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Kétou
Gruppo di musulmani a Kétou intorno al 1890
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Mappa del Benin
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Kétou

Kétou è una città di medie dimensioni del Benin meridionale.

Da sapere[modifica]

La città di Kétou è presentata come una grande comunità rurale, ancora poco sviluppata. L'industria turistica non è affatto sviluppata, anche se ci sono molti hotel e locande, tra cui uno di buona reputazione.

È una città prevalentemente Yoruba (o Nagot), sebbene le comunità Fon, Mahi e Holli vi siano fortemente rappresentate, quindi ha un patrimonio culturale particolarmente forte.

Kétou è molto fuori dai sentieri battuti, rendendo la sua visita interessante.

Cenni geografici[modifica]

La città di Kétou si trova 140 km a nord di Cotonou e 100 km dalla capitale Porto-Novo. Il confine con la Nigeria, si trova a 17 km a est, nel villaggio di Ilara.

Cenni storici[modifica]

Si dice che Kétou (Ketu) sia stato fondato da Ede, figlio di Sopasan e nipote di Oduduwa, che governava il regno yoruba di Ile-Ife (noto anche come Ife ) l'attuale Nigeria. L'oba (che significa "re" o "sovrano" in lingua yoruba ) viene chiamato Alaketu di Ketu.

Ketu è considerato uno dei sedici regni originali stabiliti dai bambini di Oduduwa nella storia mitica di Oyo , sebbene questo antico pedigree sia stato in qualche modo trascurato nella ricerca storica contemporanea di Yoruba, che tende a concentrarsi sulle comunità della Nigeria.

Capo di Kétou in una foto risalente al 1900

Il regno fu uno dei principali nemici del regno ascendente di Dahomey, spesso in guerra contro i Dahomeani come parte delle forze imperiali di Oyo, ma alla fine cedette al Fon negli anni ottanta del XIX secolo quando il regno fu devastato. Molti cittadini di Ketu furono venduti in schiavitù durante questi raid.

Come orientarsi[modifica]

A Kétou ci sono una serie di servizi, tra cui una gendarmeria, una stazione di polizia, un ufficio doganale, un campo militare, un ospedale, una banca di microcredito, diverse scuole primarie e due college.

Statua raffigurante il re Oyingin - Centennial Square of the Kétou Revival 1894-1994


Come arrivare[modifica]

In auto[modifica]

Kétou dista solo due ore e mezza e 140 chilometri da Cotonou. Ci sono taxi regolari che partono dalla stazione dei taxi di Dantokpa a Cotonou. La qualità generale dei veicoli è molto scarsa, quindi non bisogna aspettarsi di viaggiare comodamente. Partendo da Porto-Novo, si va alla stazione dei taxi di Ouando, dove i taxi partono più frequentemente rispetto a Cotonou. I prezzi sono 2.500 CFA da Cotonou e 2.000 CFA da Porto-Novo (2007). Questi prezzi cambieranno direttamente con il prezzo della benzina.


Come spostarsi[modifica]

Kétou non è una città molto grande. Ci si può spostare facilmente a piedi anche se ci sono moto-taxi ovunque.

In taxi[modifica]

Di recente i conducenti dei moto-taxi hanno iniziato a indossare uniformi come in altre parti del Benin, ma si troveranno facilmente presso le apposite stazioni dei taxi. Non dovrebbe mai costare più di 150 CFA per una sola corsa in città.


Cosa vedere[modifica]

Museo Akaba Idena
Feticcio Aïtan-Ola

Sebbene il settore turistico di Kétou sia molto sottosviluppato, questa città storica ha diversi siti di interesse. Kétou è un regno molto antico e importante nella tradizione yoruba e quindi ha un forte patrimonio culturale. La visita di è organizzata attorno ai seguenti siti:

  • Palazzo Reale (All'estremità della città in direzione di Bohicon). Qui è possibile incontrare il re infatti l'attuale re parla francese ed è molto aperto ai visitatori. Si prega di mostrargli il massimo rispetto e chiedere il permesso prima di scattare qualsiasi foto. Da notare che non gli si dovrebbe stringere la mano e che si deve togliere le scarpe prima di entrare nel palazzo.
  • Museo Akaba Idena (Porta magica o sacra). Questo sito è uno dei pochi esempi rimasti di fortificazioni militari tradizionali nella regione dove si trova l'antico ingresso unico del regno, nonché molti altari religiosi e sculture Yoruba. Una visita al sito ti fornirà interessanti spunti sulla storia locale. La porta era a un certo punto l'unica entrata in città ed è quindi protetta da grandi fossati di fortificazione e alte mura. Il sito è anche il centro del culto Orisha/Voodoo di Kétou. All'interno del complesso sono presenti numerosi santuari e statue tradizionali di Yoruba. Poiché questo è un sito molto sacro, è meglio vedere il re prima di visitarlo. Esigerà una piccola tassa (500/1.000 CFA) e fornirà una guida. Durante la visita si potrà riscontrare problemi con la gente del posto. Non è necessario dare loro dei soldi, ma affrontarli con tatto, senza arrabbiarsi in quanto peggiorerebbe solo le cose. akaba idena (Q66437203) su Wikidata
  • Feticcio Aïtan-Ola (La sacra pila di immondizia). Questo è sicuramente un sito unico che merita una visita. È un importante santuario di Orisha, istituito nei primi giorni della storia di Kétou. Il tumulo di spazzatura in realtà si erge sopra un fascino sacro, che si dice protegga il regno in tempo di guerra. Quando fu sepolto per la prima volta, alla gente del posto furono date istruzioni rigorose per coprire il fascino con tutto ciò che potevano trovare, da qui la spazzatura. Il sito si trova vicino al Palazzo Reale e offre anche l'opportunità di scoprire alcune delle parti più tradizionali e "autentiche" di Kétou. Dalla cima della pila si ha una vista notevole della città e dei i vivaci mercati cittadini, il più grande dei quali è il mercato di Assena.


