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Betlemme
بَيْتِ لَحْمٍ, Bayti Laḥmin, Bayt Laḥm,
בֵּיִת לֶחֶם, Beit Leḥem
Collage di Betlemme
Appellativi
Stato
Regione
Altitudine
Superficie
Abitanti
Nome abitanti
Prefisso tel
Fuso orario
Posizione
Mappa dello Stato di Palestina
Reddot.svg
Betlemme
Sito istituzionale

Betlemme è una città della Cisgiordania.

Da sapere[modifica]

La "piccola città" di Betlemme, menzionata nei canti natalizi, attira pellegrini di tutto il mondo per la sua descrizione nel Nuovo Testamento (e in particolare nei Vangeli) come il luogo di nascita di Gesù, che i cristiani credono essere Messia e Figlio di Dio. La Chiesa della Natività, una delle chiese più antiche del mondo, è al centro della venerazione cristiana all'interno della città. L'analisi testuale moderna ha quasi universalmente tratto la conclusione che Nazareth è il luogo in cui Gesù trascorse la maggior parte della sua vita e la città natale di Giuseppe e Maria, forse probabilmente il vero luogo di nascita. Ma ciò non ha sminuito l'attrazione verso questa città per i pellegrini cristiani.

Betlemme è anche venerata da ebrei e musulmani come il luogo di nascita e la città natale di David, profeta biblico e re d'Israele, nonché il sito tradizionale della tomba di Rachele (alla periferia della città).

Questo articolo copre anche le città vicine, tra cui Beit Jala e Beit Sahour.

Cenni geografici[modifica]

È una piccola città situata a circa 10 km a sud della Città Vecchia di Gerusalemme in una zona "A" amministrata dal Autorità Palestinese.

Sebbene sia anche patria di molti musulmani, Betlemme rimane la città di una delle più grandi comunità arabe cristiane del Medio Oriente (nonostante la significativa emigrazione che ha portato a una crescente maggioranza musulmana) e una delle principali attrattive culturali e turistiche per la comunità palestinese. L'agglomerato di Betlemme comprende anche le cittadine di Beit Jala e Beit Sahour, quest'ultima avente anche un significato biblico.

Cenni storici[modifica]

Il nome significa "La casa del pane" in ebraico e "La casa della carne" in arabo. Tuttavia, sembra probabile che entrambi i significati siano stati adattati a quella che originariamente era la Casa di Lachma, il dio mesopotamico della fertilità. L'area è stata abitata dal 5.000 a.C. e ci sono alcune prove che la città sia menzionata nelle lettere egiziane di Amarna (1400 a.C.). Il Libro di Rut dell'Antico Testamento ( 1150 a.C. circa) ha il primo riferimento certo a Betlemme; racconta la storia di Naomi, che lasciò Betlemme durante una carestia e in seguito tornò con sua nuora Ruth. Tuttavia, Betlemme rimase una piccola città all'ombra della potente Gerusalemme e, secondo la maggior parte delle stime, contava dai 300 ai 1000 abitanti al momento dell'evento che diede a Betlemme la sua fama, vale a dire la nascita di Gesù.

Natività di Giotto

Secondo il Vangelo di Luca, i genitori di Gesù vissero a Nazareth, ma si recarono per un censimento a Betlemme, e Gesù vi nacque prima che la famiglia tornasse a casa. Il Vangelo secondo Matteo sembra invece implicare che la famiglia viveva già a Betlemme quando Gesù nacque e che successivamente si spostò a Nazareth.

«In quei giorni un decreto di Cesare Augusto ordinò che si facesse il censimento di tutta la terra. Questo primo censimento fu fatto quando era governatore della Siria Quirinio. Andavano tutti a farsi registrare, ciascuno nella sua città. Anche Giuseppe, che era della casa e della famiglia di Davide, dalla città di Nazaret e dalla Galilea salì in Giudea alla città di Davide, chiamata Betlemme, per farsi registrare insieme con Maria sua sposa, che era incinta. Ora, mentre si trovavano in quel luogo, si compirono per lei i giorni del parto. Diede alla luce il suo figlio primogenito, lo avvolse in fasce e lo depose in una mangiatoia, perché non c'era posto per loro nell'albergo.»

(Luca 2,1-7)
Adorazione dei magi

Sempre a Betlemme avviene l'arrivo dei magi dall'oriente per portare i doni al nascituro:

«Entrati nella casa, videro il bambino con Maria sua madre, e prostratisi lo adorarono. Poi aprirono i loro scrigni e gli offrirono in dono oro, incenso e mirra. 12 Avvertiti poi in sogno di non tornare da Erode, per un'altra strada fecero ritorno al loro paese.»

