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Angkor

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Angkor
AngkorWatSunrise.jpg
Stato
Provincia

Angkor è un sito archeologico in Cambogia, uno dei più importanti del Sud-est asiatico, nei pressi della città di Siem Reap.

Da sapere[modifica]

Tiziano Terzani in uno dei suoi dispacci ha descritto Angkor come “…uno di quei pochi, straordinari luoghi del mondo dinanzi ai quali ci si sente orgogliosi d’essere membri della razza umana; uno di quei posti dove la grandezza è in ogni pietra, in ogni albero, in ogni boccata d’aria che si respira”. Lui che ha avuto la possibilità di visitarlo in solitaria, circondato solo da palme e suoni della foresta, minacciato dalle mine antiuomo ad ogni passo falso, quando ancora le orde di turisti che già prevedeva sarebbero diventate di lì a poco il cambio generazionale dell’industria turistica che ha cambiato un piccolo villaggio dimenticato in uno dei posti più visitati del mondo. Indice dell’importanza economica di questo luogo è il biglietto d’ingresso, probabilmente uno dei più cari, se non il più caro al mondo. Rimane comunque un luogo spettacolare, da visitare sicuramente almeno una volta nell’arco di una vita di ogni viaggiatore.

Si estende su circa 400 km² includendo una zona boschiva. Il Parco archeologico di Angkor contiene i magnifici resti di diverse capitali dell'Impero Khmer dal IX al XV secolo, tra cui la più grande città pre-industriale del mondo. I più famosi sono il tempio di Angkor Wat e, ad Angkor Thom, il tempio Bayon con le sue innumerevoli decorazioni scultoree.

Angkor è stato dichiarato patrimonio mondiale dell'UNESCO nel 1992. Allo stesso tempo, è stato collocato anche nella lista dei patrimoni mondiali in pericolo a causa di saccheggi, falda freatica in declino e turismo non sostenibile. L'UNESCO ha istituito un programma di ampio respiro per salvaguardare questo luogo simbolico e i suoi dintorni.

Le costruzioni principali sono circa un'ottantina ma in totale nell'area vi sono centinaia di templi induisti e buddisti, per quanto di molti esistano solo tracce o rovine costituite da modeste pile di mattoni. Quelli più visitati sono stati ripuliti dalla vegetazione e in larga misura ricostruiti a partire dal novecento, nel periodo della dominazione coloniale francese. Il tempio più conosciuto è il famoso Angkor Wat, considerato il più vasto edificio religioso del mondo, la cui effigie stilizzata compare nella bandiera cambogiana. I monumenti visibili hanno tutti carattere religioso perché gli edifici comuni, compresa la residenza reale, erano costruiti in materiali deperibili quali il legno e ne sono sopravvissuti solo pochi resti.

Angkor in sé non ha alloggi e pochi servizi; la vicina città di Siem Reap, a soli 6 km a sud, è il centro turistico che serve la zona.

Simbolismo
Battaglie feroci nel regno di Jayavarman VII, Bayon

I templi di Angkor sono strutture altamente simboliche. Il concetto indù più importante è il tempio-montagna, dove il tempio è costruito come una rappresentazione del mitico Monte Meru: questo è il motivo per cui così tanti templi, tra cui anche Angkor Wat, sono circondati da fossati, costruiti in forma piramidale simili ad una montagna e sormontati da precisamente cinque torri, che rappresentano i cinque picchi del Monte Meru. Anche il linga (fallo), che rappresenta il dio Shiva, fu un aspetto cruciale e sebbene i linga siano in gran parte spariti, le sue forme (in intarsi o in blocchi di pietra) possono essere trovate in molte, se non tutte le stanze dei templi. C'era anche un fattore politico in tutto ciò: i re per la la maggior parte hanno desiderato costruire i loro propri templi di stato per simboleggiare il loro regno e il loro dominio.

Mentre i primi templi di Angkor furono costruiti come templi indù, Jayavarman VII convertito al Buddismo Mahayana intorno al 1200 si imbarcò nella prodigiosa costruzione della nuova capitale di Angkor Thom tra cui Bayon, Ta Prohm, Preah Khan e molti altri edifici buddisti. Tuttavia il suo successore VIII Jayavarman tornò all'induismo e si imbarcò in un'altrettanto enorme missione di distruzione, deturpando sistematicamente le immagini buddiste e anche grossolanamente alterandone alcune nel tentativo di ricondurle all'induismo. L'induismo alla fine ha nuovamente perso nei confronti del buddismo, ma le (poche) immagini nei templi di Buddha oggi sono successive aggiunte del theravada.

Un elemento che continua a confondere gli archeologi è il Baray, o serbatoio d'acqua, costruito su grande scala intorno ad Angkor: per esempio, il Baray occidentale ha una dimensione da capogiro pari a 8 km per 2,3 km. Sebbene sia stato a lungo ipotizzato che sono stati utilizzati per l'irrigazione, alcuni storici sostengono che la loro funzione primaria era politica o religiosa. Non un singolo scolo è stato trovato, sia ad occhio nudo o con immagini della NASA. Il fossato intorno Angkor e il Baray occidentale contengono ancora acqua, ma il resto è stato prosciugato.

Motivi
Prasat Bayon, il tempio centrale di Angkor Thom

Durante la visita dei templi vedrete alcune figure mitiche e altri motivi rappresentati più volte.

Il termine Angkor

Il termine con cui viene designato il sito, in special modo il nucleo di costruzioni prossimo al Phnom Bakheng, è di origine relativamente moderna. Entrò infatti in uso dopo il suo abbandono da parte della corte reale e di gran parte degli abitanti in seguito all'invasione thai nel 1431. Deriva dalla pronuncia khmer del sanscrito nagara (नगर in devanagari), "città".

Il nome con cui i suoi costruttori denominavano la città nelle iscrizioni su pietra era Yaśodharapura.

Allo stesso modo il nome moderno dei singoli templi quasi sempre non è correlato al termine con cui erano indicati ai tempi della loro costruzione e dedica alla divinità.

Cenni geografici[modifica]

Occupa parte della vasta pianura alluvionale compresa tra il grande lago Tonle Sap e il gruppo montuoso del Phnom Kulen. La città di Siem Reap, sviluppatasi a partire dagli anni venti parallelamente all'aumento del flusso turistico, è il punto principale di accesso.

Quando andare[modifica]

Angkor è caldo e appiccicoso tutto l'anno, ma l'alta stagione è da novembre a febbraio, quando il clima è secco e le temperature sono più fresche (25/30 °C). Il rovescio della medaglia è che i templi sono incredibilmente affollati, soprattutto intorno a Natale/Capodanno e le tariffe sono al loro massimo. Da marzo a maggio è brutalmente caldo, con temperature che raggiungono i 40 °C. Giugno-ottobre è la stagione delle piogge, e i templi periferici e le strade che vi conducono possono trasformarsi in pantani di fango. Tuttavia questo è anche il periodo in cui i templi sono più vivibili, ed è ancora spesso possibile fare un buon giro turistico di mezza giornata prima delle piogge pomeridiane.

Cultura e tradizioni[modifica]

Alcuni dei siti di Angkor sono stati originariamente costruiti come templi indù, mentre alcuni sono stati costruiti come templi buddisti, e altri ancora sono stati convertiti nel corso degli anni. Oggi, la maggior parte dei templi di Angkor ospita almeno alcune statue del Buddha (la quasi totalità aggiunta successivamente) e attraggono un flusso costante di monaci e fedeli. Si può essere avvicinati per le donazioni, ma non si ha l'obbligo di pagare a meno che non si accetti i bastoncini di incenso o altre offerte.

Dato che questi sono ancora spazi sacri per i cambogiani, è meglio seguire il codice di abbigliamento di "pantaloni o gonna lunghi e spalle coperte". Questo è il codice di abbigliamento che i cambogiani seguono quando si visita qualsiasi tempio o spazio sacro. La maggior parte degli khmer non applica rigidamente questa regola, ma indossando abiti inappropriati si invia un messaggio di mancanza di rispetto. Chiedersi sempre "Indosserei questo abito nel mio luogo di culto?". Se la risposta è no, è ragionevole che non sia rispettoso indossarlo nel luogo sacro di qualcun altro. In ogni caso i pantaloni e le spalle coperte forniscono anche una migliore protezione da sole, insetti e rovi quando si cammina intorno e tra i siti.

Come arrivare[modifica]

Vedi l'articolo di Siem Reap (a 20 minuti di auto) per i dettagli su come arrivarci.

In aereo[modifica]

  • 1 Aeroporto internazionale di Siem Reap (Siem Reap International Airport, IATA:REP). Secondo più grande aeroporto della Cambogia. Dista circa 7 km dal centro della città e i taxi prepagati, che si possono prenotare al "prepaid taxi" appena fuori dal terminal, costano $10.

In auto[modifica]

Angkor è a circa 20 minuti a nord dal centro di Siem Reap, tranquillamente raggiungibile in auto o in moto noleggiabili in città. Possono essere noleggiati anche minivan con autista al costo di 35 USD (luglio 2016) per l'intera giornata.


