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Leucade (isola)
Leucade vista dal mare
Localizzazione
Leucade (isola) - Localizzazione
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Abitanti
Sito istituzionale

Leucade (Lefkàda, Λευκάδα) è una delle Isole Ionie.

Da sapere[modifica]

Leucade è situata tra Corfù a Nord e Cefalonia a Sud ed è colegata alla terraferma da un ponte levatoio. Nell'attesa che il ponte venga riabbassato si formano spesso lunghe file di macchine con attese snervanti soprattutto nel periodo estivo.

Cenni geografici[modifica]

Leucade non è che un monte che emerge dagli abissi marini e fa parte di una catena sommersa che si distacca dal Pindo e riaffora nell'isola di Creta. Il suo punto più alto è il monte Stavrota che raggiunge i 1158 m s.l.m.

Il ponte sul canale di Santa Maura tra Leucade e la terraferma

Lefkada era attaccata alla terraferma da un istmo ma i corinzi scavarono un canale nel VII secolo a.C. come ci informa Strabone.

L'isola e ricca di vegetazione e di alberi ad alto fusto, pini, cipressi, querce, platani e olivi.

Leucade misura 35 km da nord a sud e 15 km da est a ovest. La superficie dell'isola è di circa 302 km² ma l'area comunale che comprende le isole Kalamos, Kastos, Meganisi e diversi isolotti minori ammonta a 333,58 km².

La costa orientale presenta il golfo di Nidri al largo del quale si trova Skorpios (precedentemente di proprietà di Aristotele Onassis), Meganisi ​​e altre piccole isole,

La Costa meridionale è caratterizzata dall'ampio golfo di Vasiliki, limitato da Capo Lefkada, da dove, secondo la leggenda la poetessa Saffo si sarebbe gettata in mare, per l'amore non corrisposto verso il giovane Faone.

La punta più meridionale dell'isola è chiamata Cape Dukato, un nome a volte applicato all'intera isola.


Cenni storici[modifica]

Il mito sul suicidio della poetessa Saffo a Capo Leucade è legato ad altri miti che collegano l'isola all'antica dea greca dell'amore, Afrodite, e a Odisseo, l'eroe di Omero 's Odissea. L'archeologo tedesco Wilhelm Dörpfeld, dopo aver eseguito scavi in ​​varie località di Leucade, ha ventilato l'ipotesi che l'isola fosse da identificarsi con l'omerica Itaca e che la reggia di Ulisse si trovasse a ovest di Nydri.

Secondo Strabone, la costa dell' Acarnania era chiamata in passato Leucas. Diverse fonti antiche asseriscono che Leucas era stata fondata nel VII secolo a.C. dai corinzi con la partecipazione di coloni provenienti da Corfù.

L'antica città dei Corinzi era situata in po' più a sud dell'odierno capoluogo.

Durante le guerre del Peloponneso, Leucas parteggiò per Sparta e nel III secolo fu conquistata da Agatocle di Siracusa.

Le fonti dei secoli successivi tacciono sulle sorti dell'isola nel periodo romano e bizantino. Sappiamo che nel VI secolo d.C. l'isola fu risparmiata dall'invasione slava che travolse gran parte della Grecia.

L'isola è attestata come sede vescovile al tempo del quarto Concilio di Costantinopoli dell'anno 879, e fu elevata ad arcivescovado sotto l'imperatore Leone VI il Saggio (886-912).Template:Sfn Liutprando di Cremona visitò l'isola durante la sua ambasciata a Costantinopoli nel 968 e nel 1099 fu razziata da Dagoberto di Pisa.

La Repubblica di Venezia ottenne il possesso dell'isola nel trattato di spartizione dell'Impero bizantino nel 1204. Il nome Santa Maura è attestato per la prima volta per l'isola e la sua capitale nel 1292, quando le navi genovesi la razziarono. Nel 1295, il despota dell'Epiro Niceforo I Comneno Duca cedette l'isola a suo genero, il conte palatino di Cefalonia e Zante Giovanni I Orsini.

Orsini ricevette subito dopo il permesso da Carlo II di Napoli di edificarvi un castello, che divenne il nucleo del Castello di Santa Maura.

La famiglia Orsini perse Lefkada nel 1331 e Walter VI di Brienne nel 1343 cedette il castrum Sancte Maure e l'isola al veneziano Graziano Giorgio. Tra il 1360 e il 1362, Leonardo I Tocco si impadronì di Leucade, assumendo il titolo di duca (dux Lucate). Dopo che i clan albanesi conquistarono gran parte dell'Epiro negli anni 1350 e 1360, lanciarono frequenti attacchi sull'isola tra il 1375 e il 1395.Carlo I Tocco fece dell'isola la capitale dei suoi domini, che oltre alla contea palatina di Cefalonia e Zante comprendeva anche gran parte della terraferma epirota, e ampliò la città fortificata.