(Matteo 2,11-12)

Durante la rivolta di Bar-Kochba (132-135 d.C.) i romani eressero un santuario ad Adone sul luogo della Natività. Solo nel 326 fu costruita la prima chiesa cristiana, quando Elena, madre del primo imperatore cristiano, Costantino, visitò Betlemme. In seguito crebbe lentamente ma costantemente, raggiungendo il suo apice come forte città fortificata durante l'era dei crociati, ma gli ottomani rasero al suolo le fortificazioni e ridussero Betlemme nel villaggio che era 2000 anni prima.

La battuta d'arresto si è rivelata solo temporanea e, nonostante le turbolenze del XX secolo, la città è cresciuta (a partire dal 2000) fino a raggiungere una stima di 184.000 abitanti. Il 21 dicembre 1995 Betlemme è diventata una delle aree sotto il pieno controllo dell'Autorità Palestinese. In città il 41% della popolazione è cristiana, mentre il 59% è musulmana. I cristiani erano una grande maggioranza, ma il loro numero è diminuito nel corso del XX secolo.

In vista del Millennio dell'anno 2000, Betlemme ha subito un enorme progetto finanziato in gran parte dall'estero chiamato Bethlehem 2000 nella speranza di trasformare Betlemme in una delle principali destinazioni turistiche paragonabili a destinazioni come Gerusalemme o Tel Aviv tramite infrastrutture turistiche. Sfortunatamente, un anno dopo, si verificò la rivolta palestinese contro l'occupazione israeliana e la violenza che ne seguì, incluso uno scontro tra i combattenti palestinesi rinchiusi nella Chiesa della Natività e le truppe israeliane, fecero naufragare questi sforzi turistici. Sebbene la tensione rimanga alta nelle relazioni israelo-palestinesi, la violenza è un ricordo del passato a Betlemme e molti sperano di proseguire una vita normale.

Come orientarsi[modifica]

L'arteria principale di Betlemme è Manger Street che si estende dalla Tomba di Rachele (e la strada per Gerusalemme) fino a Manger Square, il punto focale della città. Piazza della Mangiatoia è fiancheggiata dalla Chiesa della Natività da un lato e dalla Moschea di Omar dall'altro. Il centro storico e il suq (mercato), che si visitano meglio a piedi, si estendono su per la collina da Piazza della Mangiatoia.

Quartieri[modifica]

  • Ras Eftais

Frazioni[modifica]

  • 31.71588935.1871921 Beit Jala
  • 31.70401635.2171282 Beit Sahour


Come arrivare[modifica]

In auto[modifica]

La maggior parte dei viaggiatori arriva via Gerusalemme. Poiché Betlemme è amministrata dall'Autorità Palestinese, ci sono controlli di sicurezza condotti dall'esercito israeliano sulle strade di accesso. Quando si arriva dall'autostrada non ci sono barriere, tuttavia dall'altra parte c'è il 31.7053535.168831 posto di blocco dell'autostrada 60 sulla strada per Gerusalemme. Sulla strada locale a nord di Betlemme, c'è un posto di blocco più grande ("Rachel's Crossing"/Checkpoint 300). Per attraversare, si mostra il proprio passaporto a un soldato israeliano, si posizionano le valigie in una macchina a raggi X e poi si cammina attraverso un metal detector, proprio come la sicurezza dell'aeroporto. Come in tutte le aree sotto il controllo dell'Autorità Palestinese, la legge israeliana vieta ai cittadini israeliani di entrare a meno che non ricevano l'approvazione dall'amministrazione civile israeliana. I turisti sono liberi di entrare e uscire da Betlemme e tornare a Gerusalemme tutte le volte che vogliono senza alcuna restrizione. Assicuratevi di portare il passaporto con il visto turistico rilasciato da Israele per entrare e uscire dalle aree palestinesi.

Fate attenzione quando usate un'auto a noleggio, poiché alcune/molte società di noleggio in Israele chiariscono che l'auto deve essere utilizzata e rimanere sul suolo israeliano.

In autobus[modifica]

Nel caso in cui viaggiate in autobus, i soldati saliranno a bordo per controllare i documenti di identità dei passeggeri.

Dalla stazione degli autobus HaNeviim di Gerusalemme vicino alla Porta di Damasco ("Bab el-'Amoud") l'autobus 231 collega da qui a Betlemme (via Beit Jala). Anche se il segnale della fermata dell'autobus non lo elenca, l'autobus 231 può anche essere preso alla fermata dell'autobus fuori dalla Porta di Giaffa e un po' in fondo alla strada: l'autobus arriva dal tunnel. La durata media del viaggio è di 30 minuti e costa ₪ 6,80. 31.7119735.1992 L'ultima fermata da Gerusalemme a Betlemme è lungo Hebron Road a circa 20 minuti a piedi dalla Chiesa della Natività. Anche i taxi condivisi (sherut/servees) partono dalla vicina Porta di Damasco e gestiscono il viaggio in 20 min.

