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Cotswolds

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Cotswolds
Broadway Tower
Stato
Sito istituzionale

Cotswold è una regione collinare del Sud Ovest dell'Inghilterra.

Da sapere[modifica]

Cotswolds sono una regione collinare dell’ Inghilterra, la cima più alta raggiunge i 330 m sul livello del mare. I Cotswolds si estendono attraverso diverse contee storiche inglesi tra cui il Gloucestershire, che copre la maggior parte della regione, ; l’Oxfordshire e il Warwickshire meridionale, oltre al Wiltshire, Somerset e il Worcestershire.

Indicati ufficialmente come Area of Outstanding Natural Beauty nel 1966, per il fascino e la bellezza unici del paesaggio, i Cotswolds sono famosi per i villaggi rurali con edifici in pietra, città, dimore e giardini storici. Molti considerano la regione dei Cotswolds come l’archetipo del paesaggio inglese.

Cenni geografici[modifica]

I Cotswolds si estendono generalmente da sud-ovest a nord-est, i bordi settentrionale e occidentale segnati da ripide scarpate fino alle valli dei fiumi Severn e Avon e alla città di Gloucester, il confine orientale presso Oxford, a ovest Stroud, mentre a sud arriva alla valle del Tamigi e a città come Cirencester, Lechlade e Fairford. Le caratteristiche tipiche del paesaggio regionale si possono vedere fino quasi a Bath.

I Cotswolds sono caratterizzati da piccole e attraenti cittadine e villaggi costruiti nella roccia sottostante, conosciuta come "Cotswold Stone" (in realtà, un calcare giallo oolitico).

Cenni storici[modifica]

Durante il Medioevo, i Cotswolds prosperarono grazie al commercio della lana con il continente. Gran parte di questa ricchezza era destinata alla costruzione di chiese, tanto che la zona conserva ancora oggi un gran numero di wool churches ("chiese di lana") costruite con la tipica pietra Cotswold Stone. La zona è rimasta ricca e ha attirato diversi londinesi benestanti e altri che possiedono seconde case nella zona o hanno scelto di ritirarsi qui.


Territori e mete turistiche[modifica]

I cottage di Arlington Row a Bibury

Centri urbani[modifica]

Le città caratteristiche sono Broadway, Burford, Chipping Norton, Cirencester, Moreton-in-Marsh e Stow-on-the-Wold. Il centro di Chipping Campden è conosciuto per essere il luogo del movimento Arts and Crafts fondato da William Morris tra la fine dell'Ottocento e l'inizio del Novecento.


Come arrivare[modifica]

In treno[modifica]

Il treno è un mezzo di trasporto ideale, le ferrovie britanniche sono famose per la puntualità.

In autobus[modifica]

Facilmente raggiungibile sia da Londra e da molti altri centri del Paese. Stroud, Stonehouse, Gloucester e Cheltenham hanno tutte delle stazioni ferroviarie. La regione si raggiunge anche in autobus, ci sono fermate nei centri principali anche se la frequenza delle corse non è paragonabile a quella delle altre grandi città inglesi.

Come in tutta la Gran Bretagna, i mezzi pubblici sono piuttosto cari rispetto ad altre parti del mondo, tuttavia comprando il biglietto in anticipo è possibile risparmiare un po’.

Come spostarsi[modifica]

Ci sono belle passeggiate in tutti i Cotswolds, che vanno da una dolce passeggiata tra i villaggi della durata di un paio d'ore a una settimana o più di tour a piedi. Le aziende locali offrono passeggiate e tour guidati e autoguidati che esplorano la ricca storia della zona.

In auto[modifica]

Forse il mezzo migliore per godersi il paesaggio. Fate attenzione alle mucche che vedrete spesso ai lati della strada se non in mezzo.

In treno[modifica]

Le città principali sono tutte collegate con la ferrovia.

In autobus[modifica]

I servizi di autobus nei Cotswolds sono molto limitati, anche se la prima volta il visitatore potrebbe avere un po' di fortuna esplorando la Fosse Way in autobus - una strada romana che collega Moreton a Marsh e varie market town a Cirencester. Meglio fare una ricerca approfondita prima di partire. Molti villaggi vedono solo un autobus al giorno, altri uno a settimana. Anche nelle città più grandi come Cirencester e Stroud arriva solo un bus ogni ora.

In bicicletta[modifica]

I Cotswolds sono caratterizzati da dolci colline, ci sono percorsi ciclabili ben segnalati.

