanda e la distribuiscono ampiamente. La birra è l'alcol più apprezzato nella regione ed è ampiamente disponibile. La maggior parte delle birre prodotte nella regione sono lager chiare in stile euro, sebbene anche la Guinness (la versione "Foreign Extra" africana rigida e caramellata) sia comune e la birra artigianale ha iniziato a emergere nelle capitali ricche di espatriati. Nelle zone rurali, si potrebbe trovare birre di miglio a bassa gradazione alcolica prodotte in casa, che non vi uccideranno ma che probabilmente non sarà nemmeno un'esperienza memorabile.

I superalcolici sono probabilmente al secondo posto dopo la birra, talvolta un secondo posto con grande distacco, e si possono trovare liquori sia locali che importati. Tra i liquori prodotti in modo più professionale ci sono il waragi ugandese e il konyagi tanzaniano, entrambi simili a un gin delicato e di bassa qualità. Si può anche trovare whisky, rum e vodka di produzione locale nella maggior parte dei Paesi, insieme a tipici marchi occidentali di fascia media.

Altri intrugli locali includono la birra alla banana, una bevanda alla banana fermentata conosciuta con una varietà di nomi locali in Ruanda e Uganda, e il tej, un vino a base di miele che si trova in Etiopia, dove viene prodotta anche birra aromatizzata al miele. Il vino non è particolarmente popolare, poiché nella regione si coltivano poche uve. Può essere trovato nei supermercati urbani e nei ristoranti di fascia alta, ma la stragrande maggioranza è importata.

Come altre parti dell'Africa subsahariana, l'Africa orientale è nota per la sua vita notturna. In luoghi famosi come Kampala e Nairobi, discoteche chiassose fanno ballare i festaioli fino all'alba. I successi locali e continentali sono dominanti sulle piste da ballo della regione, sebbene anche l'hip-hop americano, l'EDM (electronic dance music) occidentale e la dancehall caraibica abbiano una presenza costante. Negli anni 2010 si è sviluppata una scena elettronica alternativa nostrana. Al di fuori dei locali notturni, sono molto diffusi i bar locali, spesso addobbati con i colori di un marchio di birra locale. Questi possono essere semplici come un paio di tavoli e sedie di plastica sistemati sul ciglio della strada per complessi multi-bar più elaborati. Nota che la musica viene spesso riprodotta a un volume che i non africani considererebbero alto, anche quando non c'è un posto ovvio dove ballare. Per coloro che amano cantare, anche i bar/le serate karaoke sono popolari.

Sicurezza[modifica]

Chi viaggia in barca, yacht o moto d'acqua, dovrebbe essere vigile nel Golfo di Aden e nell'Oceano Indiano, a causa delle attività dei pirati somali. Ci sono stati anche incidenti che hanno coinvolto jihadisti che hanno attaccato non musulmani in varie parti dell'Africa orientale, dove avrebbero preso di mira coloro che non hanno familiarità con il Corano.

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