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Michigan

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Michigan
Costa protetta a livello nazionale del lago Michigan, chiamata Sleeping Bear Dunes
Localizzazione
Michigan - Localizzazione
Stemma e Bandiera
Michigan - Stemma
Michigan - Bandiera
Stato
Regione
Capoluogo
Superficie
Abitanti
Sito del turismo
Sito istituzionale

Michigan è uno Stato federato degli Stati Uniti d'America.

Da sapere[modifica]

Questo Stato è conosciuto come la patria dell'industria automobilistica. Ha inoltre una consistente attività turistica.

Le principali mete turistiche: Traverse City, Mackinac Island, e l'intera Penisola superiore, accolgono vacanzieri, cacciatori ed amanti della natura da tutti gli Stati Uniti e Canada. Il Michigan possiede la più lunga costa (eccetto l'Alaska), e il maggior numero di barche da diporto di ogni altro Stato.

Il nome è derivato dal lago Michigan, il quale sembra aver preso il nome dal termine meicigama che nella lingua Chippewa significa "grande acqua".

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Lo stato, che si estende nella zona dei grandi laghi, è costituito da due penisole:

  • La Lower Peninsula o Penisola Inferiore, delimitata ad Est dal lago Huron e ad Ovest dal lago Michigan che lo separa dal Wisconsin, è di gran lunga la parte più popolata dello stato.
  • La Upper Peninsula o Penisola Superiore delimitata a Nord dal lago Superiore e a sud dal lago Michigan, è invece scarsamente popolata con un carattere spiccatamente rurale.

Le due penisole hanno la forma di due mani disposte nel modo indicato dalla figura a fianco. Quando viaggiate nel Michigan e fermate qualcuno per chiedere indicazioni è facile che questi si serva delle proprie mani per aiutarvi a trovare la vostra destinazione.

Gli abitanti del Michigan sono chiamati "Michiganian" o anche "Michigander" e spesso soprannominati "wolverines" (dal nome inglese del ghiottone, l'animale caratteristico dello Stato). Un abitante della Penisola superiore è invece detto "Yooper" (dalla pronuncia di "UP-er", cioè abitante della UP. UP sta per Upper Peninsula, cioè Penisola Superiore).

Cenni geografici[modifica]

Lo Stato del Michigan è formato da due penisole, separate dallo stretto di Mackinac e che prendono il nome di Penisola superiore e Penisola inferiore.

A sud confina con Ohio e Indiana, coi quali divide anche le acque interne. Sulle acque sono anche la maggior parte dei confini occidentali, da sud a nord, con Illinois e Wisconsin sul Lago Michigan; quindi per una parte su terraferma col Wisconsin. La Penisola superiore è delineata principalmente dai fiumi Menominee e Montreal; quindi nuovamente confini sulle acque, in questo caso del Lago Superiore, con Wisconsin e Minnesota ad ovest, e la provincia canadese dell'Ontario a nord. Il confine settentrionale attraversa tutto il Lago Superiore partendo dall'estremo nord del Minnesota, contenendo l'isle Royale, e quindi piegando verso sud-est fino al restringimento del lago presso Sault Ste. Marie. Tutto il grande confine nord ed est del Michigan è condiviso con la sola provincia dell'Ontario che infatti è anche il suo più grande partner commerciale. Il confine est, quasi interamente caratterizzato dal Lago Huron, termina nel Lago Erie con un punto di convergenza triplo tra Michigan, Ohio e Ontario.

La regione della Penisola superiore è ricca di foreste e parzialmente montuosa nella parte più occidentale. I Monti Porcupine, i più vecchi dell'America del Nord, raggiungono altezze piuttosto modeste ma segnano lo spartiacque tra il bacino del Lago Superiore e quello del Lago Michigan. Entrambi i versanti di questa catena sono piuttosto scoscesi mentre la cima più alta è il Monte Arvon di appena 603 m.