Permessi/Tariffe[modifica]

I visitatori non cambogiani sono tenuti ad acquistare un Angkor Pass per entrare nel parco archeologico e può essere acquistato nei seguenti tagli: 1 giorno (37USD), 3 giorni (62USD), o 7 giorni (72USD) (2017). Il pass di 3 giorni è valido per 3 giorni all'interno di una stessa settimana, mentre il pass di 7 giorni è valido per un periodo di 7 giorni al'interno di uno stesso mese. I bambini sotto i 12 anni possono entrare gratuitamente presentando il passaporto. Entrambe le opzioni di 3 giorni e 7 giorni richiedono una foto, che verrà stampata sul pass. Se si dispone di una guida o un driver non è necessario acquistare un pass per loro dato che sicuramente saranno cambogiani e possono entrare gratuitamente. I documenti rilasciati dopo le 17:00 di ogni giorno possono essere utilizzati per entrare nel parco senza contare l'uso di una giornata sul vostro passaggio. Tuttavia la vendita d'Angkor Pass termina alle 17:30.

Assicurarsi di acquistare l'Angkor Pass solo presso gli stand ufficiali di vendita dei biglietti APSARA situati i punti di controllo di ingresso sulla strada per il parco. I pass non possono essere acquistati da altre fonti, compresi i tour operator. Se si entra nel parco dalla strada per l'aeroporto (checkpoint est) o Banteay Srei (posto di blocco a nord) si deve tenere presente che lì hanno a disposizione solo pass di 1 giorno. Entrando a sud da Siem Reap il problema non si pone, in quanto sono disponibili in questo ingresso tutti i tipi di pass. Si noti inoltre che gli Angkor Pass non sono trasferibili, quindi non si può acquistarne uno di seconda mano da qualcun altro. Controlli regolari sulla validità dei pass vengono eseguiti in quasi tutti i siti all'interno del parco, tra cui anche alcuni servizi igienici, quindi bisogna assicurarsi di portarlo in ogni momento.

Come spostarsi[modifica]

Mappa dell'area archeologica

La maggioranza dei templi più noti e visitati è concentrata in un'area di circa 15 km per 6,5 km a nord di Siem Reap, ma l'area totale definibile come Angkor è molto più vasta. Il "parco archeologico di Angkor", istituito per decreto reale nel 1994, si estende su 400 km² e comprende siti come Kbal Spean, distante 40 km dalla zona centrale.

In autobus turistici[modifica]

Dispongono di autista e del comfort dell'aria condizionata, ma sono anche soggetti ad essere affollati e alla mancanza di flessibilità sull'itinerario da compiere. Assicuratevi di sapere quali templi saranno visitati perché anche alcuni dei bus più grandi andranno soltanto alle 2 o 3 principali attrazioni turistiche, lasciando fuori importanti luoghi "secondari". Il costo è di ~25/70 USD/giorno compreso autista e guida.

In automobili con autista[modifica]

Possono essere noleggiate per uno o più giorni. Sebbene tutti gli autisti abbiano familiarità con la zona e siano felici di suggerire buoni itinerari, la maggior parte parla poco l'inglese e non sono vere guide turistiche. Per una vera e propria guida turistica autorizzata, il prezzo varia da 45 a 50 USD al giorno per un autista e guida parlante inglese. È consuetudine per gli autisti chiedere 5/10 USD extra per viaggi presso templi come quelli del Grande Circuito, Banteay Srey e più per quelli più remoti come Beng Mealea.

Un taxi dall'aeroporto al centro di Siem Reap costa 7 USD (gennaio 2011), pagandolo in uno stand in aeroporto.

Su moto con conducente[modifica]

Possono essere organizzati attraverso qualsiasi albergo per circa 6/8 USD al giorno. Anche in questo caso, i guidatori potrebbero chiedere di più per visitare le rovine più remote. Alcuni possono parlare un po' di inglese, e possono dare informazioni su Angkor e la vita cambogiana. I guidatori sono tenuti ad essere autorizzati e devono indossare la maglia grigio numerata durante il viaggio entro i confini del parco Angkor. Il noleggio di una moto senza conducente agli stranieri a Siem Reap è vietato; tuttavia gli stranieri possono guidare le motociclette che hanno affittato altrove (e.g. Phnom Penh).

In tuk-tuk[modifica]

Possono essere organizzati tramite albergo, offrendo una capienza sino a quattro viaggiatori. Costa sui 12 USD per i principali templi di Angkor, e qualcosa in più per i templi circostanti. Come i piloti di moto, devono avere una licenza, possono parlare un po' d'inglese e devono indossare giubbotti grigio numerati durante il viaggio all'interno del parco. Con 3 USD aggiuntivi si può vedere l'alba ad Angkor Wat. Il supplemento è per far iniziare il tour del tuk-tuk alle 05:00 invece che alle 08:00.

In bicicletta[modifica]

Sono un'opzione molto conveniente per visitare Angkor Wat e Angkor Thom, il piccolo circuito o addirittura il grande circuito - a seconda del tempo che avete e di quanto vi interessano i templi Khmer. Noleggiare una bicicletta a Siem Reap è facile ed economico (1 USD al giorno). Nella maggior parte dei luoghi non c'è bisogno di lasciare il passaporto e sono forniti i lucchetti per le biciclette, Controllare la bici preventivamente e chiedere alcune modifiche, se necessario, ad esempio gonfiando le gomme o oliando la catena. Si tratta di circa 6 km dalla città ad Angkor Wat. Se è la prima volta che ci si reca, ci si deve assicurare di andare dal Centro Visitatori, che è l'unico posto dove si possono acquistare pass. Nel piccolo circuito la maggior parte dei posti sono al massimo 15 minuti di bicicletta l'uno dall'altro, quindi non è in realtà un problema per un turista medio visitare Angkor Wat, Angkor Thom e altri luoghi sul piccolo circuito in uno giorno. Se si è disposti ad alzarsi presto si potrà iniziare il viaggio alle 06ː00 (non è raro vedere negozi di noleggio bici aperti dalle 04ː30) e non sarà un problema visitare i precedenti più il grande circuito (dove i punti sono 30 minuti di distanza in bicicletta) in un giorno. Prendere in considerazione la propria forma fisica e i propri interessi. Chi è abituato alla bicicletta non avrà problemi ad aggirarsi velocemente nel parco. Se il vostro interesse per l'architettura Khmer è superiore a quella del visitatore medio di Angkor, si consiglia di prenotare il viaggio per almeno 3 giorni (indipendentemente dal tuk-tuk o la bicicletta). È buona idea quella di portarsi dietro molta acqua, noleggiare una bicicletta con un cesto, ma non è un grosso problema se la si finisce durante la visita. Dietro ogni tempio di Angkor è possibile acquistare cibi e bevande ma ovviamente a prezzi molto più alti che in città (e.g. ~2 USD per ogni bottiglia grande di acqua). Il ciclismo ad Angkor è sicuro (il traffico è basso), piacevole (belle vedute e un sacco di alberi che forniscono ombra in giornate di sole) e, ultimo ma non meno importante, consente di risparmiare un sacco di problemi per la trattativa con gli autisti di tuk-tuk.

Con animali[modifica]

Carrozze a cavallo e persino elefanti sono disponibili anche all'interno del parco, ma solo da punti specifici. Ad esempio, gli elefanti percorrono la tratta tra Bayon e l'ingresso più vicino di Angkor Thom.

Con auto elettriche[modifica]

Le auto elettriche vi porteranno ad alcune aree per un prezzo di andata e ritorno di soli 2 USD. Si trovano di fronte a Angkor Wat e la Terrazza degli Elefanti.

In elicottero[modifica]

I voli in elicottero sono un altro modo di vedere il parco archeologico di Angkor. È inoltre possibile visitare i templi periferici come Banteay Chhmar, Boeng Mealea, Koh Ker, Gruppo Rolous, Phnom Bok e il villaggio galleggiante di Tonle Sap. Helistar Cambodia hanno prezzi a partire da 99 USD a persona per il tour di 8 minuti che include Angkor Wat, monte Bangkeng, Srah Srang, Pre Rup, Mebon orientale e Ta Som. I voli partono ogni giorno dalla sezione militare, dell'aeroporto internazionale di Siem Reap. Le prenotazioni sono obbligatorie e possono essere fatte attraverso alberghi, agenti di viaggio o direttamente al +855 12 449 555.

In aeroplano[modifica]

Aero Cambodia Organizza voli sul parco e sulle aree attorno a Siam Reap.

Cosa vedere[modifica]

Mappa delle ubicazioni dei templi nel parco archeologico di Angkor

Le guide possono essere noleggiate per circa 20 USD al giorno e sono disponibili nella maggior parte delle lingue principali. Noleggiare una guida per almeno il primo giorno può aiutare a orientarsi tra i templi e sono particolarmente utili per trovare e spiegare i bassorilievi, che possono altrimenti essere difficili da individuare e comprendere.

Ancient Angkor, una guida cartacea che è venduta in ogni tempio ed è sorprendentemente buona. In particolare, se si è interessati alle incisioni su pareti e torri, il libro terrà occupati per ore. Se non si vuole pagare una guida locale per ascoltarne le spiegazioni dei templi in un inglese stentato questa è una buona opzione. Scritto da Michael Freeman e Claude Jacques, il prezzo di copertina è 27,95 USD nelle librerie. Copie nuove di pacca sono offerte dai venditori incredibilmente a solo 7 USD, ma il prezzo scende addirittura a 1 USD, a fine giornata, anche in alta stagione. Altamente raccomandata.