Eventi e feste[modifica]

Arte yoruba

Ci sono un gran numero di danze e cerimonie religiose Yoruba (culto di Orisha), come le maschere gueledes (classificate come patrimonio culturale mondiale dall'UNESCO), gli Eguns, ecc.

Inoltre, le tradizioni di Kétou influenzano fortemente le religioni africane del Brasile. In particolare nella regione di Salvador, Bahia.

Cosa fare[modifica]

Kétou non offre molto in termini di intrattenimento. Come nella maggior parte delle comunità rurali, la più grande attrazione di Kétou è la sua gente. La città non è abituata a vedere viaggiatori stranieri, quindi ci si può aspettare un benvenuto allegro, sebbene pacato. È importante essere aperti e amichevoli se si desidera interagire con le persone che si incontrano. Come in qualsiasi altra parte del Benin, si consiglia vivamente di non distribuire doni o soldi a persone che hai appena incontrato, poiché ciò serve solo a causare problemi ai futuri visitatori. Alcuni suggerimenti su cose da fare:

  • Partecipare a un evento culturale. Sfortunatamente, questi non seguono un calendario particolare, quindi è molto incostante. Se si è fortunati e si è disposti a passare la notte, si potrebbe assistere a una danza in maschera Guelede, che è una danza patrimonio dell'UNESCO. Durante il mese di agosto si deve prestare estrema attenzione quando si viaggia a Kétou, in quanto si celebra la sua più potente Orisha, la divinità Oro. Queste celebrazioni sono estremamente sacre e completamente vietate alle donne. Si consiglia vivamente di evitare Kétou in questo periodo, soprattutto se non si conosce nessuno in loco.


Acquisti[modifica]

  • Mercato Assena'. Questo è il mercato principale della regione e attira persone da molto lontano. È abbastanza vivace ed è un buon modo per avere un assaggio della vita locale.


Come divertirsi[modifica]


Dove mangiare[modifica]

Nessuna visita a Kétou sarebbe completa senza un assaggio della specialità alimentare locale. Il lafou è una pasta di manioca e farina di mais è il pasto base di Kétou e la maggior parte delle famiglie locali lo consumano ogni giorno. Lo si trova in qualsiasi bancarella o ristorante che vende cibo. Alcuni posti consigliati per mangiare sono:

Prezzi medi[modifica]

  • Ave Maria (Tra la scuola e gli agenti doganali). Piccolo ma ben fornito ristorante di proprietà di una donna che non potrebbe essere più accogliente per gli stranieri. Serve pollo, riso e wagasi (un formaggio beninese). Ha un grande sorriso e un cuore ancora più grande. Questo dovrebbe essere il primo, se non l'unico, stop a Kétou. Ha bevande fredde e preparerà insalate speciali se ordinate con un giorno o due di anticipo.
  • Maquis La Detente (In uscita dalla città in direzione Cotonou). Questo ristorante offre una buona selezione di pesce fritto e insalata. È anche bar.
  • Auberge Yokpodugbe (Fuori dalla strada che porta al villaggio di Ofia). Ristorante accogliente, colorato ed economico dove si può trovare ottimo riso jollof e una varietà di pesci.
  • Auberge de la Cite. Ha un buon menu che offre alcuni piatti occidentali. Se hai intenzione di mangiare lì, è buona idea avvisarli in anticipo affinché possano prepararsi.


Dove alloggiare[modifica]


Sicurezza[modifica]


Come restare in contatto[modifica]


Nei dintorni[modifica]

Per le escursioni negli immediati dintorni, è meglio noleggiare un moto-taxi che può agilmente accompagnare fino a destinazione e ritorno.

  • Pobè, Porto-Novo o Cotonou: andare alla stazione principale dei taxi in città. Il momento migliore per viaggiare è la mattina presto quando i taxi partono più frequentemente. Se si parte più tardi, è meglio andare al "Calvaire" a circa 2 km a nord della città sulla strada per Cotonou, dove si può salire a bordo dei taxi già in viaggio.
  • Bohicon o Abomey: partire dalla stazione direttamente dietro il Palazzo Reale. Si noti che i veicoli partono abbastanza raramente da qui, quindi l'attesa può essere piuttosto lunga.
  • Villaggi circostanti — Chi fosse interessato a vedere un villaggio diviso tra due éaesi, Ilara, 17 km a est di Kétou, è sicuramente un posto da visitare. Proprio al confine con la Nigeria, può essere interessante passeggiare e cercare di capire in quale Paese ci si trovi. Un'altra opzione, a soli 6 km da Kétou, è il piccolo villaggio di Ofia. Si dice che questo villaggio sia la casa della danza di Guelede e una visita al re vi lascerà con alcune storie affascinanti sulla storia locale.



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