Nel 1413, il principe d'Acaia, Centurione II Zaccaria, lanciò un attacco a Leucade e al suo castello con mercenari albanesi, ma fu sconfitti con l'aiuto della Repubblica di Venezia.

Gli Ottomani conquistarono la maggior parte dell'Epiro e razziarono l'isola, portando i Tocco a considerare di cederla ai Veneziani.

Di fronte all'espansione del potere ottomano nel continente, i Tocco divennero vassalli dei sultani ottomani. L'ultimo di loro, Leonardo III Tocco (1448-1479) fu aiutato a mantenere il suo governo attraverso il suo matrimonio con Milica Branković, nipote della stimatissima matrigna del sultano ottomano Maometto il Conquistatore ma alla sua morte si risposò con l'aragonese Francesca Marzano. La coppia divenne rapidamente odiata dai sudditi greci a causa della loro tassazione oppressiva. Lefkada, insieme a Cefalonia e Zante, fu catturata dall'ammiraglio ottomano Gedik Ahmed Pasha nel 1479. Parte della popolazione fu deportata a Costantinopoli, come parte della politica di Maometto per ripopolare la sua capitale Istanbul.

Dominio ottomano[modifica]

Sotto il dominio ottomano, Leucade era inizialmente un kaza del sangiaccato di Karli-Eli. I veneziani occuparono brevemente l'isola nel 1502-03 ma la restituirono agli ottomani. Con circa un migliaio di abitanti nel c. 1530, la città di Lefkada era sia il più grande insediamento che la principale installazione militare del sanjak, con 111 soldati e 9 artiglieri.

La mancanza di acqua potabile portò alla costruzione di un acquedotto lungo 3 chilometri dall'interno dell'isola alla città nel 1564, durante il regno del sultano Solimano il Magnifico (1520-1566). Questa era una delle più importanti opere di architettura civile ottomana nei Balcani occidentali.

All'indomani della sconfitta ottomana nella battaglia di Lepanto, il castello fu assediato senza successo dalle forze della Lega Santa. Di conseguenza, fu completamente ricostruito e ampliato dal Kapudan Pasha Kılıç Ali Pasha nel 1572–1574 in una fortezza esagonale con grandi torri come piattaforme di artiglieria.

Evliya Çelebi visitò l'isola nel 1670/71 e lasciò una lunga e accurata descrizione delle fortificazioni, ma anche della città, dove l'Islam aveva apparentemente compiuto notevoli progressi. Secondo Evliya, la città murata vantava cinque moschee del venerdì, tra cui una moschea imperiale (Hünkar Camii), che era una chiesa convertita, una moschea minore (masjid), una madrasa, due scuole (maktab), un bagno (hammam) e cinque fontane pubbliche (çeshme). La città murata con le sue 200 case in pietra era ora occupata esclusivamente da musulmani, mentre i due sobborghi (varosh) a est e a ovest erano costruiti in legno e avevano una popolazione mista.

Secondo le descrizioni di viaggiatori come Evliya, Lefkada era un centro urbano di una certa importanza, che vanta "due delle più grandi opere di architettura civile e militare ottomana nei Balcani occidentali", vale a dire l'acquedotto costruito dal sultano Solimano il Magnifico (r. 1520 –1566) e il Castello di Santa Maura, che fu completamente ricostruito da Kılıç Ali Pasha durante il regno del sultano Selim II (r. 1566–1574).

Dominio veneziano[modifica]

L'isola fu conquistata dai Veneziani sotto Francesco Morosini dopo un assedio di sedici giorni nel 1684, durante le fasi iniziali della Guerra di Morea. Morosini sgomberò la città murata e demolì sia essa che i due borghi direttamente fuori le mura, trasformandoli negli spalti del castello. Rimase solo il sobborgo di "Amaxiki" fino al XIX secolo. Con gli abitanti sfrattati che si stabilirono lì, questa divenne la città principale dell'isola, il predecessore della moderna città di Lefkada. I veneziani rimossero anche tutti gli edifici associati all'Islam.

