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Terra del Fuoco
Edificio governativo della provincia ad Ushuaia.
Localizzazione
Terra del Fuoco - Localizzazione
Stato
Capoluogo
Superficie
Abitanti
Sito istituzionale

Terra del Fuoco è una regione dell'Argentina il cui territorio coincide con l'omonima provincia (Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sud).

Da sapere[modifica]

La Terra del Fuoco è un arcipelago dell'America del sud, situato all'estremità meridionale del continente. Si estende a sud e a est dallo Stretto di Magellano. Il territorio insulare, di area pari a 73.753 km², è diviso tra l'Argentina e il Cile ed è composto, oltre che dall'isola principale (denominata anche Isola Grande), da numerose isole minori, quasi tutte in territorio cileno, come l'isola Dawson, le Isole Diego Ramírez e l'isola di Capo Horn. L'isola degli Stati, assieme alla parte orientale dell'Isola Grande, appartengono invece politicamente alla Repubblica Argentina. I primi europei a raggiungere il territorio furono i marinai della spedizione di Ferdinando Magellano nel 1520. Da allora, nessun europeo vi stabilì la sua residenza fino alla seconda metà del XIX secolo, quando alcuni pionieri furono attratti dalle possibilità dell'ovinicoltura e dalle prospettive della corsa all'oro. Oggi l'estrazione petrolifera domina l'attività economica nel nord della Terra del Fuoco, mentre il turismo, l'industria e la logistica relativa alle attività in Antartide sono rilevanti nel sud.

Cenni geografici[modifica]

Le parti occidentali dell'arcipelago formano la punta più meridionale della catena delle Ande. Le parti orientali sono un'estensione dell'altopiano patagonico.

Quando andare[modifica]

A sud della Patagonia, il clima è freddo ma più caldo di quanto molti pensano; in inverno, la temperatura media è di -2 °C. In estate, può salire fino a 30 °C, anche se in realtà raramente supera di gran lunga i 10 °C. Soprattutto nelle zone costiere ci sono spesso venti forti e piogge frequenti.

Il clima della Terra del Fuoco è influenzato dalla latitudine, dalla vicina presenza della massa glaciale antartica, dalle correnti degli oceani e dalla natura stessa del territorio. Il vicino continente antartico espone l'arcipelago alla presenza di masse d'aria fredda, specialmente in inverno, mentre la presenza su tre lati delle acque oceaniche tende nel contempo a mantenere bassa l'escursione termica tra l'estate e l'inverno. I venti predominanti, che possono raggiungere i 135 km/h, soffiano da ovest ad est, parallelamente alla Cordillera Darwin, che costituisce invece una barriera alle masse d'aria glaciali provenienti da sud. La regione ha un clima di tipo oceanico, con brevi estati fresche e lunghi inverni umidi, moderatamente freddi: la temperatura media annuale, al livello del mare, oscilla tra i 5 °C e i 6 °C, mentre in inverno la presenza del mare influisce sulla costa, che raramente vede temperature sotto lo 0 °C. All'interno dell'Isola Grande l'ampiezza termica aumenta, causando in inverno frequenti gelate. Il valore delle precipitazioni medie annue è elevato soprattutto nella zona sud-ovest, specie in corrispondenza dei rilievi andini, e decresce nelle zone nord-orientali: si passa dai 5.000 mm delle isole cilene più occidentali ad una quantità annua di 300 mm a Bahía San Sebastián, in territorio argentino. La neve può cadere anche in estate.

Cenni storici[modifica]

