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Nuwara Eliya

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Nuwara Eliya
Nuwaraeliya6.jpg
Stato
Altitudine
Posizione
Mappa dello Sri Lanka
Nuwara Eliya
Nuwara Eliya
Sito del turismo
Sito istituzionale

Nuwara Eliya è una stazione climatica nella Provincia Centrale dello Sri Lanka.

Da sapere[modifica]

Nuwara Eliya è capoluogo di distretto nella Provincia Centrale dello Sri Lanka. Apprezzata stazione climatica fin dal periodo coloniale inglese, è al centro di estese piantagioni di tè. Il suo nome significa "Città della luce".

Cenni geografici[modifica]

Cascate nei pressi di Nuwara Eliya

Nuwara Eliya è situata a 1,896 m. di quota sulle rive del lago Gregory ed è dominata dalla cima del monte Pidurutalagala, la più alta dell'isola.

È soprannominata "Little England" perché ricorda una tipica cittadina del Regno Unito. Gli edifici amministrativi sono in mattoni, le case private hanno spesso il tetto in legno e non mancano pubs, campi da golf e galoppatoi, svaghi preferiti dagli Inglesi allora come oggi. Il cielo poi spesso coperto da nuvole e le notti piuttosto freddine che richiedono l'uso del riscaldamento contribuiscono a creare questa strana sensazione di una Inghilterra nel bel mezzo dei Tropici. Difficile credere che la calda e umida Colombo si trovi ad appena 180 km di distanza. Le colline dei dintorni sono state terrazzate per accogliere colture di ortaggi tipiche dell'Europa mentre estese piantagioni forniscono le migliori qualità di té al mondo.

Quando andare[modifica]

Novembre - aprile costituisce il miglior periodo per visitare Nuwara Eliya. Durante questi mesi nubi, piogge e nebbie mattutine si diradano alquanto. Purtroppo questo è anche il periodo di alta stagione e gli albergatori applicano una maggiorazione del prezzo. Comunque sia bisogna avere sempre un pullover e un ombrello a portata di mano.

Cenni storici[modifica]

Il primo britannico a insediarsi a Nuwara Eliya fu Sir Samuel Baker che nel 1847 mise su un allevamento con bovini e manodopera fatta venire direttamente dall'Inghilterra. In seguito Sir William Gregory, governatore di Ceylon dal 1872 al 1877 si innamorò della cittadina dedicandole molte cure. A lui si deve la bonifica della palude a sud del centro e di cui oggi rimane un idilliaco laghetto che porta il suo nome. Pare che il governatore avesse intenzione di farne la capitale dell'isola in sostituzione di Colombo. Grazie a lui Nuwara Eliya diventò famosa e accolse un sempre maggior numero di sudditi di sua maestà britannica. Alcuni erano ricchi proprietari terrieri, altri si dedicavano ai commerci, altri ancora, ritiratisi dalla vita attiva, passavano il loro tempo in club esclusivi degni della migliore tradizione britannica, trastullandosi con partite di golf e di cricket o partecipando a battute di caccia di cui oggi rimangono i trofei che fanno bella mostra nella sala da pranzo dell'esclusivo "Hill club".

Come orientarsi[modifica]


Come arrivare[modifica]

In auto[modifica]

Nuwara Eliya è raggiungibile da Colombo via Kandy (statali A1 e A5) o via Hatton (strada statale A7). Entrambe le arterie sono strette, maltenute e con parecchi tornanti. Se si arriva via Hatton non mancare di fare una sosta al St. Clair's Tea Centre in località Talawakalee. Il viaggio in auto-rickshaw costa dalle 10 alle 20 volte di più che non di un mezzo pubblico.

Nuwara Eliya è raggiungibile anche da Galle e Matara tramite la strada che passa per la riserva forestale di Sinarja e il parco nazionale di Udawalawe. Da Hambantota, invece, ci si arriva tramite la A2 che conduce a Ella (Stazione ferroviaria) - Badulla

In treno[modifica]

I treni partono da Colombo (stazione del Fort) ed effettua una fermata a Kandy prima di toccare la stazione di Nanu Oya, la più vicina a Nuwara Eliya. Il treno è molto più lento degli autobus extraurbani. È però più comodo dell'autobus perché la strada non è in buono stato e in più presenta tornanti così stretti da poter causare qualche malessere a passeggeri dallo stomaco delicato. Unico neo la stazione ferroviaria di Nanu Oya che si trova ad una distanza considerevole, tale da richiedere un autobus o un taxi per raggiungere il centro.