I veneziani modernizzarono il castello negli anni 1710, rimuovendo le ultime tracce del castello medievale e aggiungendo lavori esterni verso il lato orientale della terraferma. Durante la settima guerra ottomano-veneta, in seguito alla riconquista ottomana della Morea nel 1715, i veneziani inizialmente abbandonarono Leucade per concentrare le loro risorse sulla difesa di Corfù. Il castello fu abbandonato e in parte demolito, ma dopo che l'assedio di Corfù si concluse con una vittoria veneziana, l'isola fu rioccupata e le fortificazioni restaurate.

Il dominio veneziano sull'isola fu ininterrotto, a parte una ribellione dei greci locali nel 1769, fino alla caduta della Repubblica di Venezia nel 1797.

Dal trattato di Campoformido all 'annessione Al Regno di Grecia[modifica]

Dopo la caduta della Serenissima, Lefkada, come le altre Isole Ionie veneziane, fu occupata dai francesi, che la tennero fino a quando una spedizione russo-turca guidata da Fëdor Ushakov la catturò nel 1799.

Nel 1800 fu istituita la Repubblica Septinsulare, un protettorato russo sotto la sovranità ottomana de jure. L'Impero russo impiegò truppe reclutate da kleftes e armatoloi fuggiti nelle Isole Ionie, in particolare a Lefkada. Tra questi c'erano i capitani Anastasios Tselios e Apostolos Levendakis, quest'ultimo che già nel 1802 si offrì di costituire una compagnia di 60 combattenti per sostenere i russi.

Ali Pasha di Giannina, che bramava il possesso delle Isole Ionie, assediò Lefkada nel 1807. A tal fine eresse due forti sulla costa continentale, il Castello di Tekke e il Castello di San Giorgio, ma i suoi attacchi al Castello di Santa Maura furono respinti con successo dalle forze locali russe e greche.

Il dominio francese fu ripristinato nel 1807, dopo il Trattato di Tilsit, ma nel 1810 gli inglesi conquistarono l'isola. Nel 1815, la Gran Bretagna istituì come protettorato gli Stati Uniti delle Isole Ionie, di cui Lefkada era parte.

La città andò completamente distrutta dal terremoto del 1825 ma fu ricostruita in legno. Nel 1864 le isole furono cedute dai britannici Unito al regno di Grecia. L'isola contava allora circa 24.000 abitanti.


Territori e mete turistiche[modifica]

Centri urbani[modifica]

  • 1 Leucade Lefkada, Λευκάδα — Il chiassoso capoluogo all'estremità settentrionale. È anche il primo centro che si incontra dopo aver superato il ponte che collega l'isola alla terraferma.
Versante orientale
  • 2 Nidri o Nydrì (Νυδρί) — L'abitato di Nydri è la località turistica più famosa e cosmopolita di Leucade. Era un povero villaggio di pescatori ma divenne un centro turistico dal 1968, quando Jacqueline Kennedy, sposò nell'antistante isola di Skorpios, l'armatore greco Aristotele Onassis. I primi ad accorrere a Nydrì furono paparazzi da tutto il mondo capeggiati da Ron Galella che intendevano immortalare momenti della vita privata dell'ex First lady in questa parte allora remota del Mar Ionio.
  • 3 Vassiliki — Situata in un ampia baia all'estremità meridionale di Leucade, la spiaggia di Vassilikì è frequentata dai patiti del surf.
Versante occidentale

La costa occidentale è invece ripida, scoscesa ma è proprio qui che si trovano le spiagge più belle, anche se non tutte sono di facile accesso:

