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Polo sud
Geographic Southpole.jpg
Localizzazione
Polo sud - Localizzazione

Polo sud (polo sud geografico), estremo punto meridionale dell'asse terrestre, opposto al Polo nord.

Da sapere[modifica]

Questo punto, che corrisponde a 90° di latitudine sud, si trova al centro dell'Antartide, in uno dei luoghi più estremi del pianeta.

Nonostante il suo clima freddo lo renda un luogo dove la vita animale è praticamente impossibile, dal 1956 la stazione di Amundsen-Scott si trova a poche centinaia di metri dal monolito che indica la posizione del polo. Tuttavia, la corretta posizione del polo è in continuo movimento a causa della continua deriva del ghiaccio che ricopre la superficie terrestre nell'area.

Quando andare[modifica]

La visita è possibile solo durante l'estate australe (indicativamente, tra novembre e febbraio), anche se le condizioni climatiche possono variare e rendere difficoltosa l'escursione.

Cenni storici[modifica]

Il Polo Sud, come tutta l'Antartide, ha una storia che supera a malapena un secolo. Le prime spedizioni antartiche, risalenti al XIX secolo, iniziarono lentamente ad avanzare alla conquista dell'ultimo angolo inesplorato del mondo. I miglioramenti nella tecnologia hanno permesso ogni volta di avanzare nella conquista del Polo sud.

Dopo l'arrivo di Amundsen e Scott, il Polo sud sarebbe stato nuovamente visitato solo nel 1929 e nel 1956, quando un aereo della Marina degli Stati Uniti volò sopra. In quest'ultima visita, l'aereo è atterrato e ha iniziato il processo per la costruzione di una base permanente in commemorazione dell'Anno Geofisico Internazionale. Da quella data, il Polo Sud è stato abitato stabilmente da ricercatori di tutto il mondo.

Territori e mete turistiche[modifica]


Come arrivare[modifica]

In aereo[modifica]

Aereo sulla pista ghiacciata Jack F. Paulus

Il Polo sud è letteralmente uno dei confini del mondo, quindi arrivarci non è facile e questo è uno dei motivi che rendono la tua visita così attraente.

Il modo più semplice per arrivare al Polo sud è in aereo attraverso la pista Jack F. Paulus, dedicata quasi esclusivamente al trasporto di materiali e ricercatori alla base antartica di Amundsen-Scott tramite aerei Hercules muniti di sci per l'atterraggio. È possibile arrivare anche via terra, per la quale esistono delle tratte. La più utilizzata è la cosiddetta Polo Highway che collega Amundsen-Scott con la base McMurdo, la più grande del continente ghiacciato, attraverso 1700 km di neve compattata su cui circolano trattori e altri mezzi pesanti. L'alternativa terrestre più utilizzata dai turisti, invece, è quella dell'Union Glacier Field, situato a sud della Penisola Antartica.

Union Glacier Field è l'unica base privata esistente in Antartide ed è gestita da "Antarctic Logistics & Expeditions LLC" (ALE). Grazie alla sua pista di atterraggio su ghiaccio blu (che rende la neve sublime e non si accumula), ALE riceve diversi voli da Punta Arenas, molti dei quali contengono turisti. Attraverso la sua controllata, "Adventure Network International" (ANI) è possibile effettuare rotte turistiche verso il Polo sud, sia in aereo (da Union Glacier, circa 4,5 ore di volo) che via terra (circa 50 giorni sugli sci). Altre compagnie effettuano trasferte al Polo sud, ma in genere si avvalgono dei servizi di ALE/ANI, potendo modificare i prezzi o allungare il tour con altri pacchetti turistici.

