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Dancalia
Vista del deserto della Dancalia dal Dallol
Stato
Regione

Dancalia è un'area desertica etiope facente parte della Regione degli Afar.

Da sapere[modifica]

La depressione della Dancalia o di Afar (localmente anche di Dallol) in senso esteso è una regione del Corno d'Africa che comprende lo Stato di Gibuti e parte dell'Eritrea e dell'Etiopia. Tuttavia in questo articolo si fa riferimento alla Dancalia etiope.

L'Afar, la regione che contiene la Dancalia Etiope, è nota per essere una delle zone più prolifiche di ritrovamenti fossili di ominidi: Lucy, uno scheletro quasi completo di Australopithecus afarensis di oltre tre milioni di anni fa, trovato in questa zona, Ardi, uno scheletro di Ardipithecus ramidus di oltre quattro milioni di anni fa, così come i resti fossili dell'Homo sapiens idaltu.

Questa regione è sia la più calda della terra (come temperatura media annuale) e sia la più attiva da un punto di vista geologico.

Cenni geografici[modifica]

Il triangolo di Afar (rosa scuro), situato alla giunzione di tre placche tettoniche, quella somala e quella numidica separate fra loro dalla fossa tettonica della rift valley (linee tratteggiate) ricca di vulcani (triangoli rossi), e quella arabica separata dalle linee di faglia (linee continue)
Colori spettacolari nel Dallol
Erta Ale
Pozze acide e depositi di sale, zolfo e altri minerali nel Dallol

Nel depressione della Dancalia gibutiana vi è il punto più basso dell'Africa, il lago Assal, che si trova a una quota di -155 m sul livello del mare, mentre nella Dancalia etiope si arriva fino a circa -120 m. Il fiume Auasc è l'unico fiume che scorre nel depressione della Dancalia, regione in cui termina il suo corso in una sequenza di laghi salati. Questo luogo, che era parte del Mar Rosso, ha circa 1.200 km² della depressione sono coperti da sale, e le industrie del sale sono un'importante fonte economica per molte tribù Afar. In alcuni punti i depositi di sale sono spessi circa 5 km. Sotto molti laghi salati vi sono sostanziali fonti di calore vulcanico che fanno salire l'acqua calda attraverso strati di sale e depositano anidriti.

La depressione di Afar si è formata in corrispondenza di una tripla giunzione, detta appunto la tripla giunzione di Afar, cioè punto di incontro di tre placche tettoniche in continua espansione, che hanno formato il mar Rosso e il golfo di Aden, e che nel triangolo di Afar emergono in superficie. L'unico altro punto dove una dorsale oceanica può essere studiata in superficie è in Islanda. La piana di Afar si sta lentamente allargando ad una velocità di 1–2 cm l'anno.

Il Dallol offre l'opportunità di vedere i primi segni di un nuovo bacino oceanico che si sta formando. Il terreno è composto principalmente di lava basaltica. Uno dei vulcani più attivi del mondo si trova in questa zona: l'Erta Ale che è l'unico cratere vulcanico al di sotto del livello del mare sulla terraferma, rimasto inattivo fino al 1926. Al di sotto della superficie è presente un cosiddetto zampillo del mantello terrestre, una grande riserva di lava che risalendo in superficie dà luogo alla formazione di rocce basaltiche.

A sud di Dallol, lastre di sale rettangolari vengono tagliate e trasportate negli altipiani in una processione quasi infinita di carovane di cammelli. I canyon del sale a sud del Monte Dallol sono alcune delle caratteristiche geologiche più impressionanti della zona. Sembra un altro pianeta perché ci sono molte rocce colorate in ogni metro di terreno.

Il caldo non è l'unica cosa che le persone provano nella depressione di Dallol. Si avvertono frequentemente tremori di terra allarmanti. Ci sono anche diversi vulcani attivi.

Quando andare[modifica]

 Clima gen feb mar apr mag giu lug ago set ott nov dic
 
Massime (°C) 36 36 39 41 44 47 46 45 43 42 39 37
Minime (°C) 25 25 26 27 28 30 32 31 32 30 27 26

Il clima varia dai 25 °C durante la stagione delle piogge (settembre-marzo) fino ai 48 °C durante la stagione secca (marzo-settembre).