L'autobus palestinese 234 parte anche dalla stazione degli autobus di HaNeviim vicino alla Porta di Damasco. Costa ₪ 4,70 e va direttamente al 31.72445535.2038233 Checkpoint Gerusalemme-Betlemme (Checkpoint 300) e ritorno. Dal checkpoint, potete camminare per mezz'ora o prendere un taxi per il centro di Betlemme (₪10–25) che dista circa 3 km. Anche l'autobus Egged 163 arriva qui dalla stazione centrale degli autobus di Gerusalemme, fermandosi ad esempio alla fermata dell'autobus Porta di Giaffa. Il tempo di percorrenza dalla Porta di Giaffa è di 30 minuti, il prezzo è di ₪5,90.

Da Ramallah partono numerosi taxi condivisi (sherut/servees) per Betlemme. È solo una piccola seccatura trovare la stazione degli autobus giusta tra le (almeno) quattro a Ramallah. Il viaggio dura circa un'ora, fa tutto il giro di Gerusalemme e costa ₪20.

Il viaggio da Hebron con l'ultima tappa all'ultimo piano della 31.70625535.2052384 stazione degli autobus di Betlemme (solo taxi condivisi (sherut)) vi porta per meno di ₪ 10.

Da Gerico prendere un taxi condiviso (sherut/servees) per ₪ 12 a 31.76409335.2811625 Al Ezariya (svincolo), una città/svincolo a est di Gerusalemme, identificata con Betania dal Nuovo Testamento. Chiedete all'autista dove scendere per arrivare a Betlemme o usate GPS come orientamento. Dall'incrocio, prendete un altro taxi condiviso per la stazione degli autobus di Betlemme (₪5-10).

In taxi[modifica]

La maggior parte delle principali città palestinesi sono servite dalla stazione degli autobus di Bethlehem con i taxi condivisi (sherut) nel centro di Manger Street.

A piedi[modifica]

I pellegrini devoti spesso preferiscono camminare (e nei periodi migliori c'è stata una grande processione a Natale), a un ritmo sostenuto il viaggio è fattibile in 2 ore ma ci sono molti alti e bassi lungo il percorso e il caldo estivo è spaventoso.

Come spostarsi[modifica]

Molti siti di Betlemme sono raggiungibili a piedi.

In taxi[modifica]

Betlemme è una piccola città, quindi le corse in taxi sono estremamente economiche; nessun viaggio all'interno della città dovrebbe costare più di ₪ 20. Per viaggiare da Betlemme ai sobborghi vicini di Beit Sahour o Beit Jala, non dovrebbe essere più di ₪ 25-30. Assicuratevi solo di prendere solo il servizio della corsa in taxi e non una visita guidata, che costerà molto di più.

Per viaggiare in luoghi più lontani (come Herodium, uno qualsiasi dei monasteri circostanti o le Piscine di Salomone), è consigliabile negoziare un prezzo con un tassista alla stazione degli autobus di Betlemme. Molti tassisti sono disposti a portarvi in un sito, aspettare lì mentre visitate un sito e poi riportarvi a Betlemme per un prezzo negoziato. Ogni volta che si negozia il prezzo di un taxi, dite sempre il prezzo più basso che ritenete ragionevole per il viaggio e contrattare con l'autista. Assicuratevi di concordare un prezzo prima di salire su un taxi.

Cosa vedere[modifica]

