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Kanyakumari

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Kanyakumari
Panorama di Kanyakumari
Stato
Stato federato
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Kanyakumari
Kanyakumari

Kanyakumari è un centro del Tamil Nadu all'estremità sud dell'India meridionale.

Da sapere[modifica]

È un luogo importante: natura, mito, storia e spiritualità si fondono e ne fanno una famosa meta di pellegrinaggio e di turismo, soprattutto hindu.

Un fenomeno naturale quasi unico che qui si manifesta, consiste nel fatto di poter vedere il sole sorgere e tramontare sul mare. Ma lo spettacolo migliore si presenta il giorno di luna piena nel mese di Chittirai (aprile-maggio): il tramonto del sole coincide perfettamente con l'apparizione della luna piena sulla linea dell'orizzonte.

Il nome della città deriva dal nome stesso della sua protettrice: la dea Kanya Kumari, a cui è dedicato il sopra citato tempio e per cui folle di devoti vi fanno visita.

Cenni geografici[modifica]

Essendo collocata nel punto più estremo del subcontinente ha la speciale caratteristica di essere bagnata da tre mari: Mare Arabico, Oceano Indiano e Golfo del Bengala, che qui si incontrano. Questa peculiarità è resa visibile dal diverso movimento delle correnti, specialmente guardando dalla spiaggia, adiacente al tempio "Kumari Amman", a cui la gente si reca per bagnarsi e purificarsi con queste acque ritenute sacre.

A nord e ad est confina con il Distretto di Tirunelveli e a nordovest con lo stato federato del Kerala.

Quando andare[modifica]

Il clima è tropicale. La temperatura massima d'estate è di 34.8 °C e la minima di 22.4 °C. Il tasso di umidità è inferiore alla norma indiana poiché mitigato dal mare e dai venti.

Cenni storici[modifica]

In tempi antichi Kanyakumari era importante centro d'arte, di commercio e di religione. Le bellezze architettoniche dei templi e dei resti archeologici della zona circostante sono merito dei vari regnanti che si sono susseguiti: i Pandya, i Chola, i Chera, i Kadamba, i Pallava e i Chalukya. Tali dinastie combatterono spesso gli uni contro gli altri per il dominio del sud; alcuni regni si espansero anche oltremare, in tutta l'Asia sud-orientale.

Il 26 dicembre del 2004 un maremoto di 8.5° della scala Richter causò la formazione dello tsunami che distrusse molte coste dell'Oceano Indiano.

Tra le 9:00 e le 10:00 del mattino l'onda anomala di 20 metri si abbatté anche sul Distretto di Kaniakumari, causando un'incalcolabile perdita di vite e di proprietà in 33 villaggi costieri. Proprio in quel periodo la zona era affollata da turisti poiché si celebravano il Natale e la festa di Suchindrum: si contarono 6000 morti solo nel Tamil Nadu.

Come orientarsi[modifica]


Come arrivare[modifica]


Come spostarsi[modifica]


Cosa vedere[modifica]

Il monumento a Vivekananda e Tiruvalluvar Rock
  • Tempio. Il tempio, eretto in onore della dea Kanya Kumari, è tanto antico da essere menzionato persino nel Ramayana, nel Mahabharata e nelle opere Sangam Manimekalai e Puranaanoru. Tuttavia quello odierno risale al 984 d.C., poiché l'originario doveva ergersi su una delle due rocce che spuntano dal mare a 300 metri dalla spiaggia, molto probabilmente un tempo facenti parte del continente. Ora il "Kumari Amman" domina la spettacolare riva e vi possono accedere solamente gli Hindu. All'interno si trova un'incantevole statua della Dea in pietra nera, il cui anello al naso è famoso per il suo diamante così brillante da dirsi visibile anche dal mare e che secondo una leggenda causava distrazione e incidenti alle barche.
  • Monumenti commemorativi. Le due piccole isole sporgenti dal mare, a sudest del tempio, ospitano monumenti di grande attrazione turistica: il Shripadam Mandapam, il Vivekananda Mandapam e la grande statua di Thiruvallur.
  • Impronta della Dea (Shripadam Mandapam). Si trova sulle roccia denominata "Shripada Purai" e consiste in un santuario quadrato che circonda l'impronta divina (Shripadam) impressa sulla pietra, con forma simile ad un piede umano, che si crede abbia lasciato la Vergine durante una delle sue meditazioni.
Gandhi Mandapam
  • Mahatma Gandhi. Sulla destra del tempio, non lontano, risalta dal blu dell'oceano il monumento a Gandhi, in colori tenui e nello stile di un tempio Oriyan. Fu costruito nel 1952 nel luogo in cui venne posta l'urna contenente una parte delle ceneri del Mahatma, prima che fossero consegnate alle sacre acque dei mari. La struttura è stata progettata in modo tale che il giorno del compleanno di Gandhi, il 2 ottobre, i raggi del sole penetrano da un foro sul soffitto e cadono perpendicolarmente nel punto preciso su cui stava l'urna. L'interno ospita grandi fotografie e raffigurazioni della sua vita con accanto trascritte delle sue parole.
Chiesa di Lady of Ransom, Vergine Maria
  • Chiesa di Lady of Ransom. È una delle chiese più belle dell'India: la croce situata sulla sommità della torre centrale è in oro puro e all'interno vi è una graziosa statua della Vergine che si dice risalga al 1543 e fu poi trasportata qui dal Portogallo. In origine, nel XIX secolo, la chiesa era dedicata a San Tommaso il cui ricordo permane sulle vetrate colorate che ne narrano la storia.
  • Swami Vivekananda. A circa 70 metri di distanza, sull'altra isola vi è il Mandapam che ricorda il filosofo bengalese Swami Vivekananda. Vivekananda, infatti, visitò Kanyakumari il 24 dicembre del 1892, prima di partecipare al Parlamento Mondiale delle Religioni di Chicago del 1893. Fervente devoto della Devi, si sedette a meditare sulla roccia Shripada Purai e si racconta che raggiunse l'illuminazione dopo tre giorni di contemplazione consecutivi. Il monumento fu costruito nel 1970 in 2081 giorni e grazie al lavoro di circa 650 uomini sotto la supervisione di S.K. Achari. La struttura presenta vari stili architettonici, tra cui quello usato per l'ingresso è lo stesso dei templi delle grotte di Ellora e Ajanta. L'edificio ospita anche una sala delle assemblee (Sabha Mandapam) e una sala di meditazione (Dhyana Mandapam), in cui domina una atmosfera suggestiva che i visitatori possono usufruire per un personale raccoglimento.
  • Thiruvalluvar. La grande statua di pietra che si erge imponente accanto al Vivekananda Mandapam è stata eretta in onore del poeta tamil Thiruvalluvar. La sua opera "Thirukurral" è un classico della letteratura tamil, datata tra il 2 a.C. e l'8 d.C., di tendenza jaina. Il libro è un esempio di saggezza e tratta i temi dell'amore, della virtù e della ricchezza spirituale in stile aforistico. Il Thirukural è composto da 133 capitoli, che corrispondono all'altezza in piedi (40,5 metri) della statua del poeta. I lavori di costruzione della statua sono iniziati il 6 settembre 1990 e ultimati il 1º gennaio 2000.


Eventi e feste[modifica]


Cosa fare[modifica]


Acquisti[modifica]


Come divertirsi[modifica]


Dove mangiare[modifica]


Dove alloggiare[modifica]


Sicurezza[modifica]


Come restare in contatto[modifica]


Nei dintorni[modifica]


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