  • 4 Spiaggia di Pefkoulia (Paralia Pefkoulia, Παραλία Πεφκούλια) — Meno frequentata della spiaggia di Kathisma ma ugualmente bella.
  • 5 Agios Nikitas Άγιος Νικήτας — Un villaggio che domina un piccolo golfo e dall'atmosfera molto tranquilla in quanto costituisce un'area pedonale e le auto devono essere obbligatoriamente lasciate nel parcheggio all'ingresso del paese.
Tramite un sentiero si accede alla spiaggia a una spiaggia di ciottoli circondata da scogliere, superate le quali si arriva all'altra spiaggia detta di Mylos, più appartata ma più ampia. Mylos si raggiunge più comodamente in barca.
  • 6 Spiaggia di Kathisma Paralia Kathisma, (15 km) — La spiaggia meglio attrezzata e più frequentata del versante occidentale, anche perché di facile accesso e dotata di ampio parcheggio. Nonostante ciò tra luglio e agosto si può avere un problema nel posteggiare l'auto o trovare sdraio libere.
  • 7 Kalamitsi — A Kalamitsi troverete diversi tipi di alloggio, principalmente modesti (camere e appartamenti in affitto). Il villaggio non è sulla riva al mare ma dispone di più spiagge raggiungibili tramite una stradina tortuosa, Kavalikeftà, Avali e Megali Petra.
  • 8 Megali Petra Μεγάλη Πέτρα — La preferita delle tre spiaggette di Kalamitsi: sabbia bianca e acque turchesi. L'accesso alla spiaggia è reso difficoltoso dalla ripida strada a tornanti che richiede molta prudenza, ma una volta giunti si è ripagati dal paesaggio dominato da ulivi secolari e dal fatto che la spiaggia non è mai troppo affollata.
  • 9 Spiaggia di Avali Παραλία Αβάλι — È accessibile tramite una rampa che inizia all'altezza del bar con vista panoramica sul mare. Bisogna portare con sé scorte d'acqua e ombrellone.
  • 10 Egremni (Εγκρεμνοί) — Dalla apertura di una strada asfaltata nel 1995, questa spiaggia remota è diventata una delle principali destinazioni turistiche dell'isola.
A seguito del micidiale terremoto che il 17 novembre 2015 ha colpito l'isola, l'intero paesaggio dell'area di Egremni è cambiato, lasciando gran parte dell'area che un tempo occupava bagnanti e teli mare, coperta di detriti. Malgrado ciò la spiaggia di Egremnoi, secondo Travel Leisure, è uno dei "13 luoghi dove si può vedere l'acqua più blu del mondo".
  • 11 Porto Katsiki (Πόρτο Κατσίκι) — Una spiaggia seducente nonostante il nome (porto capretto). La spiaggia compare spesso nei manifesti dell'ufficio turistico statale.


Come arrivare[modifica]

In aereo[modifica]

L'1 Aeroporto di Prevesa (IATA: PVK). , ufficialmente "Aeroporto statale di Aktion", è l'aeroporto internazionale più vicino a Leucade (20 km). Presenta un gran numero di voli, benché tutti stagionali, da diverse capitali e città europee. Al 2020 i voli da scali italiani erano effettuati dalle seguenti linee aeree:

Sempre al 2020 i voli domestici erano eseguiti dalla compagnia Olympic Air e dalla low cost Sky Express.
Potete contare su cinque corse al giorno provviste dal servizio di autolinee locali (qui gli orari), altrimenti dovrete ricorrere a taxi e servizi navetta gestiti da privati. aeroporto di Aktion (Q1430743) su Wikidata

In nave[modifica]

Alcune delle navi che salpano dai porti italiani fanno scalo a Igoumenitsa. Da qui si deve proseguire in auto o in pullman fino a Leucade. Un'alternativa potrebbe essere quella di imbarcarsi a Brindisi o Bari e scendere a Sami nell'isola di Cefalonia.

Da Fiscardo (Cefalonia) si può prendere il traghetto per Nydri che effettua uno scalo intermedio ad Itaca.

In autobus[modifica]


Come spostarsi[modifica]

Date le modeste dimensioni dell'isola, risulta davvero utile avere un mezzo di locomozione che permetta di girarla, vivendola al meglio sia di giorno che di notte. Rinomate le località di Nidri dove si concentrano la maggior parte delle nostre strutture. Gli amanti del Kite Surf trovano il loro paradiso a Lefkada, famosa per le perfette condizioni atmosferiche che si verificano alla spiaggia di Vassiliki.


Cosa vedere[modifica]

  • 1 Centro Lafcadio Hearn (Ιστορικό Κέντρο Λευκάδιου Χερν).
  • 2 Museo archeologico, Aggelou Sikelianou. Simple icon time.svg Mar-Dom 08:00-15:00.


Eventi e feste[modifica]

  • Festival Internazionale del Folklore. Si tiene ogni anno durante l'ultima settimana di agosto, include una sfilata e balli folcloristici locali.
  • Festival dell'Assunta. Il 15 agosto c'è la celebrazione del Monastero di Faneromeni a Frini, sopra la città di Lefkada. Questo è un pellegrinaggio popolare sull'isola di Lefkada.

Ad agosto, nel villaggio di Karia si può assistere a matrimoni tradizionali.



  • Festival di Valaoritia. Questo festival si svolge a Nydri ed è dedicato alla memoria di Aristotelis Valaoritis, un importante poeta originario di Lefkada.


Cosa fare[modifica]


Acquisti[modifica]


Come divertirsi[modifica]


Dove mangiare[modifica]


Dove alloggiare[modifica]

Prezzi medi[modifica]


Sicurezza[modifica]


Come restare in contatto[modifica]


Nei dintorni[modifica]

Itinerari[modifica]


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