La baia di Ushuaia sul canale di Beagle

Il nome "Terra del Fuoco" (in spagnolo Tierra del Fuego) è stato coniato dall'esploratore portoghese Ferdinando Magellano; navigando per conto della Corona spagnola, nel 1520 fu il primo europeo a raggiungere questo territorio. Navigando vicino alla costa notò il fumo di diversi fuochi accesi dagli Yánama per scaldarsi, credendo che gli "indiani" si nascondessero nella foresta per preparare un'imboscata agli uomini della sua flotta. Originariamente chiamata "Terra dei Fumi", la zona prese in seguito il nome di "Terra del Fuoco". Nel 1525 Francisco de Hoces fu il primo ad ipotizzare che il territorio fosse in realtà un'isola o un arcipelago, invece che una propaggine di quella che in seguito sarebbe stata chiamata Terra Australis. Francis Drake nel 1578 e una spedizione della Compagnia olandese delle Indie orientali nel 1616 fecero nuove scoperte geografiche. All'ultima spedizione si deve il nome Capo Horn. Quattro aborigeni furono portati dalla Terra del Fuoco nel 1830 da Robert Fitzroy, e furono trasportati in Gran Bretagna per incontrare il Re. I tre sopravvissuti ritornarono poi nella Terra del Fuoco a bordo della HMS Beagle, con Charles Darwin, che credeva che i nativi fossero "l'anello mancante". L'arrivo dei missionari, l'introduzione della pastorizia e la scoperta dell'oro negli anni Ottanta del XIX secolo portarono all'arrivo di immigranti europei, argentini e cileni, che gradualmente uccisero i nativi. Un eccellente libro sulla storia degli Yamana e sulla loro scomparsa è "The Uttermost Part of the Earth" di E. Lucas Bridges, figlio di uno dei primi missionari. Suo padre, Thomas Bridges, ha documentato ciò che poteva della lingua yamana e ha scoperto che aveva un vocabolario più ampio della lingua inglese. Durante la seconda metà del XIX secolo l'arcipelago cominciò ad entrare sotto l'influenza dell'Argentina e del Cile. Entrambi i Paesi iniziarono a reclamare l'intero possesso delle isole. Durante gli anni quaranta del XX secolo Argentina e Cile formularono le loro rivendicazioni sul territorio antartico. I governi sfruttarono il ruolo chiave della vicinanza geografica della Terra del Fuoco, importante per l'approvvigionamento delle basi scientifiche in Antartide, a supporto delle loro rivendicazioni. Negli anni cinquanta l'esercito cileno fondò Puerto Williams per contrastare la posizione di Ushuaia come unico insediamento nel Canale di Beagle, zona i cui confini tracciati nel 1881 erano contestati dagli argentini.

Cultura e tradizioni[modifica]

Oggi l'economia si basa sul petrolio, sul turismo, sul tessile, sull'elettronica e, in misura decrescente, sulla pastorizia.


Territori e mete turistiche[modifica]

Centri urbani[modifica]

  • 1 Río Grande — Centro economico della Terra del Fuoco, anche grazie ai suoi giacimenti petroliferi. Questa capitale economica locale comprende anche industrie tessili e allevamenti di bestiame.
  • 2 Ushuaia — Capoluogo della provincia e porto dove ci si imbarca per crociere come anche la maggior parte delle escursioni, trekking e gite nella penisola antartica. Ushuaia è di gran lunga il luogo più visitato dell'arcipelago della Terra del Fuoco.

Altre destinazioni[modifica]


Come arrivare[modifica]

In aereo[modifica]

Ci sono voli regolari Aerolineas Argentinas da Buenos Aires a Ushuaia e Rio Grande. Quest'ultimo, a 210 km da Ushuaia, è un'interessante porta d'ingresso, poiché il viaggio di 3 ore in autobus per Ushuaia fornirà un buon esempio dei paesaggi e del clima che compongono la Patagonia: la costa soleggiata e rocciosa, le steppe più aride, le montagne e molto altro. Davvero un paesaggio mozzafiato. Servizi aerei collegano anche importanti insediamenti a Punta Arenas in Cile.

In auto[modifica]

La strada nazionale argentina 3 collega Buenos Aires al confine con il Cile vicino alla Terra del Fuoco. Non esiste una strada dalle principali città del Cile verso Terra del Fuoco, quindi deve essere utilizzata la strada argentina. Per raggiungere la Terra del Fuoco con l'auto deve essere utilizzato il servizio di traghetto.

In nave[modifica]

Nave rompighiaccio in arrivo a Ushuaia

Servizio di traghetto "Melinka" collega regolarmente Porvenir e Punta Arenas, e servizio navi da Ushuaia a Isla Navarino, Cile. C'è anche un traghetto nel punto più stretto dello Stretto di Magellano, che collega la Terra del Fuoco del Cile continentale a Primera Angostura (tra Punta Delgada e Cerro Sombrero), con molte partenze dalle 08:30 (continente) alle 11:00 (isola) ogni giorno. La traversata dura circa 20 minuti.

In autobus[modifica]

Gli autobus provenienti da Buenos Aires e tutta l'Argentina (oltre che da Puerto Natales) entrano nella Terra del Fuoco via Río Gallegos.

Può essere più conveniente acquistare solo un biglietto per Río Gallegos e acquistare un biglietto di andata da lì.

Come spostarsi[modifica]

In aereo[modifica]

I voli possono essere prenotati presso l'ufficio "Aerolineas Argentinas" in Ushuaia.

Un piccolo volo giornaliero collega Punta Arenas con Puerto Williams.

In auto[modifica]

Tutti i collegamenti terrestri tra la Terra del Fuoco e la terraferma argentina attraversano il territorio cileno.