Siate sicuri di raggiungere presto i templi. Si può entrare nel parco già alle 05:00; i templi aprono all'alba. Ci sono meno visitatori la mattina presto, e il sole non è a pieno regime. Arrivando ai tempi alle 08:00 invece delle 09:00 può fare la differenza nello stare un passo avanti alla folla.

I templi possono in linea di massima essere suddivisi in quattro gruppi:

  • Angkor Wat e Angkor Thom, il più grande tempio e l'adiacente antica capitale.
  • Piccolo Circuito (Le Petit Circuit), include i principali siti ad est di Angkor Thom.
  • Grande Circuito (Le Grand Circuit), include i principali siti a nord e più a est.
  • Gruppo Roluos, 15 km a est di Siem Reap lungo National Highway 6.
  • Templi limitrofi, ad oltre 20 km da Angkor Wat.

È possibile, naturalmente, mescolarli e abbinarli liberamente, ma le distanze sono piuttosto lunghe, ha senso di pianificare in anticipo e scegliere i siti collegati da strada. La maggior parte dei conducenti di auto, tuk-tuk o moto avranno un itinerario pronto, se non se ne dispone di uno in mente, e la loro esperienza può rivelarsi utile per arrivare nei siti di un passo avanti rispetto ai grandi gruppi turistici.

Angkor Wat[modifica]

Veduta dall'alto
Primo piano del tempio

Angkor Wat è il primo dei templi che si incontra dopo aver superato l'ingresso al parco e anche il più straordinario. Le misure del recinto sono colossali misurando 1,5 km x 1,3. All'interno si trovano cinque torri. La costruzione del tempio risale alla 1^ metà del XII secolo e fu dedicato a Vishnu.

Storia[modifica]

Situato a 6 km a nord di Siem Reap, Angkor Wat è uno dei più grandi di monumenti Khmer. Costruito intorno alla prima metà del XII secolo dal re Suryavarman II. L'equilibrio, la composizione e la bellezza del tempio, ne fanno uno dei più bei monumenti del mondo.

Anche se "wat" è la parola Khmer (cambogiana) per tempio, l'orientamento verso ovest della struttura è atipico dei templi. Gli studiosi ritengono che l'architettura e le sculture siano quelle di un tempio dove è stato adorato Vishnu, ma è stato anche costruito come mausoleo per il re dopo la sua morte.

Come esplorarlo[modifica]

Piantina di Angkor Wat

Ci si deve preparare a priori. Per godere delle rovine, leggere articoli sui siti, non solo la storia, ma anche le relazioni spaziali e la gerarchia di importanza delle rovine. L'Ufficio JASA (Japan Apsara Safeguarding Authority), un ente governativo giapponese ha un ufficio informazioni, il Centro informazioni Bayon a Siem Reap lungo Sivatha Bulevard (sul retro dell'hotel Le Meridien Angkor) fornisce la vista ad alto livello della storia di Angkor Wat tramite proiezioni DVD e vignette in inglese per 2 USD e con altri 5 USD, è disponibile un pratico, conciso e illuminante libretto grafico (a colori e in perfetto inglese professionale).

La dimensione dei monumenti fa sentire minuscoli al primo incontro. Quanto segue è un itinerario suggerito per esplorare Angkor Wat. Entrare attraverso l'ingresso ovest. Raggiunta a piedi la torre d'ingresso, andare a destra per avere un assaggio di tutte le cinque torreggianti gopura.

Passando la torre e le librerie su entrambi i lati della passerella, scendere i gradini verso il lato sinistro e raggiungere il bacino d'acqua. Si può intravedere il tempio e il suo riflesso nell'acqua. Superare il bacino e raggiungere l'estremità sinistra del tempio.

Si sarebbe ormai raggiunto il punto di partenza dei famosi bassorilievi raffiguranti scene di varie storie mitologiche ed eventi storici. A piedi da sinistra a destra ci si imbatte in scene di battaglia di Ramayana, battaglia del Mahabharata, esercito di Suryavarman II, scene di giudizio da Yama (il giudice supremo), dell'oceano popolato da demoni e divinità per ottenere Amrita (il nettare dell'immortalità), la vittoria di Vishnu sui demoni, la vittoria di Krishna su Bana e altre scene di battaglia tra dei e demoni.

Salire le scale per raggiungere il secondo livello. Si può raggiungere il terzo livello e il cortile centrale all'interno salendo i gradini orientati verso uno qualsiasi dei quattro punti cardinali. Tuttavia si suggerisce di seguire i gradini a sud (a destra), poiché sono stati ora dotati di un corrimano, particolarmente utile durante la discesa.

Cortile centrale

Quando visitarlo[modifica]

La vista del grande monumento che domina il paesaggio è mozzafiato, in qualsiasi momento della giornata. Tuttavia, per massimizzare l'effetto, si suggerisce che il primo viaggio ad Angkor Wat venga effettuato in condizioni di luce ottimali, di solito intorno alle 13:00-14:00. Anche l'alba ad Angkor Wat è un grande spettacolo da vedere. Quindi la maggior parte dei turisti tende a vedere l'alba ad Angkor Wat, per poi esplorare altre rovine al mattino e tornare successivamente ad Angkor Wat più tardi nel pomeriggio. Il sole sorge dietro Angkor Wat e i migliori colori sono visti poco prima che il sole diventi visibile. Poiché la posizione del sole che sorge varia in funzione del periodo dell'anno, bisogna posizionarsi di conseguenza. Per esempio: a novembre-dicembre, quando si è di fronte a Angkor Wat, il sole sorge sul lato destro, quindi prendere un posto all'estrema sinistra della torre d'ingresso per vedere l'alba. Il tramonto ad Angkor Wat è ottimale sia sul livello superiore che all'esterno della struttura del tempio principale.

Angkor Thom[modifica]

Bayon[modifica]

Ingresso sud
Bayon
Piantina del Bayon
Particolare di Angkor Thom
Storia[modifica]

Costruito nella seconda metà del XII secolo dal re Jayavarman VII, il Bayon è uno dei templi di gran lunga più noto a Siem Reap grazie alle facce di pietra giganti che adornano le torri di Bayon. Ci sono 54 torri con quattro facce ciascuna, per un totale di 216 facce. C'è ancora un dibattito su chi sia stato raffigurato in quelle facce. Potrebbe essere Avalokiteshvara, il Bodhisattva compassionevole del Buddhismo Mahayana, o forse una combinazione di re Jayavarman VII e Buddha.

Come esplorarlo[modifica]

Il piano di Bayon può essere diviso in tre livelli; i primi due sono bassorilievi e il più alto è costituito dal santuario centrale. La galleria esterna raffigura scene di vita quotidiana e gli eventi storici, mentre la seconda galleria interna raffigura figure mitiche e storie. In totale ci sono più di 1 km di bassorilievi visionabili nel Bayon.

Entrare nel Bayon da est. La galleria esterna è la prima che si vede entrando. La seconda galleria è al livello superiore. Il terzo livello è dove si incontrano molti dei volti noti (e turisti). Il fatto che queste pietre siano esposte alla luce diretta rende facile scattare fotografie durante tutta la giornata, anche se a metà giornata il sole elimina le ombre. Ci saranno anche meno turisti durante questo momento della giornata. Gli elefanti sono disponibili per essere cavalcati dal cancello del Bayon per 10 USD a persona; i posti sono limitati e spesso già prenotati in anticipo dai gruppi di turisti, ma vale la pena verificare.

Quando visitarlo[modifica]

I dintorni e le alte torri rendono Bayon un po' buio e piatto per lo studio e la fotografia in concomitanza di alba e tramonto. Quindi è meglio visitare Bayon quando c'è molta luce. Dalle 10:00 di mattina a circa le 16:00 del pomeriggio è l'arco temporale preferibile.

Baphuon[modifica]

A nord-ovest del Bayon, il Baphuon dovrebbe rappresentare il Monte Meru (sacro per l'induismo), ed è stata una delle più ampie e grandi strutture di Angkor. Sulla faccia occidentale del Baphuon è stato costruito un Buddha gigante disteso, aggiunto nel XVI secolo dopo la conversione dall'induismo al buddismo avvenuta in questa regione.

Gli archeologi avevano smantellato il Baphuon per restauro quando sono stati interrotti dalla guerra civile; i documenti per la ricostruzione del tempio sono stati successivamente perduti o distrutti. Oggi il lavoro di ricostruzione è stato ultimato, quindi i visitatori possono adesso camminare fino al livello più alto.

Altri luoghi di Angkor Thom[modifica]

I templi Bayon e Baphuon costituiscono solo una parte di quello che era in precedenza la città gigante di Angkor Thom, un tempo pensata per contenere una popolazione di un milione di abitanti.

