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Varanasi

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Varanasi
Uno scorcio di Varanasi e la riva del Gange
Stato
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Varanasi
Varanasi
Sito istituzionale

Varanasi (hindi वाराणसी, Vārāṇasī, nota anche come Benares, o Banaras, Benaras, Kashi e Kasi) è una città dello stato indiano dell'Uttar Pradesh.

Da sapere[modifica]

Varanasi, conosciuta anche come Benares oppure Banaras e Kashi, è una delle città storiche di nord India. È una delle più sacre città per gli Hindu ed anche una delle città più antiche ed abitate del mondo. In tanti aspetti Varanasi è la città più affascinante dell'India, con la gente che fanno pellegrinaggio con i bagni sacri presto la mattina ad alba e le preghiere serali al tramonto rendono la città molto impressionante - definitamente una città da non perdere per le visite di nord India.

Il periodo miglior per la visita di Varanasi è dal ottobre al marzo, portare dei vestiti caldi che vi serviranno per l'escursione presto la mattina ai ghat per assistere le attività dei devoti con i loro bagni sacri per la purificazione.

Sacerdote hindu durante il saluto al Sole nel Gange
Uomini che pregano tra le barche del Gange

Varanasi è la Città Sacra degli Induisti. Ogni Induista, almeno una volta nella sua vita, deve essersi recato a Varanasi e qui deve immergersi nel sacro fiume Gange almeno da 5 diversi ghats. I ghats sono delle rampe di scale di pietra che terminano all'interno dell'acqua del fiume. Ogni mattina all'alba, gli Indù iniziano a compiere dai ghats le proprie abluzioni. Il posto migliore per i turisti che vogliono assistere a queste cerimonie rituali è da una barca che risale il fiume.

Secondo l'induismo l'unico posto della terra in cui gli dei permettono agli uomini di sfuggire al samsara, cioè all'eterno ciclo di morte e rinascita, è la riva occidentale del Gange a Varanasi, perciò nel corso dei secoli milioni e milioni di induisti sono venuti a morire qui.

Ed è sempre a Varanasi, nel Gange che ogni Induista desidera che vengano sparse le proprie ceneri, perciò le pire per la cremazione ardono 24 ore su 24 ed ogni sera, al tramonto, i brahmini danzano tenendo in mano delle sculture di luce, mentre le centinaia di persone che assistono, da terra e dal fiume, affidano alla "madre Ganga" delle fiammelle che rappresentano i propri sogni. Quanto più lontano la corrente porterà la propria fiammella, tanta più prosperità si avrà. Molte famiglie indù fanno di tutto per portare il proprio caro a essere cremato qui, quando i corpi arrivano in città si creano dei cortei per portare il defunto al ghat della cremazione.


Come orientarsi[modifica]

Vicoli di Varanasi
Scena tipica nelle gradinate che scendo verso il Gange


Come arrivare[modifica]

Varanasi è ben collegato con le città principali dell'India con i treni, autobus ed i voli interni.

In aereo[modifica]

Aeroporto di Varanasi (VNS) dista circa 25 km dal centro di Varanasi. Indian Airlines [1], Air Sahara [2], Jet Airways [3], Kingfisher [4] e SpiceJet [5] tutti hanno i voli giornalieri da/per Delhi e ci sono anche i voli per Mumbai con Air Sahara,Indian Airlines e SpiceJet.

Vi consigliamo di partire per l'aeroporto in min. 3 ore prima della partenza, come ci metterete circa 1 ora (dipende dal traffico. Taxi dal vostro hotel per l'aeroporto costa da 350 a 400 rupie ed in auto risciò spenderete circa 200 rupie indiane, ma maggior parte degli autisti chiedono la cifra doppia come devono ritornare dall'aeroporto senza i passeggeri. Se volete allora si può prendere l'autobus che parte alle 10 di mattina davanti al hotel India che costa circa 60 rupie indiane.

In treno[modifica]

Raggiungere Varanasi in treno è il modo più semplice, con i servizi multipli e giornalieri dalle città Delhi, Agra, Lucknow, Mumbai e Kolkata.

A Varanasi ci sono due stazione ferroviari. Tanti treni arrivano alla stazione Varanasi Junction (IR station code: BSB) situato in centro della città, e tanti altri treni arrivano alla stazione Mughal Sarai Junction (IR station code: MGS), 15 km circa dalla città (45 minuti in risciò a pedali e 15 minuti in macchina).

Ecco la lista dei treni utili con cui arrivare a Varanasi:

Numero del Treno Nome del Treno Potete prendere il Treno da Potete scendere dal Treno a
2424 Rajdhani Express New Delhi Mughal Sarai Junction
2436 Rajdhani Express New Delhi, Lucknow Varanasi Junction
2560 Shivganga Express New Delhi Varanasi Junction
2165 Lokmanya Tilak (T) - Varanasi Express Lokmanya Tilak Terminus (Mumbai) Varanasi Junction
2336 Lokmanya Tilak (T) - Bhagalpur Express Lokmanya Tilak Terminus (Mumbai) Mughal Sarai Junction
2333 Vibhuti Express Howrah (Kolkata) Mughal Sarai Junction, Varanasi Junction
2307 Howrah-Jodhpur Express Howrah (Kolkata) Mughal Sarai Junction
2669 Ganga Kaveri Express Chennai Central Varanasi Junction
2295 Sangamitra Express Bangalore City, Chennai Central Mughal Sarai Junction
7091 Secunderabad-Patna Express Secunderabad (Hyderabad) Mughal Sarai Junction, Varanasi Junction
4854 Marudhar Express Jaipur, Agra Fort Varanasi Junction
4864 Marudhar Express Jaipur, Agra Fort Varanasi Junction

In autobus[modifica]

Ci sono gli autobus giornalieri per la frontiera di Nepal. Gli autobus partono dopo ogni ora in mattinata dalla fermata (vicino alla stazione ferroviaria) per Gorakhpur (5-6 ore, 120 rupie indiane circa), da dove partono altri autobus per Sonauli (~3 ore, 56 rupie indiane circa).