Il noleggio auto è possibile solo a Ushuaia, Río Grande e Punta Arenas. I permessi per l'uscita dal Paese sono disponibili solo su prenotazione anticipata e con supplemento. La strada principale di accesso a Ushuaia è completamente asfaltata ma indivisa attraverso l'Argentina (percorso 3) e il Cile (percorso 257). Le altre strade di Isola Grande della Terra del Fuoco e dell'Isola Navarino sono in ghiaia, più adatte a tutti i tipi di veicoli.

I tour privati/trasporti possono essere prenotati tramite l'Ufficio del Turismo (a San Martin, Ushuaia) o attraverso molti ostelli. I taxi sono un'altra opzione, che costano, ad esempio, 30-50 dollari per arrivare dal centro città all'aeroporto o a Glaciar Martial. Ci sono anche diverse compagnie di noleggio auto/biciclette a Ushuaia.

In nave[modifica]

Un traghetto di 30 ore che due volte al mese collega Punta Arenas con Puerto Williams, lo scenario rende la crociera molto popolare tra i viaggiatori.

Ci sono traghetti anche tra il Faro di Punta Delgada e Bahía Azul (20 minuti, molto frequenti durante il giorno) come anche tra Punta Arenas e Porvenir (2 ore, due volte al giorno).

In treno[modifica]

Non ci sono altre ferrovie se non un breve treno turistico vicino a Ushuaia.

In autobus[modifica]

Solo Isola Grande della Terra del Fuoco e l'Isola Navarino sono accessibili con i mezzi pubblici, per quanto non numerosi.

Tra Ushuaia e Río Grande circolano frequenti furgoni, con fermate solo a Tolhuin. Anche i furgoni fortemente sovvenzionati circolano una volta ogni due giorni lungo l'unica strada est-ovest dell'Isola Navarino, ma le destinazioni hanno poco interesse o servizi per i viaggiatori.

Cosa vedere[modifica]

  • Museo Marítimo - Situato nell'antica prigione di Ushuaia, questo eccellente museo espone una collezione sulla storia della Terra del Fuoco.
  • Estancia Haberton - Aperta solo nei mesi estivi, Estancia Haberton è un viaggio utile per chi è interessato alla famiglia Bridges e al suo ruolo nella storia locale.


Cosa fare[modifica]

Ghiacciaio Martial
Lago Escondido
  • Gite in catamarano - Le gite in catamarano vi porteranno in giro per il canale di Beagle e vi regaleranno una bella vista su montagne, cormorani, leoni marini e pinguini.
  • Cerro Castor - Questo centro per gli sport invernali offre sci e snowboard. Nelle vicinanze si può anche andare in motoslitta, girare su gatti delle nevi o slitte trainate da husky durante l'inverno.
  • Treno Fin del Mundo - un treno a vapore che parte da Ushuaia per il parco nazionale.
  • Escursione il ghiacciaio Martial - A condizione che si indossino scarpe comode e si abbia la pazienza, un'escursione sul ghiacciaio Martial offrirà una vista molto bella di Ushuaia e del Canale di Beagle. C'è anche un'unica pista da sci aperta durante i mesi invernali, e il noleggio sci è disponibile sul sito. Il modo più economico per arrivarci è il taxi da Ushuaia, che costa 7 dollari.
  • Escursione intorno laghi Escondido e Fagnano - splendidi luoghi per passeggiare, rilassarsi, pescare, o andare a cavallo.
  • Kayak il Canale di Beagle - Kayak può essere noleggiato vicino all'Aeroparque di Ushuaia, sul promontorio.
  • Vedere la colonia dei pinguini reali - a Parque Pingüino Rey, sulla sponda orientale della Bahía Inútil. Aperto Mar-Dom 11:00-18:00 con un biglietto d'ingresso di $12. Circa 10 km a sud-est di Onaisin.
  • Fare una crociera - diverse crociere operano da Ushuaia, percorrendo il Canale di Beagle e alcune isole, come le Isole Los Lobos.
  • Fare un viaggio a Cabo San Pablo, Ojo del Albino o Laguna Esmeralda - questi siti offrono paesaggi selvaggi e mozzafiato.
  • Parco nazionale Terra del Fuoco


A tavola[modifica]

La specialità regionale è il granchio reale, chiamato centolla in spagnolo e frutti di mare sono di solito eccellenti. In caso contrario, la cucina locale generalmente segue le tradizioni cilene e argentine. Frutta e verdura devono essere trasportate da migliaia di miglia di distanza, pertanto sono raramente gustose e piuttosto costose.

Bevande[modifica]

Ushuaia ha diversi bar e un night club.

Sicurezza[modifica]

Il tasso di criminalità nella Terra del Fuoco è molto basso. Se si fa un'escursione o un trekking, è importante portare con sé un'attrezzatura calda e impermeabile.

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