Chiesa della Natività
Grotta della Natività
  • unesco 31.70430635.2075831 Chiesa della Natività (Dall'ultima fermata dell'autobus camminare a sinistra per via Papa Paolo VI fino a Piazza della Mangiatoia. È tutto dritto, assicuratevi solo di girare a sinistra alla chiesa luterana). Ecb copyright.svg gratis. Senza dubbio l'attrazione principale di Betlemme, una vera e propria cittadella costruita come una fortezza in cima alla grotta dove Gesù nacque da Maria. È una delle chiese più antiche del mondo ed è stata iscritta nella Lista del Patrimonio Mondiale dell'UNESCO.
    Il primo nucleo dell'edificio fu eretto per ordine dell'imperatore romano Costantino I nel 330 d.C. Sebbene la disposizione corrisponda in gran parte ai piani dell'imperatore Giustiniano del 540 d.C. (il primo edificio fu distrutto in una rivolta del 536), la chiesa fu prima pesantemente fortificata dai crociati e poi degradata (soprattutto per abbandono) sotto il dominio mamelucco. Un terremoto nel 1834 e un incendio nel 1869 non aiutarono. Oggi, la struttura è per lo più solida ma di aspetto cupo, solo l'adiacente Chiesa francescana di Santa Caterina (datata 1881 e sede della messa annuale di mezzanotte del 24 dicembre trasmessa in tutto il mondo) è in ottime condizioni. Il presunto luogo della nascita di Gesù è in realtà in una grotta nella chiesa (l'originale Mangiatoia dove nacque Gesù era una grotta, non un capannone, come raffigurato comunemente). C'è una stella che segna il luogo esatto della nascita di Gesù nella grotta. L'originale Mangiatoia con la stella che segna il luogo di nascita di Gesù è chiamata Grotta della Natività, ed è accessibile dall'interno della chiesa. (Nella grotta si trova anche la tomba del famoso teologo San Girolamo, che trascorse la sua vita a tradurre la Bibbia.)
    L'ingresso all'intero complesso è gratuito, ma in alta stagione (e soprattutto il 6 gennaio) preparatevi a folle enormi e attese di un'ora per l'ingresso nella Grotta. Di solito ci sono guide turistiche accreditate ma poco affidabili che aspettano all'ingresso o all'interno della chiesa e si offrono di fare tour a gruppi/individui, a volte permettendovi di saltare la folla. Assicuratevi di concordare un prezzo prima di intraprendere il tour, e se la promessa era di saltare la folla ed entrare direttamente ma ciò non diventa possibile, abbassate il prezzo di almeno la metà. Altrimenti non supportateli, poiché è ingiusto nei confronti degli altri visitatori.
    Basilica della Natività su Wikipedia basilica della Natività (Q194504) su Wikidata
Cappella della Grotta del Latte
  • 31.70344435.2087782 Cappella della Grotta del Latte. Simple icon time.svg aperto tutto il giorno. Secondo una leggenda questo sarebbe il luogo dove la Sacra Famiglia si sarebbe nascosta a causa della strage degli innocenti ordinata da Erode. Qui mentre allattava Gesù Maria avrebbe versato alcune gocce di latte materno rendendo la caverna bianca come il latte. La polvere bianca scartata dalla grotta viene venduta anche come medicinale per la fertilità all'interno della cappella. Cappella della Grotta del Latte su Wikipedia Cappella della Grotta del Latte (Q2892250) su Wikidata
Moschea di Omar
  • 31.70389835.205783 Moschea di Omar. Ecb copyright.svg gratis. Simple icon time.svg Lun-Dom 10:00 - 11:00, 13:30 - 14:30, 17:00 - 19:00. Una moschea costruita nel 1860 in uso attivo. Piuttosto semplice e poco interessante all'interno ma piuttosto carina all'esterno. Mosque of Omar (Q2667420) su Wikidata
  • 31.7094435.2055564 Pozzi di re David (Biyar Daoud), King David Street (fuori Manger Square). Sono tre grandi cisterne scavate nella roccia a Ras Eftais, un settore orientale di Betlemme, che segnano il luogo in cui l'esercito di David ha fatto irruzione su una guarnigione filistea per portargli dell'acqua; "Oh, se qualcuno mi desse da bere dell'acqua del pozzo di Betlemme" (2 Sam. 23:15). Alcuni credono che sotto l'adiacente Chiesa di San David sia sepolto il re (al contrario della tradizionale tomba di Gerusalemme). Le cisterne furono scoperte nel 1895. La chiesa poggiava su una vasta necropoli composta da 18 arcosoli da due a sei tombe ciascuna. Il cimitero era cristiano, come prova l'iscrizione. Il Club di Azione Cattolica si trova sul sito di una delle cisterne.
  • 31.70730635.2301115 Santuario Gloria in Excelsis al Campo dei Pastori. Santuario Gloria in Excelsis al Campo dei Pastori (Betlemme) su Wikipedia Santuario Gloria in Excelsis al Campo dei Pastori (Betlemme) (Q24039683) su Wikidata
  • 31.71424135.1888446 Chiesa del Patriarcato Latino (Chiesa dell'Annunciazione). Un'altra chiesa che merita una visita.
  • 31.7151435.187367 Chiesa della Vergine Maria.
  • 31.70622835.2037158 Chiesa Theotokos. Theotokos Church (Q79795412) su Wikidata
  • 31.70444435.1994449 Carmelo di Betlemme. Carmel of Bethlehem (Q56313328) su Wikidata
  • 31.70635.2018510 Chiesa luterana. Christmas Church (Bethlehem) (Q1698008) su Wikidata
  • 31.7014735.2267511 Monastero dei Pastori. (Q60852157) su Wikidata
  • 31.7047435.2050612 Museo Baituna al-Talhami. Baituna al-Talhami Museum (Q2157390) su Wikidata
  • 31.711635.199313 Palazzo Jacir. Jacir Palace (Q15229110) su Wikidata
  • 31.7060835.19664414 Palazzo presidenziale di Betlemme. Presidential palace of Bethlehem (Q113006581) su Wikidata
  • 31.72016735.20396715 Graffito di Shireen Abu Akleh. Questo graffito ricorda la giornalista palestinese uccisa nel 2022 da un soldato israeliano mentre era sul campo per lavoro.