I bassopiani dell'Afar sono dominati dal calore e dalla siccità. La pioggia manca per gran parte dell'anno; in media annualmente cadono dai 100 ai 200 mm di pioggia, con una media ancora più bassa per le zone costiere.


Territori e mete turistiche[modifica]


Come arrivare[modifica]

In auto[modifica]

La strada "cinese" nel mezzo del deserto della Dancalia

I due principali punti di accesso alla Dancalia sono:

  • Berhale — Circa 120 km e 2 ore da Macallè lungo la tradizionale via delle carovane del sale al Lago Karum. Alcuni stimano che nel 2007 siano passati di qui circa un milione di cammelli! La tratta è a circa 1.000 m e il calore non è ancora opprimente, sebbene sia ai piedi di una valle tra alcuni picchi dall'aspetto molto arido. Case della Regione dei Tigrè costruite con cura e strade pulite si mescolano con le capanne Afar più rudimentali. Questo è l'ultimo posto per una bevanda rinfrescante; si può anche prendere una birra nei bar tipicamente adibiti ai militari lungo la polverosa discesa verso la città.
  • Serdo — Una città dimenticata da Dio sulla strada asfaltata per Assab a circa 3 ore di auto dal Lago Giulietti (o Lago Afrera). Questa via più meridionale era molto meno popolare, ma l'asfalto più liscio ha cambiato drasticamente le cose.

Si potrebbe anche considerare un giro che parte da Macallè e passa attraverso Berhale, Hamed Ela, Dallol, Lago Karum, Erta Ale, Lago Giulietti e ritorno via Serdo. Fatto in questa direzione avrebbe ovviato alla necessità di combattere con l'Afar Tourism Commission a Semera a circa 50 km prima di Serdo viaggiando da Addis Abeba. Considera circa 80 dollari al giorno per tre o quattro afari armati (a seconda delle abilità di contrattazione e del budget) che scorteranno il viaggio in entrambe le direzioni. Teoricamente questi ragazzi dovrebbero provvedere da soli al loro vitto/alloggio, ma è probabilmente saggio discutere di questo aspetto come parte integrante della negoziazione originale. Se hanno parenti lungo la strada potrà tornare utile per trovare alloggi più sicuri ed economici.


Come spostarsi[modifica]

In auto[modifica]

Il principale mezzo di trasporto in Dancalia è l'automobile, e dove non ci sono strade normali, vengono utilizzati animali da soma (per lo più cammelli, in misura minore, asini).

In treno[modifica]

Le ferrovie non sono pulite, proprio come qualsiasi infrastruttura pedonale o ciclabile.

In autobus[modifica]

Il trasporto pubblico è quasi inesistente, anche dove ci sono strade asfaltate.

Cosa vedere[modifica]