Ci sono gli autobus statali da Lucknow (8ore), Kanpur (9ore - 195 Rupie Indiane) e da Allahabad(3ore - 88 rupie indaine)

Come spostarsi[modifica]

Traffico a Varanasi

A piedi è l'unico modo per poter visitare i ghat, ma state pronti al caldo, doce e di perdersi in piccole stradine di Varanasi. La gente sarà contenta di indicarvi la direzione giusta. I nomi dei Ghat e i ristoranti sono scritti sui muri in inglese. Per il miglior orientamento comprate da qualsiasi piccola libreria / cartoleria la mappa della città.

In taxi[modifica]

Il miglior modo per spostarsi a Varanasi è viaggiare in Risciò a pedali che potrebbe costare dalla stazione ferroviaria fino a Dasaswamedh Ghat (oppure Godaulia se la strada è chiusa) circa 30 rupie indiane. Da Godaulia fino al Assi Ghat costa circa 20 rupie indiane. Esistono anche i Taxi ma il traffico non permette ai taxi di raggiungere le destinazioni in città in poco tempo.

In auto[modifica]

È possibile visitare Varanasi facilmente anche in macchina. Ci sono tante agenzie locali per noleggio macchina con i miglior servizi.

  • Enterprises Car Rental
  • Hertz Car Rental


Cosa vedere[modifica]

Il tempio Vishvanath

Varanasi non è una delle città famose per i suoi monumenti, ma per conoscere la spiritualità della religione Hindu, guardando lo spettacolo della vita e la morte vicino al fiume Gange e paseggiare in strade antiche dell'India.

  • Tempio Vishwanath. Conosciuto anche come Il tempio d'oro, qui c'è tanta sicurezza per cui vengono ben controllati i celulari, penne e le borse. Gli stranieri non hanno il permesso entrare nel tempio, ma possono guardare gli indiani che pregano nel tempio andando sul tetto di qualsiasi negozio che si trovano davanti al tempio.
  • Tempio Nepali Hindu. Un piccolo tempio d'oro, costriuto in architerrura nepalese, vicino a Lalita Ghat.
  • Alamagir Mosque.
  • Man Mandir Observatory.
  • Tulsi Manas Temple.
  • Durga Temple.
  • Università di Banaras. Situata in immenso verde e la pace. È la più grande l'università in Asia con le residenze dentro, con i suoi 124 appartamenti. Si può visitare anche il Bharat Kala Bhavan, un museo dedicato all'arte e archeologia.
  • Forte Ram Nagar. Il forte del re di Kashi (Varanasi).

I Ghat[modifica]

Tanti Hindu vogliono essere cremati vicino al fiume sacro a Varanasi, per cui tanti Ghat sono conosciuti per la cremazione.

I ghat principali sono come seguente, da nord a sud:

  • Narad Ghat.
  • Panchganga Ghat.
  • Manikarnika Ghat. Il ghat principale per la cremazione; da non perdere, ma state in silenzio e non provate a fotografare.
  • Dasaswamedh Ghat. Il ghat principale per la preghiera serale aarti; raggiungibile solo a piedi di giorno (cosigliamo di prendere una barca per poter ammirare le preghiere serali).
  • Rana Ghat.
  • Kedar Ghat.
  • Harishchandra Ghat.
  • Hanuman Ghat.
  • Shivala Ghat.
  • Tulsi Ghat.
  • Assi Ghat.


Eventi e feste[modifica]

  • Diwali. La festa della luce è il miglior periodo per essere a Varanasi, con le preparazioni speciali in tanti templi.
  • Shivaratri. Un altro miglior periodo per essere a Varanasi, quando la festa dura 3 giorni e la gente canta i canti sacri con la musica classica indiana di giorno e di notte a pregare il dio Shiva.


Cosa fare[modifica]

  • Scuole di musica. Varanasi è una città famosa per imparare strumenti classici come tabla oppure sitar - ci sono tanti insegnanti che potete trovare in tutta la città, ma meglio sempre trovare un bravo insegnante.
  • Pandit Shivanth Mishra Sitar Artist, D. 44/182, Ramapura, Varanasi-221001, +91 542 2455672, @ mishramusic@hotmail.com. Simple icon time.svg solo d'inverno!. L'insegnante famoso che ha viaggiato tanto a Varanasi e Torino.
  • Benares Hindu University. Offre tanti corsi per poter imparare la lingua più antica del mondo Sanscrito, Hindi, Musica classica tramite inglese.


Acquisti[modifica]

Varanasi è famosa per la sua pura seta - che si trova quasi dappertutto!

Come divertirsi[modifica]


Dove mangiare[modifica]

  • Alcolici sono disponibili in pochi restoranti e gli alberghi, come hotel Radisson e Taj ganges. Ci sono tanti dei negozi dove vendono i alcolici, ma non hanno i posti da servire, per cui dovete portarli in vostra camera del hotel.
  • Bhang è la potente forma in polvere di marijuana di solito misto con Special Lassi semplimente chiamato bhang lassi. la bevanda è famosa specialmente nei giorni di feste dedicate al dio Shiva. (State attenti di non esagerare - basta un bicchiere).


Dove alloggiare[modifica]


Sicurezza[modifica]


Come restare in contatto[modifica]


Nei dintorni[modifica]


Altri progetti

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