Oltre ai templi Bayon e Baphuon, l'antica città di Angkor Thom detiene una serie di altri siti di interesse:

  • 1 Terrazza degli Elefanti (រះលានជល់ដំរី). Parte della città muraria di Angkor Thom, è una piattaforma di 350 metri attaccata alle rovine del palazzo di Phimeanakas, famosa per le sue sculture di elefanti, che è stata usata dal re Jayavarman VII per ammirare le sue armate vittoriose di ritorno alla città antica. Gran parte della struttura originale era costruita con materiale organico del quale oggi non ne è rimasta traccia. Quello che rimane quindi sono le piattaforme che formavano le fondamenta del complesso, utilizzato come base per la grande sala delle udienze del re. È costituita da cinque fortificazioni che si estendono verso la piazza centrale, tre al centro e due su ogni lato esterno. La sezione centrale del muro portante è decorata con dei garuda e dei leoni a misura naturale. Su ogni lato esterno ci sono due parti del corteo di elefanti coi corrispettivi "mahout". Terrazza_degli_elefanti su Wikipedia
  • 2 Terrazza del Re lebbroso (Preah Lean Sdach Kumlung, រះលានស្តេចគម្លង់). Situata nell'angolo nord-est della Piazza Reale di Angkor Thom, questa terrazza è associata a Dharmaraja. Raffigurante l'immagine del dio indù Yama, il dio della morte, e potrebbe essere stata utilizzata come luogo di cremazione. Costruita con lo stile Bayon sotto il regno di Jayavarman VII. La statua prende il nome di "Re Lebbroso" a causa delle macchie di decolorazione e del muschio che vi cresceva sopra, che richiamavano l'aspetto di un lebbroso, oltre a calzare bene con la leggenda cambogiana del re Yasovarman I che fu colpito da lebbra. Il nome cambogiano è comunque Dharmaraja, inciso sotto la statua originale. Terrazza_del_Re_lebbroso su Wikipedia
  • 3 Cinque porte d'ingresso. Una ad ogni punto cardinale e la Porta della Vittoria nella parete est. Le porte ovest e nord sono esenti da turisti. Ognuna di queste è sormontata dal volto di Avalokitesvara. C'è un percorso sopra i muri di cinta, e uno lungo il muro esterno, che può essere seguito a piedi da porta a porta. La passeggiata totale è di circa 13 km, lungo circa 3,5 ore. A partire dal marzo 2012 il percorso è stato chiuso a causa di crolli.
  • 4 Phnom Bakheng (ប្រាសាទភ្នំបាខែង). Tempio buddhista e indu, dedicato a Shiva ed il primo tempio-montagna costruito in Angkor nel IX secolo durante il regno del re Yasovarman.
Situato sulla cima di una collina con una posizione dominante, attualmente in fase di ristrutturazione, come mostrato dalle gru che trasportano pezzo per pezzo le pietre fuori dalla struttura. Un punto estremamente popolare (e affollato) per i tramonti con vista su Angkor Wat: serve un'escursione di mezz'ora per arrivarci. Chi arriva presto o se ne va tardi, deve portare con sé una torcia. La salita finale alla cima del tempio è ripida e pericolosa al buio. Cavalcare un elefante su per la collina costa 20 USD (2008) ma si devono comunque salire le scale del tempio da soli. Si noti che non si vede tramontare il sole su Angkor se lo si osserva da qui, e tutti i templi visibili sono in effetti abbastanza lontani. Si noti inoltre che non si è autorizzati a salire Phnom Bakheng dopo le 17:30, quindi ci si deve assicurare di arrivare prima. Un giro in elefante in direzione opposta costerà 15 USD a persona.
Costruito più di due secoli prima di Angkor Wat era in origine il tempio principale della regione ed era l'edificio centrale della nuova capitale Yasodharapura che il re Yasovarman costruì quando spostò la corte dalla capitale Hariharalaya situata nella zona Roulos. Phnom Bakheng è uno dei tre templi sulla collina della regione di Angkor che sono stati attribuiti a Yasovarman. Gli altri due sono Phnom Krom a sud e Phnom Bok a nord-est della riserva East Baray. Attorno al tempio fu costruito un fossato esterno dal quale irradiavano dei viali posti nei quattro punti cardinali. Più avanti nella storia fu convertito in un tempio buddhista nel quale si trovava un buddha monumentale (oggi perduto) sul livello superiore. Sul lato occidentale fu scolpito un buddha reclinato i cui contorni sono ancora oggi visibili.
Questo tempio è la rappresentazione simbolica del Monte Meru, casa degli dei indu, enfatizzato dalla posizione elevata su una collina di 65 metri. Costruito in forma piramidale su sette livelli che rappresentano i sette cieli. Sul livello più alto cinque santuari in arenaria sono distribuiti in configurazione quinconce con uno al centro e quattro sui lati. In origine 108 piccole torri si trovavano attorno alla base del tempio, e sui vari livelli che oggi sono in gran parte crollate. Il simbolismo viene spiegato da Jean Filliozat: Il tempio siede su una base rettangolare e si eleva su cinque livelli incoronati da cinque torri. 104 torri più piccole sono distribuite sui livelli più bassi posizionate simmetricamente in modo che soltanto 33 possano essere viste da centro di ogni lato. 33 è il numero degli dei che dimorano sul Monte Meru. Anche il numero totale delle torri è significativo. Quella centrale rappresente l'asse del mondo e le 108 più piccole rappresentano le fasi lunari ognuna di 27 giorni. I sette livelli del monumento rappresentano i sette cieli ed ogni terrazza contiene 12 torri che rappresentano il ciclo di 12 anni di Giove. Phnom_Bakheng su Wikipedia Phnom Bakheng (Q578075) su Wikidata


Piccolo Circuito[modifica]

Ta Keo

Procedendo in senso orario, uscendo Angkor Thom dalla Porta della Vittoria si incontrano le seguenti strutture:

  • 5 Ta Keo (ប្រាសាទតាកែវ). Probabilmente il primo tempio-montagna ad essere costruito in arenaria ed esempio dello stile Khleang. Deve essere stato il tempio di stato di Jayavarman V, figlio di Rajendravarman che aveva costruito Pre Rup e come quello ha cinque torri santuario distribuite a quinconce e costruite sul livello superiore di una piramide a cinque livelli che consiste di cinque terrazze sovrapposte (piramide a gradoni) circondata da fossati, come un ritratto simbolico del Monte Meru. L'aspetto massiccio è dovuto al fatto che non ci sono decorazioni esterne in quanto gli intagli cominciarono a fine lavori. L'asse principale del tempio è direzionato a Est-Ovest e un percorso rialzato di 500 metri connette l'ingresso orientale con un pontile da sbarco sull'East Baray col quale questo tempio era in relazione stretta. Le rive esterne del fossato attorno, oggi scomparso, misuravano 255x195 metri. La prima terrazza è 122x106 metri e i suoi muri di arenaria su base di laterite, costituisce il recinto esterno. Lungo il lato est ci sono due lunghe gallerie che probabilmente avevano muri di legno e tegole, illuminate da finestre a balaustra. La seconda terrazza è 5,5 metri più alta. Entrambe queste terrazze hanno dei gopura e una torre centrale. Una galleria continua, di 80x75 metri, larga 1,4 metri, costituisce il recinto interno della seconda terrazza ed ha finestre soltanto verso l'interno; non ha porte e sembra puramente decorativa. È un primo esempio di galleria khmer, assieme con Phimeanakas. Lungo il lato orientale della seconda terrazza, agli angoli ci sono due edifici, due gallerie più corte rispetto a quelle della prima terrazza e verso l'asse centrale ci sono due piccole "biblioteche" in arenaria che si aprono verso ovest con false finestre ai piani superiori. La piramide finale si eleva di 14m. La sua base è di 60mq, si erge di 4 metri; la cima è di 47mq ed è alta 21,5 metri per un'altezza totale di 45 metri. Le quattro gradinate che portano alla sommità sono continue e molto ripide; quella sul lato orientale del monumento è la meno ripida ed è il modo più semplice per raggiungere il livello superiore ai cui piedi si trova una statua di Nandi inginocchiato, che conferma che questo sia un tempio Shivaita. L'assenza di decorazioni da un aspetto molto massiccio all'ultima piramide anche se si possono vedere alcune incisioni floreali danneggiate sulla facciata est. Le torri ai quattro lati della sommità si ergono da un basamento di 0,8 metri e si aprono ai quattro punti cardinali con vestiboli sporgenti. Nella torre centrale i vestiboli sono raddoppiati. Frammenti di linga ed altre statue sono stati trovati nelle camere del santuario e attorno alle torri. Ta_Keo su Wikipedia Ta Keo (Q430246) su Wikidata
Ta Prohm
La famosa porta vuota di Ta Prohm, di solito attorniata da persone in fila per farsi fotografare qui!
Ta Prohm
  • 6 Ta Prohm (ប្រាសាទ តាព្រហ្ម, o anche Old Brahma). Costruito durante il periodo di re Jayavarman VII, col nome "Rājavihāra" (monastero reale). Nel 1186 molte statue qui sono state consacrate, la più importante delle quali è quella di Prājñapāramitā, l'impersonificazione della Perfezione della Saggezza, una figura che il re identificava nella madre. È famoso al turismo di massa perché gli alberi sono intrecciati con le pietre lavorate. Potrebbe essere considerato in uno stato di rovina, ma c'è una strana bellezza nei meravigliosi alberi di Ficus che forniscono una splendida vista sull'abbraccio tra la natura e l'opera dell'uomo. Questo è uno dei templi più popolari dopo Angkor Wat e il Bayon a causa delle belle combinazioni di legno e pietra. I fotografi dediti alle foto in bianco e nero amano particolarmente questo sito e la maggior parte delle splendide inquadrature da cartolina degli alberi di Angkor vengono da qui. Un paio di scene che ritraggono Angelina Jolie in Tomb Raider sono state girate qui. L'approccio odierno al tempio è da ovest da dove si raggiunge immediatamente il cuore del complesso, ma va ricordato che l'ingresso rituale era sul lato est. Si noti che grandi sezioni del tempio sono costituite da macerie instabili che sono state transennate per pericolo di crollo. A partire dal 2010 le autorità hanno iniziato dei lavori di ripristino che durano tutt'oggi, quindi si vedranno molte strutture e palizzate e la colonna sonora della visita sarà il martellamento da cantiere. Questo però è per il bene del luogo sacro e delle generazioni future che potranno godere di una tale bellezza da significato religioso profondo. Tutte le piante e gli arbusti sono stati rimossi dal sito come pure alcuni alberi. Una gru è stata impiantata e una grande quantità di lavori di costruzione è in corso per ricostruire il tempio, in gran parte apparentemente da zero. Passerelle in legno ora bloccano alcune delle precedentemente famose foto da cartolina. Ta_Prohm su Wikipedia Ta Prohm (Q592846) su Wikidata
Banteay Kdei
Banteay Kdei
  • 7 Banteay Kdei (ប្រាសាទបន្ទាយក្). Tempio buddhista il cui nome significa "Una cittadella di camere", conosciuto anche come la "cittadella delle camere dei monaci". Si trova a sud-est di Ta Prohm e a est di Angkor Thom. Costruito tra la metà del XII secolo e la prima metà del XIII secolo durante il regno di Jayavarman VII nello stile di Bayon con la pianta simile a Ta Prohm e Preah Khan ma più piccolo e meno complesso. Le sue strutture, contenute all'interno di due recinti murari, consistono di due gallerie concentriche dalle quali emergono delle torri con un chiostro ad est. Al momento è purtroppo dilapidato a causa degli errori di costruzione e della qualità della pietra arenaria utilizzata anche se è in corso un restauro. Ci si arriva dal gopura est di Ta Prohm seguendo un sentiero di 600 metri che conduce all'ingresso ovest. A 3 chilometri ad est da Angkor Thom. Banteay Kdei su Wikipedia Banteay Kdei (Q601605) su Wikidata
Srah Srang
  • 8 Srah Srang (ស្រះស្រង់). Situata proprio di fronte alla strada da Banteay Kdei è una riserva d'acqua (baray) situata a sud dell'East Baray e ad est di Banteay Kdei. Fu scavata a metà del X secolo su iniziativa di Kavindrarimathana, ministro buddhista di Rajendravarman II, e modificata attorno al 1200 da Jayavarman VII che aggiunse il pontile in laterite nei lati occidentali, probabilmente perché l'East Baray era sovraccarico di sedimenti. Al momento Srah Srang misua 700x350 metri ed è ancora parzialmente allagata e come altre "baray" al centro si trovava un'isola artificiale con un tempio. Il perimetro cruciforme affiancato da balaustre con sembianze di nāga che terminano con la testa di serpente sormontate da un garuda con le ali spiegate. Le gradinate che portano all'acqua sono affiancate da due leoni guardiani. Delle spedizioni archeologiche francesi hanno trovato sul lato nord-ovest una necropoli di 1600mq. Furono anche riportate alla luce delle giare mortuarie con delle resta cremate, oltre ad altri artefatti datati nel regno di Udayadityavarman II. Il pontile di fronte all'ingresso di Banteay Kdei è un posto molto frequentato per vedere l'alba. Srah_Srang su Wikipedia Srah Srang (Q609935) su Wikidata
Prasat Kravan
  • 9 Prasat Kravan (ប្រាសាទក្រវាន់). Un piccolo tempio per terminare il piccolo circuito. Costruito nel X secolo e dedicato a Visnù, secondo un'iscrizione su di un montante. Il nome moderno significa "tempio dell'Artrabotys Odoratissimus" (Assenzio maggiore). Si trova a sud del lago artificiale Srah Srang, è costituito da quattro torri di colore rossiccio elevate sopra una terrazza comune. Il sito fu ripulito dalla vegetazione negli anni '30 del secolo scorso da Henri Marchal e Georges Trouvé e le torri vennero ristrutturate su iniziativa di Bernard Philippe Groslier tra il 1962 e il 1966 alle quali sono stati aggiunti dei mattoni nuovi, demarcati con CA (Conservation Angkor). Il tempio è orientato verso est ed è circondato da un piccolo fossato. La torre centrale e quella meridionale hanno delle sovrastrutture che sfruttano la falsa prospettiva tramite piccole differenze di livello. Gli interni sono degni di nota grazie ai bassorilievi che raffigurano Visnù e Lakshmi. Questo tipo di sculture sono frequenti nei templi del gruppo etnico Cham ma rari in monumenti khmer. Prasat_Kravan su Wikipedia Prasat Kravan (Q1075833) su Wikidata


Grande Circuito[modifica]

Preah Khan
Preah Khan
Preah Khan

Procedendo in senso orario, uscendo ad Angkor Thom dal cancello del Nord si incontrano le seguenti strutture:

  • 10 Preah Khan (ប្រាសាទព្រះខ័ន, Spada Reale). Prima capitale di Jayavarman VII, prima del completamento di Angkor Wat. Ampio e ricco di atmosfera, ma un po' oscurato da Angkor Wat e Ta Prohm, questo tempio è in parte in rovina con un fico strangolatore le cui radici strisciano sulle pareti. Ha alcune eccellenti incisioni e un minor numero di visitatori, pertanto merita una visita. Il tempio è circa 3 km a nord-est di Angkor Thom e appena ad ovest della riserva d'acqua Jayatataka baray con la quale una volta era associato.

Costruito nel 1191, sul luogo della battaglia vittoriosa sugli invasori Cham, per onorare il padre del re Jayavarman VII. La sua funzione era quella di città, tempio e università buddhista nella quale proliferavano circa 100.000 persone, comprese 1000 ballerini e 1000 insegnanti. I ritrovamenti hanno mostrato che 430 divinità differenti avevano un loro tempio qui, coi conseguenti doni costituiti da cibo, vestiti, profumo e reti anti zanzare. Danneggiato pesantemente dalla vegetazione, tutt'oggi è in gran parte non ristrutturato, e dal 1991 è mantenuto dall'associazione "World monument fund".

Il disegno è planimetrico con una successione di gallerie attorno a un santuario buddhista al quale poi sono stati aggiunti templi indu. Quello rimane del quarto recinto, oggi coperto da vegetazione, era la città. Il muro esterno è di laterite e contiene 72 garuda che mantengono dei naga a distanza di 50 metri uno dall'altro. Circondato da un fossato che misura 800x700 metri racchiudendo un'area di 56 ettari (140 acri). Ad est si trova un pontile sulla riserva Jayatataka baray. L'orientamento del tempio è verso est come l'ingresso principale, anche se ce ne sono altri in ogni punto cardinale. Ognuno di questi ha dei percorsi rialzati sul fossato coi dei Naga che portano Deva e Asura come nel tempio di Angkor Thom. A metà percorso del sentiero che porta al terzo recinto, sul lato nord, si trova una Casa del Fuoco (o Dharmasala) simile a quella di Ta Prohm. Le sue mura misurano 200x175 metri. Il terzo gopura è in grande scala con tre torri al centro affiancate da due padiglioni. Di fronte si trova la terrazza cruciforme. Tra le due torri meridionali si trovavano due alberi della seta, uno dei quali adesso è morto anche se le radici sono state lasciate. Il terzo gopura occidentale ha dei frontoni raffiguranti una partita a scacchi e la Battaglia di Lanka mentre ad ovest ci sono due guardiani Dvarapala. Ad ovest del terzo gopura orientale, sull'asse principale, si trova la Sala Dei Danzatori con mura decorate con Apsaras, una volta sovrastate da delle nicchie che contenevano immagini di Buddha, distrutte durante le reazioni anti buddhismo durante il regno di Jayavarman VIII. A nordi di questa sala si trova una struttura di due piani con colonne circolari che si pensa siano stati dei granai, ma non ci sono prove. Quello che rimane del terzo recinto sono gli stagni (oggi asciutti) su ogni lato e dei templi satelliti a nord (dedicato a Shiva), sud (dedicato a re e regine precedenti) e ovest (dedicato a Visnu). La sala dei Danzatori e il muro del secondo recinto sono connessi da una corte con due biblioteche sul quale si proietta il secondo gopura orientale. Tra le mura del secondo recinto (85x76 metri) e le mura del primo recinto (62x55 metri), sul lato orientale si trova una fila di aggiunte postume che impediscono l'accesso alle decorazioni originarie. Il primo recinto è diviso in quattro parti da una galleria cruciforme i cui muri, come gli interni del santuario centrale, sono coperti di buchi che servivano a mantenere le placche di bronzo che in origine erano utilizzate come rivestimento. Al centro del tempio, al posto della statua originale di Lokesvara, si trova una stupa costruita molti secoli dopo. Preah_Khan su Wikipedia Preah Khan (Q944217) su Wikidata

Piantina di Neak Pean
Neak Pean
Neak Pean
  • 11 Neak Pean (I serpenti aggrovigliati, ប្រាសាទនាគព័ន្ធ). Il nome deriva dalle sculture dei serpenti (Nāga) che si trovano lungo la base della struttura del tempio, dove Neak è la traduzione in khmer del sanscrito Naga. È un'isola artificiale circolare con al centro un tempio buddhista nella riserva d'acqua Jayatataka Baray, che una volta era associato con il tempio Preah Khan, costruita durante il regno del re Jayavarman VII.