  • Adventure Network International (ANI). Ecb copyright.svg I prezzi corrispondono alla stagione 2014-2015. È il principale fornitore di servizi turistici al Polo sud, utilizzando la sua base Union Glacier. Tutti i loro tour partono da Punta Arenas e poi viaggiano in 4 ore e ¼ fino a Union Glacier, dove di solito ci vuole almeno un giorno per abituarsi al tempo.
    • Voli diretti al Polo Sud: 7 giorni in totale (1 al Polo Sud, 3 all'Union Glacier). $ 47.500 .
    • Notte al Polo Sud: 7 giorni in totale (2 al Polo Sud, 3 all'Union Glacier). $ 51 300 .
    • Imperatori ed esploratori - 9 giorni in totale (1 al Polo Sud, 2 a Union Glacier e 3 alle colonie di Wedell Sea Emperor Penguin). $ 69 850
    • Grado Senior: 12 giorni in totale (1 al Polo Sud, 4 a Union Glacier). Si distingue per aver volato da Union Glacier a 89° di latitudine e poi sciare per 4 giorni per raggiungere Amundsen-Scott. $ 60 650
    • Sciare al Polo Sud: La rotta Messner dura in totale 48 giorni, mentre la rotta Hercules ne dura 60. Dopo quattro giorni di acclimatamento e addestramento all'Union Glacier, un volo lascia i membri della spedizione nel mezzo del continente per iniziare la rotta su Sci al Polo Sud dove sono un giorno, e poi ritorno in aereo. Da $ 63.000 a $ 67.500 , a seconda del percorso.
    • Rotta Amundsen: dopo l'allenamento alla Glacier Union, vola nel Mare di Ross per iniziare la rotta Roald Amundsen verso il Polo Sud. Nessun prezzo pubblicato.
  • Arctic Odysseys. Offre voli da Punta Arenas a Union Glacier e South Pole per $ 45.000 circa.
  • Ice Trek. Offre piste da sci al Polo sud, simili a quelle di ANI, così come rotte aeree. Ha servizi sia da Punta Arenas che da Città del Capo.
  • Polar Explorers. offre rotte aeree e spedizioni sugli sci, identiche a quelle di ANI.
  • Voyage Concepts. Offre il viaggio aereo al Polo, oltre alla spedizione sugli sci. Partenze da Buenos Aires per Punta Arenas, prima di raggiungere il continente ghiacciato.

Su strada[modifica]

Autopista del Polo

Il South Pole Traverse (o Highway) è un percorso di 1600 km dalla stazione di McMurdo sul Mare di Ross al Polo. È neve compatta con crepacci riempiti e segnalati da bandierine. Può essere percorsa solo da trattori specializzati, trainando slitte con carburante e rifornimenti. Questi non sono molto agili, quindi il sentiero deve fare una lunga deviazione attorno alle montagne transantartiche per arrivare sull'altopiano.

Le escursioni sugli sci dalla costa al Polo sono in parte lungo questo percorso, ma prendi scorciatoie attraverso le montagne per portare la distanza al di sotto di 1200 km.

Come spostarsi[modifica]

La zona di interesse è tutta entro un km dal Polo lungo sentieri segnalati, quindi ci si sposta a piedi. Non abbandonare mai queste tracce. Semplicemente non c'è nessun altro posto dove andare: il prossimo punto di interesse più vicino è la stazione di Kunlun a oltre 1000 km di distanza, e francamente non vale la pena fare una passeggiata. Questo è un altopiano informe in cui le condizioni possono passare dalla luce di un giorno scintillante a una tormenta in un istante. Il vento solleva la neve in un bianco accecante dove non hai la minima idea di dove stai andando e il tuo sentiero viene coperto in modo da non poter ripercorrere il tuo percorso.

Cosa vedere[modifica]