In autobus[modifica]

La maggior parte degli autobus extraurbani che partono da Colombo, raggiungono Nuwara Eliya via Kandy. Preferibile servirsi degli Inter-city bus con aria condizionata riconoscibili dal loro colore giallo. A differenza del treno, l'autobus fa capolinea in centro.

Come spostarsi[modifica]

Nuwara Eliya è abbastanza piccola da poter essere percorsa a piedi.

In taxi[modifica]

Per escursioni negli immediati dintorni ci si può avvalere dei soliti autorickshaw, furgoncini in stile Ape Piaggio, di solito stazionati davanti l'ufficio postale e i magazzini Cargill's.


Cosa vedere[modifica]

  • Hill Club. Un tipico club inglese dalle rigide regole e dal quale le donne erano escluse secondo le consuetudini in voga nel XIX secolo e XX secolo. Ancora oggi il club applica un rigido dress code ai suoi soci e si accede alla sala da pranzo solo se si indossa giacca e cravatta.
  • Lago di Gregory. Un piccolo bacino artificiale creato nel 1873 al tempo del governatore britannico Sir William Gregory. È possibile farvi gite in barca.
  • Lover's Leap (Il salto degli Innamorati). Sul tratto di strada Nuwara Eliya - Kandapola. Le sue acque servono per la fabbrica locale di birra. Le cascate sono così chiamate perché, secondo una leggenda locale, vi si gettò una coppia di innamorati mentre era inseguita dall'adirato padre di lei.
  • The Ceylon Breweries. Vicino al Lover's leap di cui sfrutta le acque. La fabbrica cominciò a funzionare nel 1881. È possibile visitarla.
  • Cascate di Laksapana. Nella omonima piantagione. Raggiungibili da Upper Glencairn, Dickoya.
  • Oliphant Estate. All'ingresso ovest di Nuwara Eliya vicino i campi da golf. - Fu in questa piantagione che vennero messe a cultura le prime trenta piantine di té, giunte espressamente dalla Cina su richiesta del proprietario Mr. Laurence Oliphant. L'esperimento fu coronato da successo e le piantagioni si sarebbero presto estese a macchia d'olio.


Eventi e feste[modifica]


Cosa fare[modifica]


Acquisti[modifica]

  • Laksala Gifts. Il miglior posto dove reperire souvenir di buona fattura a prezzi modici.
  • Cargill's. Molto più piccolo rispetto al suo omonimo al Fort di Colombo, vende soprattutto prodotti farmaceutici di largo consumo, prodotti alimentari d'importazione e bevande alcoliche. Di fronte ai magazzini Cargill's si tiene una fiera domenicale.
  • Mayura. Negozio che vende tessuti locali oltre a sari e sarong.


Come divertirsi[modifica]


Dove mangiare[modifica]

Prezzi medi[modifica]

  • St Andrews Hotel. Con un ricco buffet con piatti sia orientali che occidentali.
  • The Hill Club. Ristorante con arredi e atmosfera di 100 anni fa, obbligatorio è entrare con un vestito da sera (è possibile noleggiare giacca e cravatta in loco).


Dove alloggiare[modifica]

L'albergo Glendower

Se si ha intenzione di visitare Nuwara Eliya in aprile occorre prenotare l'albergo con un certo anticipo.

Prezzi modici[modifica]

Prezzi medi[modifica]

  • Windsor Hotel (Al centro di Nuwara Eliya).

Prezzi elevati[modifica]

  • The Tea Factory. Appartiene alla catena alberghiera "Aitkens Spence Hotels".
  • The Grand Hotel. Senza dubbio il miglior albergo di Nuwara Eliya in un edificio del periodo coloniale che fu residenza di Sir Edward Barnes, governatore di Ceylon dal 1830 al 1850. Ha due ristoranti e un pub con biliardi. Da preferire le stanze nell'ala di recente costruzione, più comode.
  • Glendower. A fianco del Grand Hotel è molto più piccolo (conta 10 stanze e sembra uno chalet svizzero) ma un po' caro. Il suo ristorante "King Prawn" gode di buona fama.
  • Jetwing St. Andrew's, +94 52 222 3031, fax: +94 52 222 3153, @ . Ecb copyright.svg Doppia 70/100 USD a seconda della stagione. Fa parte della catena alberghiera "Jetwing Hotels".
  • Hill Club. Club sofisticato riservato ai soli soci.
  • Golf Club. Club sofisticato riservato ai soli soci.