Alcuni storici pensano che Neak Pean rappresenti Anavatapta, un lago mitico situato nelle montagne del Himalaya le cui acque curano le malattie. Progettato originariamente per uso medico, è uno dei molti ospedali costruiti da Jayavarman VII. Si basa sul credo antico indu del bilanciamento. Le quattro piscine collegate rappresentano l'acqua, la terra, il fuoco e il vento ognuna collegata con la sorgente centrale d'acqua da una conduttura in pietra prediata da uno dei Quattro Grandi Animali (maha ajaneya pasu): l'Elefante (nord), il Toro (est), il Cavallo (sud) e il Leone (ovest). I condotti nei piccoli padiglioni sono costruiti per rappresentare la testa di questi animali, ad eccezione di quello ad est che rappresenta una testa umana invece che un toro. In origine quattro sculture si trovavano sul fondo del lago ma oggi l'unica rimasta è quella del cavallo Balaha, una forma del Bodhisattva Avalokitesvara che salva i naviganti dalle orchesse di Tamradvipa. Il tempio sul lago in origine era dedicato ad Avalokitesvara. Neak_Pean su Wikipedia Neak Pean (Q1066013) su Wikidata

Piantina di Ta Som
Ta Som
  • 12 Ta Som (ប្រាសាទតាសោម). Situato a nord-est rispetto al tempio di Ahgkor Thom e appena ad est rispetto a Neak Pean. Fu costruito alla fine del XII secolo per il re Jayavarman VII che lo dedicò al padre Dharanindravarman II (Paramanishkalapada), re dell'Impero Khmer dal 1150 al 1160. Il tempio consiste di un santuario a un solo piano e circondato da mura in laterite protette da un fossato. Progettato per avere l'ingresso principale a est, le mura sono aperte da due Gopura (porte d'ingresso) a forma di croce contenenti piccole stanze su ogni lato e finestre balaustrate. Questi Gopura sono scolpiti con volti in stile Bayon. Quello sul lato est è sovrastato da un albero di fico sacro (Ficus religiosa) che ha inglobato la struttura nelle sue radici. La sezione interna del tempio consiste di un santuario cruciforme con porticati su ogni braccio circondati da padiglioni con quattro angoli. Due piccole biblioteche sono situate su entrambi i lati del sentiero dell'ingresso orientale. Nel 1998 il World Monuments Fund (WMF) ha aggiunto questo tempio al programma di restauro per stabilizzare le strutture e renderle più sicure per i turisti. Ta_Som su Wikipedia Ta Som (Q1092609) su Wikidata
  • 13 Mebon Orientale (East Mebon, ប្រាសាទមេបុណ្យខាងកើត). Situato in quella che era un'isola nell'oggi asciutta Baray orientale, è un grande tempio-montagna di tre piani coronato da cinque torri, come una miniatura di Angkor Wat. Originariamente costruito da Rajendravarman nel X secolo, e dedicato al dio indu Shiva per onorare i genitori del re. Molte strutture sono in pessime condizioni, ma il tempio è meglio conosciuto per le sue massicce statue di elefanti restaurate. La costruzione cruciforme ha un asse nord-sud (il tempio Pre Rup si trova a 1,200 metri a sud appena fuori dalla riserva d'acqua) ed est-ovest (il tempio Phimeanakas si trova a 6.800 metri ad ovest). L'architettura è simile a quella di Pre Rup con due mura di cinta e tre livelli e i materiali da costruzione sono tutti quelli utilizzati negli edifici khmer: arenaria, mattorni, laterite e stucchi. In cima si trova una torre centrale su di una piattaforma quadrata, ai cui angoli si trovano quattro torri più piccole. Le torri sono costruite in mattoni e sono visibili i fori che in precedenza ancoravano gli stucchi. Ci sono varie sculture eccezionali, tra le quali degli elefanti in pietra di 2 metri agli angoli del primo e secondo livello. Le scene religiose comprendono anche il dio Indra in sopra ad Airavata, l'elefante con tre teste, Shiva che cavalca Nandi, il toro sacro. Le incisioni sulle architravi sono particolarmente eleganti. Ai visitatori che oggi osservano dal livello più alto, è lasciato immaginare le distese d'acqua che circondavano il tempio. I quattro pontili alla base ricordano che il tempio una volta si raggiungeva in barca. Mebon_orientale su Wikipedia Mebon orientale (Q307181) su Wikidata
La piramide di Pre Rup con la cisterna in primo piano
  • 14 Pre Rup (Gira il corpo, ប្រាសាទប្រែរូប). Un tempio-montagna vicino a East Mebon con uno stile analogo e costruito solo un decennio più tardi. Costruito tra il 961 e il 962 come tempio di stato dal re Rajendravarman e dedicato alla divinità Shiva. Prende il nome dalla pratica cambogiana di ruotare in direzioni differenti le ceneri dei defunti durante il funerale. Situato appena a sud della riserva orientale East Baray, il suo asse è allineato nord-sud assieme al tempio East Mebon altra creazione del re Rajendravarman che si trova su quella che era una volta un'isola della riserva. Probabilmente si trovava al centro di una nuova capitale costruita dal re dove il fossato meridionale dell riserva East Baray che ne era il limite settentrionale ma nessuna delle abitazioni è sopravvissuta fino ad oggi a confermare le ipotesi. Costruito in mattoni, laterite e arenaria che danno un bel tono rossiccio alla costruzione esaltato dalla luce mattutina e della sera, rendendolo un luogo popolare per ammirare il tramonto nella giungla e nelle risaie della campagna cambogiana. La struttura ha una planimetria quadrata e due muri perimetrali. Il recinto esterno è una piattaforma delimitata da mura in laterite di 117x127 metri il cui ingresso ad est è una strada rialzata in laterite che oggi sfortunatamente è tagliata da una strada moderna. I quattro gopura esterni hanno una forma cruciforme con una sezione centrale in mattoni (tre stanze affiancate da due passaggi indipendenti) e un vestibolo in arenaria su ambo i lati. Su ogni lato della porta orientale c'è un gruppo di tre torri allineate nord-sud, (aggiunte in seguito probabilmente sotto il regno di Jayavarman V) una delle quali sembra che non sia mai stata costruita oppure è stata smantellata conseguentemente. Più avanti sulla seconda piattaforma, oltre un'altra porta si trovano due biblioteche su entrambi i lati del camminatoio e appena prima dell'ingresso c'è una cisterna in pietra che alcuni pensano sia stata la base per una statua in bronzo di Nandi oppure utilizzata per cerimonie di cremazione. C'è anche una serie di gallerie che corrono su ogni lato, caratteristica costruttiva del X secolo. La piramide quadrata misura 50 metri alla base e si innalza con tre livelli alti 12 metri fino ad arrivare alla vetta su una piattaforma di 35 metri. Il livello più basso è circondato da 12 piccoli reliquari mentre sulla vetta ci sono 5 torri arrangiate in quinconce, una su ogni lato del quadrato e una al centro. Le divinità scolpite nei bassorilievi stanno di guardia su ogni lato della porta centrale situata ad est, mentre le altre porte sono false porte. La torre a sud-ovest una volte conteneva una statua di Laksimi, mentre la torre nord-ovest una statua di Uma; quella a sud-est una statua di Visnù mentre quella a nord-est una statua di Shiva. Quest'ultima ha un'iscrizione sullo stipite del periodo di Jayavarman VI ed è l'unica testimonianza del suo regno ad Angkor. Pre_Rup su Wikipedia Pre Rup (Q1075826) su Wikidata


Gruppo Roluos[modifica]

Queste rovine provengono dall'antica capitale della Hariharalaya, risalente alla fine del IX secolo e quindi precedenti ad Angkor stessa.