Graffiti di Banksy[modifica]

Uomo che lancia fiori

I graffiti del famoso ma misterioso artista Banksy hanno attirato l'attenzione dei media di tutto il mondo e meritano sicuramente una visita. Ci sono anche molte altre opere di artisti, disegnate sulla barriera che divide Betlemme da Gerusalemme, tra cui una versione palestinese di Guernica, ritratti di Leila Khaled, Ahed Tamimi, Razan al-Najjar e molti altri. Per vederli, è possibile noleggiare un taxi dove l'autista può anche guidare o andare a piedi. Da sud-est a nord le opere sono:

Angelo
  • 31.70443435.22723616 Uomo che lancia fiori (Flower Thrower, Flower Bomber, Rage, o Love is in the Air), Beit Sahour (Sul lato orientale della stazione di rifornimento, il murale non si vede dalla strada perché coperto da una struttura). Un murale stencil del 2007 raffigurante un uomo mascherato che lancia un mazzo di fiori. È considerata una delle opere più iconiche di Banksy; l'immagine è stata ampiamente replicata. È stata ispirata dalle immagini delle proteste degli anni '60, come la fotografia di Bruno Barbey nelle proteste del maggio 68 in Francia. Flower Thrower (Q62567525) su Wikidata
  • 31.70456635.21381817 Angelo (Sul lato sud della strada, guardate sul muro all'estremità orientale delle tre botteghe). Questo piccolo murale rappresenta un angelo che lancia dei cuoricini.
Colomba con giubbotto antiproiettile
Ragazza che perquisisce il soldato
  • 31.71757235.20236418 Colomba con giubbotto antiproiettile (Lungo la parete laterale nord del Palestinian Heritage Center). Questo murale rappresenta una colomba che porta sul becco un ramoscello d’ulivo ma con in dosso un giubbotto antiproiettile e un mirino centrato su di esso. Un chiaro riferimento alla questione politica locale. Peace dove (Q56460434) su Wikidata
  • 31.71727635.20169919 Ragazza che perquisisce il soldato (Soldier perquisition) (È all'interno del negozio). Una ragazza perquisisce un soldato che mantiene le mani alzate e il fucile a lato. Soldier perquisition (Q56459959) su Wikidata

Fuori dal centro abitato[modifica]

Tomba di Rachele
  • 31.721935.20305520 Tomba di Rachele (Separato da Betlemme dal muro). Il luogo di sepoltura della matriarca Rachele, moglie di Giacobbe e madre di Giuseppe e Beniamino è il secondo sito storico più importante di Betlemme. (Genesi 35:19-20). È un luogo sacro nel giudaismo, nel cristianesimo e nell'Islam. A causa della situazione di sicurezza, la struttura originale della tomba è stata circondata da una fortezza israeliana, che la barrica fuori da Betlemme. Mentre la tomba originale può ancora essere vista nella sua interezza dall'interno della fortezza, l'accesso alla tomba è ora possibile solo con un veicolo, ad esempio prendendo l'autobus Egged che arriva da Gerusalemme o facendo l'autostop per un brevissimo tragitto. Tomba di Rachele su Wikipedia tomba di Rachele (Q2424300) su Wikidata
Piscine di Salomone
  • 31.68899235.16981921 Piscine di Salomone. Tre enormi serbatoi scolpiti nella pietra di epoca erodiana in grado di contenere 160.000 m³ di acqua. Si trovano in una pineta a circa 3 km da Betlemme in una bellissima zona escursionistica chiamata Valle di Artas. Ad Artas c'è anche il bellissimo Ordine Italiano delle Suore di Maria dell'Orto costruito il Convento dell'Hortus Conclusus e anche un Museo del Folklore Palestinese. Il villaggio di Artas vanta anche un festival annuale della lattuga. Solomon's Pools (Q2916617) su Wikidata
  • 31.70535.33122 Monastero Mar Saba (دير مار سابا, מנזר מר סבא, Ἱερὰ Λαύρα τοῦ Ὁσίου Σάββα τοῦ Ἡγιασμένου). Monastero Mar Saba su Wikipedia Mar Saba (Q1059946) su Wikidata
  • 31.703635.161423 Monastero di San Giorgio (Al Khader Church) (Nel quartiere di Al Khader, a ovest del centro. San Giorgio rappresenta una comoda sosta sulla via (di ritorno) a Gerusalemme. Prendete l'autobus 231 (quello che proveniva originariamente da Gerusalemme) dal centro di Betlemme e scendi all'ultima fermata prima del checkpoint in direzione Gerusalemme, praticamente appena prima di entrare nell'autostrada dopo aver lasciato Bethlehem/Beit Jala. Da lì il Monastero/Chiesa dista meno di 1 km in direzione ovest). San Giorgio era un santo cristiano molto importante per i cristiani ortodossi, chiamato anche "Mar Jeriess" in arabo. Si dice che il monastero contenga le reliquie del santo che possiedono poteri curativi, specialmente per le malattie mentali. Il monastero fu utilizzato nel XIX secolo come struttura psichiatrica per il trattamento di malattie mentali utilizzando le reliquie di San Giorgio. Il sito è anche venerato nella tradizione musulmana come luogo degli insegnamenti del profeta musulmano Al Khider. A metà aprile o all'inizio di maggio (secondo il calendario giuliano), la città (sia musulmani che cristiani) organizza una festa per San Giorgio che vale la pena di vedere. St. George's Monastery (Q7588153) su Wikidata