La penisola inferiore, con la forma che ricorda quella di un guanto, costituisce i due terzi della superficie dello Stato. Il territorio è pressoché pianeggiante, fatta eccezione per alcune colline che non superano i 520 m.

In entrambe le penisole ci sono molti laghi e zone umide (in totale si contano 11.037 specchi d'acqua), con coste frastagliate.

I fiumi sono piccoli, brevi e poco profondi, e solo in pochi casi navigabili.

Quando andare[modifica]

Il Michigan ha un clima umido continentale in quasi tutto il suo territorio. La parte meridionale e centrale della penisola inferiore (a sud della baia di Saginaw e dall'area di Grand Rapids in giù) ha un clima più mite con estati molto calde ed umide ed inverni freddi ma corti. La parte settentrionale e l'intera Penisola superiore hanno un clima più rigido con estati calde, umide ma relativamente corte ed inverni decisamente lunghi e anche molto freddi in rapporto alla latitudine. In alcune parti la temperatura massima rimane sotto zero da dicembre fino a febbraio, o addirittura marzo nelle zone più settentrionali. Dalla fine dell'autunno a metà febbraio sono frequenti pesanti nevicate d'origine lacustre. Normalmente da dicembre a marzo c'è la stagione relativamente più secca, mentre da luglio a settembre c'è il periodo leggermente più favorevole alle piogge che comunque hanno un andamento piuttosto regolare durante tutto l'anno.

Ci sono anche ben 17 tornado di media in un anno e la zona più colpita è sempre quella più a sud, che ricade nel cosiddetto "Tornado alley" (fascia dei tornado), la regione storicamente più soggetta a questo tipo di fenomeno così pericoloso. Il nord e la Penisola superiore normalmente sono esenti da tornado, ma di tanto in tanto questi si presentano anche in queste zone.

Cenni storici[modifica]

Il territorio fu esplorato dai Francesi dal 1668, alla ricerca di nuovi mercati di pellicce, fondandovi stazioni commerciali fortificate e missioni religiose (Fort Pontchartrain-Detroit, Port Huron, Outamis, Fort Mackilimackinac, Fort Sault Ste. Marie, Saint Ignace). Fu occupato dagli Inglesi dal 1760 e dal 1783 passò agli Stati Uniti che, però riuscirono ad avere di fatto il dominio del territorio solo dal 1796, quando le truppe inglesi lasciarono Detroit. Entrato a far parte del "Territorio del Nord Ovest", diviene autonomo dal 1805, finché divenuto stato nel 1835, entra nell'Unione il 26 gennaio 1837, come 26º stato. Durante la guerra di secessione partecipò attivamente contro gli stati schiavisti. Il Michigan fu il primo stato americano ad abolire la pena di morte (nel 1864) e il primo stato che ha come lingua ufficiale l'inglese.


Territori e mete turistiche[modifica]

Mappa divisa per regioni
      Penisola superiore (Upper Peninsula)
Penisola inferiore (Lower Peninsula)
      Michigan centrale

Centri urbani[modifica]

Le nove principali destinazioni turistiche sono:

  • Lansing — Capitale statale e sede della Michigan State University.
  • Ann Arbor — Sede della University of Michigan, e una delle principali destinazioni per calcio, feste e arti.
  • Detroit — La più grande città del Michigan, nota anche come Motor City.
  • Grand Rapids — La seconda più grande città nel Michigan. Una cittadina ridente e conservatrice.
  • Holland — Spiagge e festival del Tulip Time.
  • Kalamazoo — Ospita la Western Michigan University.
  • Marquette — La più grande città della penisola superiore del Michigan e piccolo gioiello da scoprire.
  • Saugatuck — Artistica destinazione balneare.
  • Sault Ste. Marie — Città di confine della Penisola superiore. La cosiddetta "The Soo", comprende il sistema di chiuse "Soo Locks".

Altre destinazioni[modifica]


Come arrivare[modifica]


Come spostarsi[modifica]


Cosa vedere[modifica]


Cosa fare[modifica]


A tavola[modifica]


Sicurezza[modifica]


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