Sicurezza[modifica]


Come restare in contatto[modifica]


Nei dintorni[modifica]

  • Giardino botanico di Hakgala - Ad una altitudine elevata tale da farne il più alto giardino botanico al mondo. Fu creato nel 1861 dal botanico Dr. G.H.K. Thwaites che fu sopraintendente dei più famosi giardini di Peradeniya, vicino Kandy. Hakgala ospita cipressi californiani, cedri del Giappone, pini himalayani e lecci. Notevole il roseto con oltre cento varietà. È a 10 km da Nuwara Eliya, lungo la strada per Badulla
  • Devon Falls - Devono il loro nome a un colono britannico che per primo tentò di introdurre la cultura del caffè nella zona di Nuwara Eliya. Le cascate si trovano a 6 km da Thalawakelle e lungo la vicina strada è stato allestito un parcheggio per poterle meglio ammirare.
  • Horton Plains ("Maha-Eliya" in cingalese) - Si tratta di un altopiano istituito a Parco nazionale nel 1988. Limitato da monti fra i più alti dell'isola vi si trovano sorgenti dei maggiori fiumi del paese come il Mahaweli e il Walawe. Riceve abbondanti precipitazioni che si diradano nel periodo gennaio-marzo. I luoghi più interessanti del parco sono le Bakers Falls e il "World's End", un precipizio con una stupenda vista che, nei giorni sereni, si estende fino alla lontanissima costa.
Maskeliya, piccolo centro che costituisce la base per escursioni al picco di Adamo
  • Il Picco di Adamo - Oltre l'Horton Plains, al confine con il distretto di Ratnapura si trova il Picco di Adamo, una montagna dal carattere sacro per seguaci delle principali religioni che vi compiono pellegrinaggi nella notte di plenilunio del mese di aprile. L'ascensione si svolge di notte per arrivare in cima (2,243 m.) alle prime luci dell'alba e godersi lo spettacolo. Si percorrono sentieri illuminati con numerosi punti di ristoro. In cima si trova un monastero in cui è custodita un'impronta gigantesca del piede di Adamo secondo musulmani, ebrei e cristiani mentre per gli induisti si tratterebbe dell'impronta del piede di Shiva (sri pada). Dikoya e Maskeliya sono piccoli centri che costituiscono la base per l'escursione. A Maskeliya fanno capolinea gli autobus che trasportano i pellegrini da ogni parte del paese e nel mese di aprile appare congestionato oltre misura.
  • Nissangala Lena - Una grotta lungo la strada per il picco di Adamo ove si crede che sia stato nascosto il tesoro del re Keerthi Sri Nissanka. Si trova al limite di una zona forestale attraversata dal Sita Gangula, un fiume dalle acque gelide ove si purificano i pellegrini prima di compiere la loro ascensione notturna al Picco di Adamo.
  • Haputale - Ad est di Nuwara Eliya, nel distretto di Badulla (Provincia di Uva), raggiungibile preferibilmente in treno. La strada ferrata si snoda infatti attraverso magnifici paesaggi

Itinerari[modifica]

  • Itinerario stradale da Colombo sulle statali A4, A7 e A5. Si incontrano le seguenti località
    • Maharagama (15 km)
    • Hanwella (30 km) - Poco fuori l'abitato si trova il Leisure Park, versione locale di Disneyland
    • Kosgama (38 km) -
    • Avissawella (55 km) - Da qui si abbandona la statale A4 per imboccare la A7
    • Kitulgala (98 km) - Piccolo centro sulle rive del fiume Kelani tra una lussureggiante vegetazione. Nel 1950 vi fu girato il film "Il ponte sul fiume Kwai".
    • Hatton - Località fra estese piantagioni di tè. Bivio per Dikoya e Maskeliya, basi per escursione al Picco di Adamo.
    • Kotagala
    • Talawakele
    • Nanu Oya - La stazione ferroviaria più vicina a Nuwara Eliya
    • Nuwara Eliya (180 km)
La stazione ferroviaria di Ella


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