Eventi e feste[modifica]

  • Natale. Trascorrete il Natale nella città dove tutto ha avuto inizio! Betlemme è addobbata con decorazioni natalizie per le festività natalizie. Assicuratevi di partecipare alla Messa di mezzanotte guidata dai vari leader delle denominazioni cristiane della Terra Santa, la vigilia di Natale con le migliaia di fedeli sia stranieri che locali che si radunano in Piazza della Mangiatoia fuori dalla Chiesa della Natività. Il Natale è semplicemente magico a Betlemme, non c'è niente di simile! Il periodo natalizio è sicuramente il periodo più emozionante per essere a Betlemme, molto spirito natalizio è presente nella città.


Cosa fare[modifica]

  • Partecipare alle famiglie ospitanti e alle opportunità di volontariato organizzate dall'Holy Land Trust, come il Palestine Summer Encounter in cui si rimane con una famiglia ospitante per 1-3 mesi, si studia l'arabo, si fa volontariato a Betlemme, si visitano diverse città palestinesi e israeliane e si incontra operatori di pace sia israeliani che palestinesi.
  • 31.7105435.201471 Università di Betlemme. Offre ai visitatori di entrare in contatto con gli studenti palestinesi per avere un'idea della vita nel campus e a Betlemme. Sono disponibili tour in tedesco e probabilmente in inglese. Università di Betlemme su Wikipedia Università di Betlemme (Q1810947) su Wikidata
  • 31.68469835.1842452 Escursione nella Valle dell'Artas. Ritenuto il luogo dell'hortus conclusus, il Cantico erotico di Salomone o Cantico dei Cantici: “Sei come un giardino recintato, sorella mia, sposa mia, come una fontana sigillata. Le tue piantagioni sono un paradiso di delizie." Artas è solo una breve corsa in taxi fuori città.
  • Tour a piedi gratuiti. Sono piuttosto popolari a Betlemme e sono disponibili da guide locali, con molta storia locale, difficile e talvolta unilaterale ma comunque interessante, comprese le loro attrazioni all'interno di Betlemme. Cercate in Internet e molto emergerà.


Acquisti[modifica]

Un negozio di spezie nel suq di Betlemme

Sebbene il suq di Betlemme sia molto più piccolo di quello di Gerusalemme, è molto meno turistico e i venditori sono meno aggressivi e molto amichevoli, molti offrono persino caffè e tè ai potenziali clienti (sorprendentemente, molti negozi di souvenir di Betlemme hanno persino souvenir a tema ebraico). L'Autorità Palestinese non applica un'imposta sulle vendite, quindi i negozianti di Betlemme fanno pagare molto meno per i souvenir rispetto Gerusalemme.

In tempi di pace, i commercianti di Betlemme commerciano molti souvenir con i pellegrini. Nella situazione attuale, i tour operator preferiscono spingere rapidamente i loro gruppi guidati dentro e fuori la Chiesa della Natività senza concedere loro il tempo di dare un'occhiata alla Piazza della Mangiatoia. Spesso, alla fine del tour, portano i loro gruppi in un negozio di souvenir preselezionato e addebitano al proprietario del negozio una grossa commissione per le vendite effettuate al gruppo del tour. Ciò significa che la maggior parte dei negozi di souvenir più piccoli hanno un disperato bisogno di affari. I negozi di souvenir dall'aspetto più piccolo offrono le migliori offerte e un servizio molto cordiale. Se un prezzo è indicato in USD, è un prezzo maggiorato, quindi non esitate a contrattare un prezzo molto più basso (quasi sempre otterrete un prezzo più basso se lo chiedete).