  • 15 Bakong. Una piramide con cinque terrazze in stile di tempio-montagna. Bakong su Wikipedia Bakong (Q788982) su Wikidata
  • 16 Lolei. Un tempio isola costruito a Baray, oggi non più circondato d'acqua. Lolei su Wikipedia Lolei (Q1092265) su Wikidata
  • 17 Preah Ko. Il primo tempio ad essere costruito qui, risalente al IX secolo. Preah_Ko su Wikipedia Preah Ko (Q1092258) su Wikidata


Templi circostanti[modifica]

Baksei Chamkrong
Prasat Prei
Banteay Prei
  • 18 Baksei Chamkrong (ប្រាសាទបក្សីចាំក្រុង). Piccolo tempio indu dedicato alla divinità Siva che originariamente conteneva un'immagine in oro della stessa. Si può vedere sulla sinistra quando si entra a Angkot Thom dall'ingresso sud. Dedicato a Yasovarman da suo figlio il re Harshavarman I e completato da Rajendravarman II (944-968). Il nome Baksei Chamkrong significa "L'uccello che protegge sotto le sue ali" da una leggenda nella quale il re provò a fuggire Angkor durante un assedio quando un uccello enorme atterrò e lo protesse sotto le sue ali. Questo è uno dei primi templi costruiti con materiale duraturo come mattoni e laterite e con decorazioni in areanria. Originariamente un recinto in mattoni circondava la piramide con un ingresso Gopura sul lato est, che oggi è quasi completamente scomparso, così come gran parte degli stucchi sulla superficie del tempio. L'architrave principale è decorato con delle incisioni raffiguranti Indra che emana delle girlande mentre sta in piedi sul suo elefante a tre teste Airavata. Su ogni lato della porta d'ingresso ci sono delle iscrizioni che descrivono la dedizione e gli elogi dei primi re dell'Impero Khmer, da Jayavarman II all'eremita Kambu. La base della piramide misura 27 metri in diagonale mentre la sommità ne misura 15 per un altezza di 13 metri. Quattro gradinate permettono di raggiungere la cima dai quattro punti cardinali. La torre santuario in mattoni si apre a est con porte cieche sugli altri lati. Baksei_Chamkrong su Wikipedia Baksei Chamkrong (Q789081) su Wikidata
  • 19 Prasat Prei Monti. Roluos#Prasat_Prei_Monti su Wikipedia (Q55523914) su Wikidata
  • 20 Banteay Prei Nokor (បន្ទាយព្រៃនគរ). L'antico complesso di templi di Banteay Prei Nokor si trova nel nord est di Kompong Cham. È conosciuto per il tempio di Wat Nokor che la gente del posto a volte lo chiama 'Wat Angkor' anche se un cartello all'ingresso descrive il nome ufficiale come Wat Nokor Bachey. Fu costruito con arenaria e latterite negli ultimi anni del regno di Jayavarman VII. È composto da una torre centrale circondata da quattro mura di laterite. La torre centrale del tempio di Wat Nokor è decorata con motivi caratteristici del tempio Bayon con scene buddiste sui frontoni. Si pensa sia stato per un periodo il quarter generale Jayavarman VII, dal quale estese la sua influenza nelle vicine principalità. Oltre ad essere il tempio più grande nella provincia un'altra caratteristica particolare è che è costruito con dell'arenaria nera che gli permette di risaltare rispetto agli altri templi di colore rossiccio. Nel padiglione centrale si trova un'iscrizione che si può anche toccare. Wat Nokor Bache ha la peculiarità che il tempio più moderno è stato costruito sopra e intorno a quello più antico di architettura completamente diversa. Banteay_Prei_Nokor su Wikipedia Banteay Prei Nokor (Q806972) su Wikidata


Banteay Samré
Mebon occidentale
  • 21 Banteay Samré (ប្រាសាទបន្ទាយសំរែ). Prende il nome da Samré, un'antica popolazione indocinese. È un tempio Induista costruito durante il regno di Suryavarman II e Yasovarman II all'inizio del XII secolo e nonostante non ci siano iscrizioni riguardo alla sua fondazione, sembra che sia stato costruito da un alto ufficiale della corte. Situato a 400 ad est di East Baray, è costruito con gli stessi materiali utilizzati per la costruzione di Banteay Srei ed è nello stile di Angkor Wat. Ha una torre sopra un santuario connessa con una antarala tramite una mandapa, il tutto affiancato da due biblioteche e due gallerie concentriche che circondano la costruzione. Raggiungibile grazie ad una strada rialzata lunga 200 metri che suggerisce che il tempio circondava una cittadina di medie dimensioni. Un viale di 350 metri porta al East Baray finendo in una terrazza cruciforme sul lato ovest del tempio. Il muro di cinta esterno è alto 6 metri e la recinzione interna ha dei gopura su ogni punto cardinale. Banteay_Samré su Wikipedia Banteay Samré (Q604708) su Wikidata
  • 22 Mebon occidentale (West Mebon, ប្រាសាទមេបុណ្យខាងលិច). Situato al centro del lago artificiale West Baray, si pensa sia stato costruito nel XII secolo durante il regno del re Suryavarman I e Udayadityavarman II. Il disegno è quadrato con lati di 100 metri, ognuno con tre torri di passaggio distanti 28 metri l'una dall'altra, incoronate con dei fiori di loto in pietra. Al centro del recinto vi si trovava una piattaforma in pietra collegata con il muro orientale con una strada rialzata in laterite e arenaria. Poco rimane oggi, ma la piattaforma, il muro orientale con le sue torri e la strada rialzata ci sono ancora. L'intero perimetro comunque si può ancora vedere quando le acque del lago sono basse. Durante la stagione secca si può raggiungere via terra, mentre durante la stagione delle piogge le acque del lago si alzano facendo diventare questo posto un'isola. Nell'architettura khmer in genere i templi circondati con un fossato rappresentano il mare della creazione induista e il West Mebon, situato tra acque così vaste che sembrano un vero e proprio mare, portano questo simbolismo religioso all'estremo. Nel 1936 qui fu rinvenuta la scultura in bronzo più grande dell'arte khmer, sotto forma di un frammento di Visnù, ovvero la testa la parte superiore del torso e due bracci destri. Un abitante locale disse di aver sognato che un immagine del Buddha era seppellita qui desiderando di essere disseppellita. Degli scavi seguenti la riportarono alla luce. Nella sua interezza dovrebbe misurare circa 6 metri ed oggi si trova nel Museo Nazionale di Phnom Penh. Mebon_occidentale su Wikipedia Mebon occidentale (Q599465) su Wikidata


  • 23 Banteay Srei (37 km a nord di Angkor Wat). Questo tempio di colore rosso è ben noto per le sue sculture intricate, e merita una gita di mezza giornata da solo, dal momento che è un po' più vicino a Siem Reap rispetto alle principali aree di Angkor Thom e Angkor Wat. I conducenti di auto e moto si riservano di addebitare un extra (~10 USD) per portarvici. Banteay_Srei su Wikipedia Banteay Srei (Q790099) su Wikidata
  • 24 Kbal Spean (ក្បាលស្ពាន) (5 km a nord di Banteay Srei). Dopo i monumenti artificiali dei templi, può essere piacevole per tornare alla natura per un po'. Conosciuto anche come il sito dei 1.000 Lingas, le numerose sculture sommerse sul letto del fiume roccioso. Anche se possono essere meno di quel numero, è comunque piacevole la passeggiata lungo il fiume che passa per una piccola ma interessante cascata. 1 km a piedi attraverso il passato: foresta pluviale, massi precariamente appollaiati e viti striscianti. È un percorso non troppo difficile, ma richiede un po' di allenamento e attenzione, soprattutto se l'acqua ha reso scivolosi i tratti più ripidi. Il periodo secco significa meno acqua ed è quindi più facile la visualizzazione delle incisioni. L'ideale è combinare la sua visita con un viaggio a Banteay Srei. Kbal_Spean su Wikipedia Kbal Spean (Q1092603) su Wikidata
  • 25 Beng Mealea (ប្រាសាទបឹងមាលា) (80 km ad est di Siem Reap). Ecb copyright.svg Ingresso 5 USD. Insieme a Ta Phrom e altri, questo è un tempio che è stato lasciato alla natura, ma a differenza di Ta Phrom solo alcuni alberi sono stati rimossi. Il risultato è che il visitatore dovrà scavalcare dei muri in rovina (esattamente il tipo di cose che ti viene chiesto di non fare in altre rovine!), ma anche attraversare le finestre per ottenere l'accesso in aree dove la natura è in "formazione anti-sommossa". Un sacco di alberi che crescono dai muri e piante rampicanti che incombono su edifici in rovina, e di conseguenza perfetta per alcune foto d'atmosfera. Gran parte della camminata è tranquilla e avviene lungo un piano di calpestio in legno per coloro che non vogliono arrampicarsi. Questo può essere visitato come parte di un viaggio al gruppo Roluos, o un'escursione giornaliera con Banteay Srei e Kbal Spean, anche se ciò comporterà circa 5 ore di viaggio in totale su alcune strade un po' dissestate ed anche se si consiglia di gettare uno sguardo diffidente verso custodi che portano le fasce delle autorità di Aspara e verso i ragazzi locali che vi seguiranno per "estorcervi" una mancia per la loro guida. D'altro canto ci sono altri templi in cui quasi non ci sono nemmeno i venditori ambulanti. Beng_Mealea su Wikipedia Beng Mealea (Q817162) su Wikidata
  • 26 Phnom Krom (ប្រាសាទភ្នំក្រោម) (12 km a sud ovest di Siem Reap). Questo tempio è stato costruito sulla collina alla fine del IX secolo, durante il regno di Re Yasovarman. L'atmosfera cupa del tempio e la vista sul lago Tonle Sap rendono la salita alla collina interessante. Una visita al sito può essere combinata con una gita in barca al lago. Ovviamente è necessario l'Angkor pass per entrare nel tempio, quindi non dimenticate di portarlo con voi quando vi dirigete a Tonle Sap. Phnom_Krom su Wikipedia Phnom Krom (Q960387) su Wikidata


Cosa fare[modifica]


Acquisti[modifica]

Souvenir sono venduti anche di fronte a tutti i templi. Contrattare, ma non troppo duramente: molti venditori di souvenir vivono all'interno del parco ed essendo stati banditi dalla vita agricola nella propria terra natia, devono ricorrere a questo espediente per vivere. Si prega di non incoraggiare i bambini che assillano i turisti nei templi stessi con elemosine o comprando cartoline. Sono molte le occasioni che si avranno per spargere i propri dollari, in quanto la maggior parte dei templi ha la stessa tipologia di offerta, quindi potrete acquistare souvenir e regali per i vostri conoscenti da diversi negozi e templi, e possibilmente da quelli meno visitati.