Produzione di sale nei pressi del lago Karum
Canali di sale vicino al vulcano Dallol
  • Dallol — Sorgenti di acqua salata calda con depositi multicolore di sali, zolfo e composti di ferro.
  • 1 Lago Giulietti (o Lago Afrera) — Lago vulcanico salato di 100 km² a -102 m sotto il livello del mare scoperto nel 1928 da esploratori italiani. Come il Lago Karum, è un luogo di produzione industriale di sale, anche se qui lo si ottiene in modo diverso, ossia per evaporazione dall'acqua salata.
  • 2 Lago Karum (Lago Assale) — Da non confondere con il lago Assal in Gibuti. Situato ad un'altitudine di 116 metri sotto il livello del mare in un'area di circa 50 km², è uno dei tre maggiori laghi salati della Dancalia e luogo di estrazione commerciale del sale. Vicino alla riva il lago è ricoperto da una spessa crosta di sale, lungo la quale si può facilmente guidare in auto, come sul ghiaccio invernale del Lago Bajkal. Da non perdere i luoghi di estrazione del sale in cui i lavoratori intagliano dalla crosta di sale delle lastre di circa ½ m². Questo processo secoli praticamente invariato continua ininterrottamente dall'alba al tramonto. Le saline vengono lavorate a mano, con le lastre di sale caricate ogni sera sulle carovane di cammelli e portate a Hamed Ela, per poi essere trasportate a Macallè (anche Mekele).
  • 3 Lago Bakili — Un altro lago salato con una superficie di 40 km², situato non lontano dall'insediamento di Karuma verso sud-est. Tipicamente non è incluso nelle escursioni turistiche.
  • 4 Vulcano Dallol — Il clou del programma è qualsiasi viaggio in Dancalia. Questo è un vulcano attivo, che, per inciso, ha un'altezza trascurabile (meno di 100 m dai piedi del cratere e ancora 48 m sotto il livello del mare), con un diametro del cratere che raggiunge i 1.450 m. Questo cratere è un punto di riferimento, come la sua superficie, che rappresenta una solida roccia per formare diverse formazioni di sale, zolfo e andesite, che praticamente non hanno pari al mondo e, grazie alla tavolozza di colori insoliti sembra più la superficie di un altro pianeta. Poiché questo sito è ancora attivo, le sorgenti sulfuree calde, la superficie del cratere Dallol è in continua evoluzione, e vicino alle sorgenti si formano laghi con un diametro fino a diversi metri con una caratteristica colorazione giallastra dell'acqua. A causa delle emissioni di zolfo nell'aria c'è l'odore delle uova marce. Per le sue calde sorgenti sulfuree. In linea di massima, questo paesaggio si formò durante l'ultima eruzione del Dallol, che ebbe luogo nel 1926.
  • 5 Insediamento abbandonato di Dallol — Situato sul bordo del cratere, l'ex villaggio operaio, costruito intorno al 1918 nei luoghi di estrazione della sylvinite da una delle compagnie italiane. Da qui, una linea ferroviaria industriale è stata posta sul Mar Rosso attraverso l'odierno territorio dell'Eritrea. Dopo la seconda guerra mondiale, la ferrovia fu smantellata, la produzione di potassio cessò e il villaggio giunse alla desolazione. Le case dei blocchi di sale che costruirono nel Dallol sono parzialmente conservate. I turisti non vengono portati fino a lì (molto probabilmente per motivi di sicurezza), ma diversi edifici guardando attentamente, si possono scorgere all'orizzonte dal lato del cratere.
  • 6 Canyon di sale — Situato nella periferia sud-occidentale di Dallol, si è formato da processi di erosione di formazione fino a 40 m di altezza.
  • 7 Stagno Gaet'ale — Piccolo ma pittoresco lago salato situato a 4 km a sud di Dallol col secondo tasso di salinità dell'acqua al mondo (43%!). Si è formato dopo il terremoto del 2005. La temperatura dell'acqua è mantenuta nell'interno di 50-55 °C. Per questa caratteristica l'acqua ribolle sulla superficie a causa dei gas, in particolare con un geyser che conferisce all'acqua il tipico colore giallo.
Lago di lava attivo sull'Erta Ale
  • 8 Erta Ale — Il vulcano attivo a scudo (noto letteralmente come "montagna fumante") più famoso in Etiopia. Il cratere di questo vulcano contiene un lago di lava liquida. È uno dei cinque vulcani attivi del pianeta con un lago di lava permanente ed è proprio per questo lago che i turisti vanno lì, facendo dell'Erta Ale uno dei punti di attrazione principali (insieme a Dallol). Per guardare il lago di lava, è necessario raggiungere la cima del vulcano, che può essere fatto solo a piedi attraverso il percorso roccioso che scende dal campo base. Un trekking notturno accompagnato dalla propria guida e dalla propria scorta armata è l'ideale per osservarlo al buio quando il caldo non è così opprimente. Ci si può accampare in vetta per poi ridiscendere con le prime luci dell'alba (tempo di percorrenza di almeno 2,5 ore sola andata). Purtroppo, durante l'eruzione del 2010, il livello del lago è sceso in modo significativo rispetto al bordo del cratere, e ha perso parte del vecchio fascino: infatti i flussi lavici possono ora essere visti solo da lontano, da un'altezza di circa 80 metri, e nelle giornate di vento il cratere fuma così tanto che non è possibile osservarlo interamente. Tuttavia la forma del cratere e il livello del lago di lava cambiano spesso, e l'eruzione successiva, in grado di ancora una volta cambiare radicalmente le vedute sulla parte superiore, potrebbe aver luogo in un qualsiasi momento.


