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Gli Ittiti erano un popolo anatolico dell'età del bronzo, che stabilì un impero con Hattusa come capitale dal 1600 a.C. al 1180 a.C. circa, raggiungendo il suo apice durante la metà del XIV secolo a.C. Esso crollò nel corso del "crisi della tarda età del bronzo" per ragioni su cui gli storici ancora dibattono, gli "stati neo-ittiti" che hanno basato la loro legittimità politica sulla presunta caduta dell'Impero ittita sono esistiti nel Levante nei secoli successivi. Gli ittiti sono descritti nella Bibbia in quanto sono entrati in contatto con gli israeliti.

Storia[modifica]

Gli Ittiti sono primi anatolici noti per aver formato uno stato organizzato. Apparentemente apparvero dal nulla nell'altopiano dell'Anatolia centrale e settentrionale, sebbene si identifichino molto con i loro predecessori, gli Hatti, che erano di origini altrettanto misteriose.

Al suo apice, l'Impero Ittita era una grande potenza, paragonabile ai loro vicini dell'Antico Egitto e della Mesopotamia, con i quali erano spesso in difficile relazione. I confini dell'impero si estendevano fino alla moderna Siria e Libano. Un tentativo di invasione egiziana nel 1274 a.C. fu fermato dagli Ittiti nella città di Qadeš, sul fiume Oronte, nell'attuale Siria. In seguito le parti sancirono un trattato di pace egiziano-ittita, il primo del suo genere nella storia documentata, l'unico antico trattato del Vicino Oriente di cui le versioni di entrambe le parti sono sopravvissute: le tavolette originali si trovano nel Museo Archeologico di Istanbul, mentre una replica è esposta nella sede delle Nazioni Unite a New York. Esso venne ratificato nel 21° anno del regno del faraone Ramses II (1258 a.C.) e rimase in vigore fino al crollo dell'impero ittita, 80 anni dopo.

Lingua[modifica]

La lingua ittita era un'antica lingua indoeuropea. È la più antica lingua attestata nella famiglia, una delle prime parole ittite decifrate è wadar, che, come molti parlanti indoeuropei moderni possono facilmente intuire, significava "acqua". A differenza del latino, del greco o del sanscrito, non ha discendenti dei giorni nostri. In effetti il ramo anatolico indoeuropeo si è estinto da 1500 anni.

Destinazioni[modifica]

In Turchia[modifica]

I più importanti siti ittiti dell'Anatolia possono essere raggruppati geograficamente in quattro aree: l'antico cuore ittita in quella che oggi è la provincia di Çorum nell'Anatolia settentrionale, il tratto meridionale dell'Anatolia centrale ai piedi dei monti del Tauro, la Turchia meridionale a est di Adana e gli avamposti orientali dell'impero intorno a Malatya.

Anatolia settentrionale[modifica]

Un paio di centinaia di chilometri a nord est di Ankara, è qui che gli Ittiti stabilirono per la prima volta il loro regno e la zona circostante è disseminata di un gran numero di siti.

  • 1 Museo di Corum (Corum). Il museo della capitale moderna della regione ospita alcuni manufatti scavati nella campagna circostante. Çorum Archaeological Museum (Q637119) su Wikidata
  • 2 Boğazkale a sud di Çorum, Boğazkale è un villaggio moderno proprio accanto alle rovine della capitale ittita di 3 Hattusa, rendendolo uno dei pochi siti ittiti facilmente accessibili con i mezzi pubblici. Mentre le rovine stesse sono poco più che pietre di fondazione, è facile visualizzare quanto grande sarebbe dovuta essere una città nel suo periodo di massimo splendore, e le mura parzialmente ricostruite sicuramente aiutano a immaginarlo. Più lontano dal villaggio, anche se comunque raggiungibile a piedi se si è in condizioni ragionevoli, si trova il santuario di 4 Yazılıkaya, un impressionante insieme di rilievi rupestri raffiguranti le numerose divinità ittite. Entrambi i siti costituiscono insieme un sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO.
  • 5 Alacahöyük — Il sito da cui è stata scavata gran parte della ricca collezione ittita del Museo delle civiltà anatoliche di Ankara. Il nome ittita di Alacahöyük deve ancora essere identificato, sebbene le vaste rovine indicano che era già una comunità consistente prima della presa di potere ittita. In periferia, la 6 diga di Gölpınar risale al 1240 a.C., costruita dopo che una siccità colpì gli altopiani anatolici, in modo che gli Ittiti non fossero più costretti a importare grano dai loro rivali, gli egiziani, ed evitare la carestia.
  • 7 Museo delle civiltà anatoliche (Ankara). Per i viaggiatori con anche un minimo interesse per la storia anatolica, nessun viaggio in Turchia è completo senza una visita al Museo delle civiltà anatoliche nella capitale, poiché esso mostra gran parte delle antichità anatoliche (così come del Vicino Oriente). Gli Ittiti non sono solo un'eccezione: i loro manufatti sono sempre posti nelle posizioni più onorevoli e preminenti del museo, una replica esatta di un'enorme statua ittita scavata da Fasıllar vicino a Konya accoglie i visitatori nel cortile anteriore. Museo delle civiltà anatoliche su Wikipedia Museo delle civiltà anatoliche (Q754322) su Wikidata
  • 8 Monumento Ittita del Corso del Sole (Ankara). Durante il processo di costruzione della nazione dei primi anni della repubblica turca, Ankara si è molto identificata con le sue origini ittite, celebrate da questo importante monumento situato al centro della rotatoria di Sıhhiye Square. Hittite Sun Course Monument (Q6031122) su Wikidata