Cosa vedere[modifica]

Dimore storiche[modifica]

I Cotswolds ospitano una serie di importanti dimore storiche, spesso situate in proprietà private e quindi non facenti parte di una particolare città o villaggio: l'ufficio turistico locale fornisce informazioni su importanti case aperte al pubblico, tra cui Snowshill Manor, Chavenage, la casa di William Morris a Kelmscott, Sudeley Castle, Owlpen Manor e Berkeley Castle.

Alcune case sono chiuse ma ospitano giardini di importanza nazionale come Hidcote Manor, Kiftsgate House, Painswick Rococo o Abbey House Gardens.

  • Chastleton House. Gestita dal National Trust dal 1991, quando è stata acquistata dall'ultimo rappresentante della famiglia proprietaria della casa fin dalla sua costruzione. Chastleton House è una delle più belle e complete dimore di epoca giacobiana in Inghilterra, piena non solo di oggetti rari e di uso quotidiano, mobili e tessuti raccolti dal suo completamento nel 1612, ma anche dell'atmosfera di 400 anni di occupazione continua da parte di una famiglia. I giardini hanno una tipica disposizione elisabettiana e giacobiana con un anello di affascinante topiaria nel cuore ed è qui che nel 1865 furono codificate le regole del croquet moderno. Da quando ha acquistato la proprietà, il Trust si è concentrato sulla sua conservazione piuttosto che sul ripristino dello stato originario.


Cosa fare[modifica]

La regione del Cotswolds attrae persone grazie al fascino della storia e delle centinaia di villaggi di pietra distribuiti su un'area di circa 160 km da nord a sud e 70 km da est a ovest. Pur mancando di un'unica grande attrazione o parco a tema, l'area è ricca e conserva tuttavia il fascino di un luogo legato al lavoro. Per i turisti, la zona è particolarmente nota per i giardini storici, i pub e le locande, le fattorie e le attrazioni all'aperto e la vendita al dettaglio - libri e negozi di antiquariato in particolare. C'è anche una fiorente scena artistica e artigianale che attinge all'eredità che include William Morris, ma si estende anche a nuovi artisti che operano in varie zone come le Stroud Valleys.

Il Cotswolds ha anche una forte cultura alimentare con frequenti mercati contadini, produttori biologici locali e aziende individuali come panifici e produttori di bevande da frutteto. La zona ha una lunga storia di ospitalità da quando, circa cento anni fa, venne adottata dai londinesi che all'epoca potevano già contare sulle prime automobili. Per questo nella zona si trova una concentrazione di hotel e B&B di alto livello.

  • Cotswold Water Park. Il più grande parco acquatico della Gran Bretagna è costituito da 133 laghi che sono stati formati dal riempimento di vecchie cave di ghiaia. Si trova a circa cinque miglia a sud di Cirencester e offre la possibilità di praticare numerosi sport e attività acquatiche.

Tour[modifica]

  • Classic Motoring. Per chi vuole visitare la regione a bordo di auto storiche
  • Secret Cottage, +44 1608 674 700. Ecb copyright.svg £85 inclusivo di cibo, bevande e trasporto. Simple icon time.svg Lun-Dom. Un tour di 6 ore attraverso i villaggi più nascosti. Caffè, pranzo e tè serviti all'interno della casa del XVI secolo della guida (il Secret Cottage).


A tavola[modifica]

Cercate i formaggi Double e Single Gloucester (e molti altri), Old Spot Pork, e selvaggina locale, oltre a frutti di bosco in stagione. I mercati contadini qui sono un'istituzione e la cultura gastronomica locale si è estesa anche alla cucina dei pub.

Bevande[modifica]

Birra, ovviamente. La Donington Ale nel nord (fatta a Donington, vicino Stow-on-the-Wold); la Hook Norton Ale ('Old Hooky' e simili); le birre della Battledown Brewery (Cheltenham Spa Standard, Premium e Porter); la Stroud Organic Ale nella zona di Stroud. Come in ogni parte della Gran Bretagna, non mancano i pub dove sedersi e bere una pinta o mangiare qualcosa.

Infrastrutture turistiche[modifica]

Gli alberghi e i B&B più grandi sono generalmente costosi nelle città e nei villaggi più pittoreschi. Tuttavia, si possono trovare B&B più piccoli ad un costo ragionevole. Per un soggiorno più lungo è possibile affittare un cottage, un fienile o una chiesa riconvertiti o altri alloggi privati - solitamente per un fine settimana fino a soggiorni che si estendono per diverse settimane.

Sicurezza[modifica]

La zona è molto tranquilla, non si segnalano problemi.

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