Cosa fare[modifica]

La balneazione in un lago salato è piuttosto popolare sia tra i turisti che tra i locali. Il Lago Giulietti a differenza di Lago Karum, non ha le rive coperte da una crosta di sale. Si pensa che le acque del lago Giulietti abbiano proprietà particolari paragonabili a quelle del Mar Morto.

A tavola[modifica]

Preparazione del caffè nel villaggio vicino al Lago Giulietti

Nei campi base del Dallol e dell'Erta Ale, il cibo per i turisti è preparato in cucine da campo e negli insediamenti può mangiare in uno dei chioschi sul ciglio della strada con la solita gamma di scelte: enjera con salsa (adorata da tutti gli etiopi), pasta o riso, carne di capra fritta, verdure bollite, pesce in scatola, ecc.

Tuttavia chi si avventura in questa regione farà quasi sicuramente parte di un'escursione organizzata, quindi molto probabilmente non ci si dovrà preoccupare su dove procacciarsi del cibo.

Bevande[modifica]

Acqua potabile, birra, Coca-Cola e altre bevande (tutte in bottiglia) e naturalmente, il famoso caffè etiope preparato in modo tradizionale.

Infrastrutture turistiche[modifica]

In Dancalia ad oggi non è possibile trovare sistemazioni agiate in cui passare la notte. La città più vicina dove ci sono alberghi relativamente decenti è Macallè. Chi si avventura in questa depressione ha tre possibilità per trascorrere la notte:

  1. Non dormire affatto; e forse questa è una buona opzione per coloro che sono venuti per soli due giorni.
  2. Passare la notte al campo base di Dallol e/o sulla cima del vulcano Erta Ale.
  3. Approfittare di una delle pensioni nelle piccole città e villaggi.

Il campo base di Dallol è a un'ora di macchina da Berhale, vicino al lago Karum. Vi si dorme a cielo aperto su letti a cavalletto, senza servizi di base. Sulla cima dell'Erta Ale non ci sono letti quindi l'unica opzione sono materassini e sacchi a pelo sparsi sulla terra nuda. In confronto a tutto questo, le condizioni nelle pensioni sono abbastanza buone. Ci sono dormitori per gruppi con materassi sparsi sul pavimento, e c'è l'opportunità di usare un bagno.

Sicurezza[modifica]

Nel 2012 un gruppo di turisti è stato attaccato, con cinque turisti europei uccisi e altri due rapiti, e nel 2017 un turista tedesco è stato ucciso a colpi d'arma da fuoco e una guida etiope è stata ferita mentre erano all'Erta Ale. È particolarmente importante non allontanarsi troppo dal resto del gruppo.

Detto ciò, nel 2018 ci sono stati diversi incontri tra il primo ministro eritreo e il presidente etiope che sono culminati il 16 settembre 2018 a Gedda con la storica firma di un trattato di pace che sembra aver messo fine ad ogni tipo di ostilità tra i due Paesi, i quali hanno finalmente accettato la linea di confine stabilita nel 2000, liberato i prigionieri di guerra e abbattuto le barricate militari lungo il confine. L'Arabia Saudita, che ha interessi economici in questa regione, ha coadiuvato la pace tra i due Paesi.

Sebbene non ci siano segnali di pericolo o recinzioni, si dovrebbe stare ad almeno un metro dal bordo del cratere dell'Erta Ale. Non toccare l'acqua negli stagni del Dallol, poiché è acida. In caso di ferite di varia natura, l'ospedale più vicino è quello di Macallè, che è a diverse ore di distanza da Berhale.

Grazie al clima secco, le malattie infettive tropicali della regione sono relativamente rare, ma non si possono escludere del tutto, quindi è opportuno portare con sé farmaci contro la malaria in caso di necessità.

Le persone di questa regione hanno sempre avuto una cattiva reputazione per essere più ostili che accoglienti con gli estranei. Il loro temibile coltello ricurvo, il jile, era usato per castrare i rari visitatori fino agli anni '30.

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