Ci sono diversi negozi di souvenir decenti in tutto il vecchio mercato. Quello chiamato "Black Garuda" ha alcuni portachiavi originali e altri oggetti, inoltre donano parte del vostro acquisto alle vittime delle miniere.

Dove mangiare[modifica]

Nonostante il divieto di sviluppo di attività commerciali, decine di piccoli negozi di noodle e snack sono sorti in prossimità delle principali attrazioni di Angkor Wat e Angkor Thom. Alcuni negozianti possono essere disposti a contrattare. Durante la bassa stagione estiva, è possibile abbassare il prezzo di un buon pranzo fino a 1 USD per un piatto e 0,5 USD per una bibita. Gli stormi di bambini di cinque anni non hanno la capacità di contenere l'entità dello sconto, tuttavia evitare una contrattazione dura o aggressiva, perché un dollaro in più non è niente per un turista, ma può essere significativo per un locale, e non è nemmeno saggio offendere o turbare qualcuno prima della preparazione del vostro pasto! Troverete anche alcune persone del luogo che vendono ananas e mango freschi (splendidamente tagliati) per circa 1 USD al pezzo. Provate anche il frutto stagionale della palma toddy, molto morbido, come gelatina, 4 pezzi 4 pezzi sono venduti per 1 USD, si trovano sul ciglio della strada a Bantay Samre e nelle bancarelle di ristoro del tempio.

  • 1 Blue Pumpkin (Angkor Cafe) (Appena fuori l'ingresso principale di Angkor Wat), +855 92 227 983. Ecb copyright.svg 3/5 USD. Simple icon time.svg Lun-Dom 06:00-17:00. Il moderno Angkor Cafe funge anche da negozio di artigianato, con pregevoli opere dal negozio d'artigianato di Angkor, dove insegnano ai locali il mestiere delle arti. I loro prezzi sono sulla fascia alta per la Cambogia, ma molto ragionevoli per le tasche occidentali con ottimo cibo, arredo e aria condizionata.
  • 2 Chez Sophea (Appena fuori l'ingresso principale di Angkor Wat). Ecb copyright.svg 15/8 USD. Simple icon time.svg Lun-Dom 11:00-22:00. Molto gettonato tra gli espatriati e da molti valutato come il miglior ristorante a Siem Reap. I prezzi del cibo sono un po' superiori a quelli dei posti più economici, ma lo standard è anche molto più alto. Ottimo posto per il pranzo o una pausa caffè/vino, o per una cena romantica. Il proprietario Mathieu, un fotografo francese dell'UNESCO che è venuto in Cambogia nel 1998 è affascinante, ed è l'unico straniero che vive all'interno del complesso del tempio.


Dove alloggiare[modifica]

Non ci sono sistemazioni all'interno del parco stesso e il campeggio non è permesso. La maggior parte turisti soggiorna a Siem Reap, con una moltitudine di opzioni che vanno da piccole sporche pensioni ad alberghi e ville di fascia alta. Vedere l'articolo di Siem Reap per ulteriori dettagli sulle opzioni di alloggio.

Sicurezza[modifica]

In base alle normative locali, i guidatori di moto e tuk-tuk devono in ogni momento indossare un giubbotto numerato quando sono sul posto di lavoro, che non è affatto sufficiente a prevenire fastidi e truffe. Tuttavia un numero preoccupante di stupri continua ad accadere, soprattutto dopo il tramonto e nei templi più appartati, quindi è consigliato che le donne non viaggino da sole.

Visitando i templi fate attenzione agli agenti di polizia fuori servizio, in uniforme, che iniziano a camminare accanto a voi mostrandovi i templi che state visitando. In queste circostanze è meglio dire che si desidera vedere i templi da soli, o concordare un prezzo fin dall'inizio. A diverse persone è stato addebitato un costo di oltre 10 USD alla fine del tour e non è saggio discutere con un membro delle forze di polizia. Lo stipendio ufficiale per un agente di polizia è molto basso, quindi possono facilmente raddoppiare il loro stipendio agendo da guide turistiche.

Attenzione a chi vi offre l'incenso. Essi ve lo consegneranno per poi "insegnarvi" una benedizione. Dopo di che vi chiederanno una donazione (tipicamente 10 USD) per i monaci e la manutenzione del tempio. Nemmeno 1 di quei dollari servirà alcuna di queste cause, quindi è meglio rispondere solo un rapido "No grazie" non appena cercano di darvi l'incenso.

Molti turisti si domandano se noleggiare o meno una bicicletta: non abbiate paura. Il parcheggio non è mai un problema e difficilmente una bicicletta parcheggiata nei pressi di un'attrazione verrà persa o rubata, indipendentemente che sia bloccata con un lucchetto o meno. Nei piccoli templi è sicuramente facile da parcheggiare e lasciare. Le biciclette sono parcheggiate di fronte all'ingresso ovest e alcuni locali faranno a gara per tenerla d'occhio. Durante gli spostamenti in bicicletta fate attenzione ai bambini in piedi ai bordi delle strade di Angkor che alzano la mano per darvi il cinque. Limitatevi a salutarli da debita distanza, in quanto a volte cercano di strapparvi un anello dalle dita durante il contatto.

Preparatevi a un gran numero di venditori ambulanti che indugiano intorno ai templi. Può apparire duro o scortese ignorare i costanti inviti ad acquistare souvenir, guide fotocopiate, t-shirt e cianfrusaglie varie, ma può essere necessario al fine di godere la vostra visita quasi in pace.

Visitare i templi può essere un'esperienza calorosa e umida, quindi portatevi la crema solare e mantenetevi ben idratati. Alcuni dei templi, in particolare il livello più alto di Angkor Wat, richiedono arrampicate su scalinate molto ripide che è meglio evitare se si soffre di vertigini o non si è pienamente fiduciosi del proprio equilibrio.

La malaria non è endemica in tutto il complesso del tempio; tuttavia si consiglia di consultare un medico prima della partenza perché le condizioni possono cambiare.

Non date da mangiare e non approcciate le scimmie che si nascondono intorno ad alcuni siti: molte sono di cattivo umore e possono mordere alla minima provocazione.

Codice di condotta per visitare i templi[modifica]

  • Vestire in modo da coprire ginocchia e spalle.
  • Non toccare le incisioni, no sedersi né appoggiarsi alle strutture. Non spostare né prendere reperti archeologici. Incidere o scrivere sulle strutture è severamente vietato. Zaini, ombrelli con punte sottili, treppiedi e tacchi alti sono vietati all'interno dei templi.
  • Mantenere un ono di voce basso, in quanto i templi sono luoghi sacri. Nella cultura cambogiana, parlare a voce alta, fare rumore e comportamenti inappropriati sono considerati offensivi e potrebbero disturbare altri visitatori.
  • Per la sicurezza personale e per la conservazione di Angkor, rispettare la segnaletica e fare attenzione sempre a dove si mettono i piedi e non camminare su pietre traballanti.
  • Non si può fumare all'interno del parco e non buttare spazzatura a terra.
  • Dare soldi o caramelle ai bambini, li incoraggia a non andare a scuola e a chiedere l'elemosina. Se si vuole aiutare questi bambini, si consiglia di cercare una società di beneficienza alla quale donare.
  • I monaci sono riveriti e rispettati. Se si vuol scattare una foto si deve chiedere il permesso. Le donne non dovrebbero stare o sedere troppo vicine ai monaci.
  • Ogni atto di saccheggio, danno, e mostra di parti intime in pubblico, è punibile dalla legge.


Come restare in contatto[modifica]


Nei dintorni[modifica]

  • Siem Reap — È il più vicino centro urbano, dotato anche di aeroporto. Tipicamente è qui dove la maggior parte dei visitatori soggiorna tra un giorno di visita e l'altro.


Altri progetti

3-4 star.svg Guida: l'articolo rispetta le caratteristiche di un articolo usabile ma in più contiene molte informazioni e consente senza problemi una visita al Sito archeologico. L'articolo contiene un adeguato numero di immagini, un discreto numero di listing. Non sono presenti errori di stile.