Sulla strada per la Chiesa della Grotta del Latte, cercate una fabbrica di legno d'ulivo situata in Via della Grotta del Latte. I ragazzi possono offrirvi un tour del loro laboratorio e potete vedere come scolpiscono a mano dagli ulivi. C'è una famiglia cristiana molto amichevole e hanno anche un negozio di articoli da regalo, dove potete trovare regali davvero unici. Inoltre hanno un altro negozio di articoli da regalo proprio su Manger Square accanto all'edificio del centro di pace.

Anche su Milk Grotto Street ci sono numerosi negozi di souvenir che vendono vari doni religiosi.

Visitate uno dei quattro campi profughi di Betlemme per l'artigianato tradizionale palestinese, trovate sapone fatto a mano all'olio d'oliva e splendidi ricami.

  • 31.71848835.20341 Tabash Souvenirs, Caritas Street, +972 22771727. È un negozio amichevole, non invadente e disposto a fare sconti. Offriranno anche un caffè turco gratuito.


Come divertirsi[modifica]


Dove mangiare[modifica]

Prezzi medi[modifica]


Dove alloggiare[modifica]

Poiché i turisti spesso soggiornano a Gerusalemme piuttosto che a Betlemme, gli hotel di Betlemme offrono spesso tariffe molto più convenienti rispetto a quelli israeliani per incoraggiare i turisti a rimanere nella regione piuttosto che fare gite di un giorno. La contrattazione per un prezzo dell'hotel più conveniente di solito funziona a Betlemme. Sentitevi liberi di contattare numerosi hotel di Betlemme per preventivi e confrontare i prezzi; può farvi risparmiare un sacco di soldi rispetto al soggiorno negli hotel più costosi di Gerusalemme.

Prezzi elevati[modifica]

The Walled Off Hotel
  • 31.719335.20331 The Walled Off Hotel, Caritas Street 182. È un boutique hotel progettato dallo street artist Banksy insieme ad altri creativi e al noto accademico David Grindon. Creato nel marzo 2017 e inizialmente concepito solo come una mostra temporanea, l'hotel da allora ha attirato quasi 140.000 visitatori grazie anche alla sua posizione di fronte alla barriera di separazione israeliana. La fama dell'hotel ha contribuito a portare più turismo in Cisgiordania, aumentando la consapevolezza delle realtà delle persone colpite dal conflitto. The Walled Off Hotel su Wikipedia The Walled Off Hotel (Q48753014) su Wikidata


Sicurezza[modifica]

Sebbene Betlemme sia una città palestinese, è anche orientata al turismo. A causa dell'immenso potenziale turistico, l'Autorità Palestinese mantiene una presenza costante della polizia turistica in città. Ad esempio, se ci sono combattimenti nel sud di Israele e nella Striscia di Gaza, ciò non significa che i viaggi in altre città palestinesi non siano sicuri. Betlemme è un luogo sicuro da visitare per i turisti e il numero di turisti sta aumentando in questa gemma nascosta della Terra Santa.

Come restare in contatto[modifica]


Nei dintorni[modifica]