Lungo i monti Tauro[modifica]

L'estensione meridionale dell'Anatolia centrale ospita una serie di siti suggestivi e solitari letteralmente persi nel paesaggio collinare.

  • 9 Eflatunpınar (vicino a Beyşehir). Un monumento con numerosi rilievi che lo circondano, su di un lato c'è una vasca formata da una sorgente locale ritenuta sacra dagli Ittiti. Probabilmente inteso come base di una grande statua che non sarebbe mai stata collocata, i turchi selgiuchidi medievali presumevano che fosse un memoriale dell'antico filosofo greco Platone, da cui il nome "Fonte di Platone". Eflatun Pınar (Q844601) su Wikidata
  • 10 İvriz (a sud di Eregli). Un grande rilievo roccioso (4,2 m di altezza e 2,4 m di larghezza) all'estremità di un canyon, risalente all'VIII secolo a.C. e raffigurante Warpalawa, il re del tempo e Tarhunzas, il dio della tempesta, il dio che dona spighe di cereali e grappoli d'uva al re. Ivriz relief (Q1404389) su Wikidata
  • 11 Kültepe (vicino a Kayseri). Kültepe su Wikipedia Kaneš (Q538605) su Wikidata

Turchia meridionale[modifica]

Dopo che il vecchio regno incentrato su Hattuşa cadde nel XII secolo a.C. come parte del crollo della tarda età del bronzo che ebbe luogo intorno al Mediterraneo orientale in maniera più ampia (a causa di numerose ragioni, tra cui la perdita di partner commerciali tradizionali, invasioni da vicini ostili, diffusione della lavorazione del ferro tecnologia e i suoi vantaggi nella produzione di armi rispetto al bronzo, e secondo alcuni addirittura i cambiamenti ambientali dovuti all'eruzione di qualche vulcano lontano); un certo numero di stati successori, noti collettivamente come "Neo-ittiti" o "Siro-ittiti", emersero in quello che ora è la Turchia meridionale e la Siria settentrionale. Alcuni dei principali siti neo-ittiti punteggiano la campagna a est di Adana.

  • 12 Parco Nazionale Karatepe-Aslantaş (a nord di Osmaniye, Cukurova). Un museo a cielo aperto all'interno di una fitta pineta quasi completamente circondato da un lago diga (da cui il nome locale Hitit Yarımadası, "la penisola ittita") era il sito di un antico insediamento neo-ittita, le cui mura sono ancora presenti e circondano il posto. Il museo espone una serie di rilievi in pietra in uno stile con un influenze del Vicino Oriente, oltre a una serie di statue di grandi dimensioni, tra cui quella del dio del tuono fenicio Baal, assorbita nel pantheon ittita come Tarhunzas. Karatepe-Aslantaş Open-Air Museum (Q24914998) su Wikidata
  • 13 Yesemek (vicino a İslahiye, a sud-ovest di Gaziantep). Yesemek era un laboratorio ittita di statue, con un'intera collina punteggiata da un numero quasi innumerevole di statue semilavorate che sarebbero state distribuite in tutto l'impero se fossero state completate prima che la cava fosse abbandonata dopo il crollo dell'impero. Cava e laboratorio di scultura di Yesemek su Wikipedia Cava e laboratorio di scultura di Yesemek (Q26959195) su Wikidata

Anatolia orientale[modifica]

  • 14 Darende. A una certa distanza dalla città, si pensa che due statue di leoni solitarie rivolte a est siano i resti di un tempio ittita. Distretto di Darende su Wikipedia Distretto di Darende (Q1003964) su Wikidata
  • 15 Arslantepe (a Orduzu, vicino a Malatya). Una serie di rovine molto più interessanti ed estese rispetto alle vicine "Rocce dei leoni" di Darende, un certo numero di sculture dettagliate con disegni tipicamente ittiti sono state scavate nel sito e sono lì esposte. Arslantepe su Wikipedia Arslantepe (Q705132) su Wikidata

Resto del Medio Oriente[modifica]

  • 16 Aleppo — Dopo essere stata conquistata nel XV secolo a.C., Aleppo assunse un ruolo spirituale, nota per il tempio del dio della tempesta, i cui resti sono parzialmente in piedi.

Altrove[modifica]

Articoli correlati[modifica]

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