  • Battir - un insediamento a circa 5 km a ovest di Betlemme è iscritto nella lista del patrimonio mondiale dell'UNESCO come Palestina: Terra degli ulivi e della vite - Paesaggio culturale di Gerusalemme meridionale.
  • Gerusalemme – Oltre al Mar Morto, un punto focale per la maggior parte delle persone che vengono in questa regione.
  • Efrat – Sulla strada per Hebron, se vi piacciono le cantine, questo è il posto dove andare.
  • Nablus – Una delle città più antiche del mondo e famosa per il suo kunafa/kenafeh. Se avete un programma serrato e state pianificando di andare a Ramallah (la sede de facto del governo dell'Autorità Palestinese è un buon punto di partenza per andare più a nord in Cisgiordania), potreste saltare quest'ultimo per questa città più eccitante.
  • Hebron - Il tradizionale luogo di sepoltura dei patriarchi biblici Abramo, Isacco, Giacobbe e le loro mogli.
  • Gerico – Uno degli insediamenti più antichi del mondo e del Medio Oriente e un ottimo punto di partenza per la spiaggia di Kalya sul Mar Morto. Quest'ultima è una delle cose più famose da vedere/fare in Israele e Giordania .
  • Negev e Judaean: deserti vicini al Mar Morto, caratterizzati da siti e paesaggi desertici incredibili, tra cui il Cratere Ramon e altri due crateri. Anche l'escursionismo nel deserto della Giudea è molto popolare.
Herodion
  • 31.6658335.241396 Herodion (7 a sud-est di Betlemme. Taxi ₪ 70-150 andata e ritorno, ma potete anche fare un'escursione e tornare indietro in autostop). Ecb copyright.svg ₪29/25/19 adulto/studente/bambino. Una fortezza costruita da Erode il Grande. Il sito della montagna artificiale di re Erode e della sua tomba, scoperta nel 2007. Herodium è amministrato dall'Autorità israeliana per la protezione dei parchi naturali e nazionali. Herodion su Wikipedia parco nazionale di Herodion (Q913099) su Wikidata
Monastero di San Teodosio
  • 31.721135.28287 Monastero di San Teodosio (Deir Dosi e Deir Ibn Ubeid) (Proprio accanto al villaggio di Ubeidyia, vedete Mar Saba su come arrivarci. Il monastero si trova subito prima dell'ingresso del villaggio a circa 12 Km ad est di Betlemme.), +972 50 282 447. Simple icon time.svg 08:00-15:00. Fondato da San Teodosio tra la fine del V e l'inizio del VI secolo, sorge sul luogo in cui i tre Re Magi riposarono sulla via del ritorno dalla visita del Bambino Gesù a Betlemme. Il monastero originale fu distrutto durante l'invasione persiana. San Teodosio morì nel 529 d.C. e si dice che a quel tempo ci fossero circa 400 monaci che vivevano nel monastero che furono massacrati dai persiani durante l'invasione del 614 d.C. Il Monastero fu restaurato nel 1893 dalla Chiesa greco-ortodossa e racchiude i resti di un antico edificio crociato. Oggi è abitato da una dozzina di monaci greco-ortodossi. Una grotta dalle pareti bianche segna il luogo in cui è sepolto il fondatore, San Teodosio. Monastery of St. Theodosius (Q3320350) su Wikidata
Monastero di Mar Saba
  • 31.70535.3318 Monastero di Mar Saba (A soli 6 km da San Teodosio e a 15 km da Betlemme. Dalla stazione degli autobus di Betlemme prendete un minibus/serve per Ubeidiya (₪5) e camminate o fate l'autostop. Se dite all'autista Mar Saba, si fermeranno al punto giusto a Ubeidiya e vi indicheranno la strada. Alla stazione degli autobus di Betlemme, non credete a chi cerca di vendervi una corsa in taxi, se vi dicono che non c'è autobus per Ubeidiya. Chiedete agli autisti nei minibus/serveeses.), +972 2-277-3135. Simple icon time.svg 08:00-17:00, chiuso mercoledì e venerdì. Un monastero greco-ortodosso che domina la valle del Cedron. È considerato uno dei più antichi monasteri abitati del mondo. Pochi dei monasteri bizantini del deserto possono eguagliare la serenità e la bellezza di questo monastero. Aggrappato alla parete rocciosa, questo immenso e spettacolare monastero greco-ortodosso evoca uno shock elettrizzante quando appare per la prima volta nel mezzo di un paesaggio desertico. Il Monastero prende il nome da Santa Saba (439-532 d.C.) che si stabilì in una grotta di fronte al sito attuale in completo isolamento che durò circa 5 anni. Costruito nella roccia, Mar Saba rappresenta uno stile di vita immutato dai tempi di Costantino. Il corpo di San Saba è visibile nella chiesa principale mentre la sua tomba è lastricata nel cortile esterno. La prima chiesa fondata da Santa Saba è caratterizzata dalla Cappella di San Nicola. Sebbene Mar Saba sia rinomata per la sua ospitalità verso gli estranei, alle donne non è mai stato permesso di entrare. Le donne possono ammirare uno scorcio della cappella e l'edificio da una vicina torre a due piani nota come Torre delle Donne.
    Non spendete molti soldi andando a Mar Saba. Ciò è esattamente l'opposto di ciò che interessa ai monaci di Mar Saba, convertire il posto in un luogo con negozi di souvenir e ristoranti.
    Monastero Mar Saba su Wikipedia Mar Saba (Q1059946) su Wikidata
  • 31.77166135.2559039 Tomba di Lazzaro, Betania. Questo sito cristiano si trova nel villaggio di Al Eizariya, un sobborgo orientale di Gerusalemme, in Cisgiordania. Tomba di Lazzaro su Wikipedia Tomba di Lazzaro (Q7818622) su Wikidata

Itinerari[modifica]

Informazioni utili[modifica]

Sebbene l'arabo sia la lingua degli abitanti di Betlemme, l'inglese, il francese e altre lingue sono ampiamente parlate e comprese da molte persone a Betlemme.

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