Polo sud cerimoniale
  • Polo Sud cerimoniale. Il punto più riconosciuto del settore che circonda il Polo Sud è il cosiddetto Polo Sud cerimoniale, che consiste in un monolite formato da una sfera metallica su un palo rosso-rosso, che è circondato dalle bandiere dei paesi firmatari del Trattato Antartico. Questo luogo simbolico, speciale per scattare fotografie, non corrisponde esattamente al Polo Sud geografico e dista circa 300 metri da tale luogo.
  • Polo Sud geografico. Al Polo Sud geografico c'è solo un'asta che si muove, ogni anno, per indicare il punto esatto in cui incrocia l'asse di rotazione terrestre. Prodotto del movimento della massa glaciale che si trova sulla superficie antartica, la posizione del Polo sud si sposta di circa 10 metri ogni anno. Accanto al personale c'è una targa con citazioni degli esploratori Roald Amundsen e Robert F. Scott.
  • Base Amundsen-Scott (Non essendo ufficialmente possibile l'ingresso nella base, destinata solo alla ricerca scientifica, sul sito è stato aperto un piccolo centro visite, in cui si vendono alcuni souvenir.). Oltre al Polo Sud, si può vedere la Base Amundsen-Scott, appartenente agli Stati Uniti. Il vecchio basamento in legno, costruito nel 1956 e occupato fino al 1975, è attualmente praticamente innevato e non è possibile visitarlo per misure di sicurezza. La cosiddetta "cupola geodetica", costruita in metallo negli anni '70, è stata smantellata tra il 2009 e il 2010 e anche il suo posto è praticamente impercettibile dalla neve. Nel 1999 è iniziata la costruzione dell'attuale Stazione Sopraelevata, una struttura modulare su palafitte, progettata per evitare di essere interrata dalla neve.


Cosa fare[modifica]


Acquisti[modifica]

C'è un piccolo negozio di articoli da regalo nella stazione, solo contanti.

A tavola[modifica]

Tutto il cibo e le bevande per i turisti che visitano il Polo sud devono essere forniti dall'agenzia di viaggi che ha organizzato l'escursione.

Bevande[modifica]

Non c'è carenza di ghiaccio fresco, ma per sbloccare l'acqua è necessario carburante e un mezzo di riscaldamento. Non è un problema alla stazione polare e al campo, ma su trekking come "Ski the Last Degree" questi aggiungono peso e trascinarli aumenta la sete.

Come in qualsiasi clima molto freddo, non bere mai alcolici finché non sei al sicuro al riparo. È noto per generare un falso bagliore di calore e benessere mentre la temperatura corporea diminuisce.

Dormire[modifica]

Sebbene la stazione sia preparata ad accogliere i visitatori, ciò avviene solo in caso di misure estreme. Poiché la visita alla base di Amundsen-Scott può essere effettuata solo attraverso tour organizzati, la società incaricata di tale organizzazione è quella che organizza l'alloggio. Questo di solito viene fatto in apposite tende per resistere alle bassissime temperature e, in molte occasioni, dovrai portare il tuo sacco a pelo per passare la notte.

Anche in estate le temperature sono estremamente basse: la massima storica raggiunta è di –12 ℃ e la minima media può raggiungere i –30 ℃.

Sicurezza[modifica]

Insieme alle misure di sicurezza generali per visitare l'Antartide (prepararsi alle condizioni meteorologiche estreme, proteggersi dai raggi solari, seguire tutte le istruzioni delle guide, ecc.), è necessario prestare attenzione all'altitudine a cui si trova il Polo sud.

Sebbene la superficie terrestre nell'area sia vicina al livello del mare, l'enorme calotta glaciale che copre l'Antartide eleva la base a un'altitudine prossima a 2.835 m. L'altitudine è aggravata dall'effetto generato dalla rotazione terrestre, assottigliando l'atmosfera ai poli. Questo effetto fa sì che la pressione atmosferica sia molto più bassa di quella che corrisponderebbe a 2.835 m ed è vicina a quella che si avrebbe a 3.300 m. Ecco perché è probabile che senta alcuni problemi legati al mal di montagna derivato dalla mancanza di ossigeno e pressione.

Stare in salute[modifica]

Tutti i consigli di salute e sicurezza per l'Antartide si applicano generalmente al Polo. Il principale fattore locale è che il freddo secco intenso è combinato con l'altitudine, quindi è necessario acclimatarsi. Questo di solito viene fatto trascorrendo una notte in un punto di sosta come "Union Glacier". Anche i raggi UV sono più forti a questa altitudine.

Come restare in contatto[modifica]

La connettività al Polo è estremamente limitata. Per circa 4 ore al giorno, sono utilizzabili i satelliti della NASA, che forniscono connessioni a larghezza di banda ragionevolmente elevata; questi vengono utilizzati per caricare dati scientifici e per consentire al personale di navigare in Internet o effettuare chiamate audio e video con familiari e amici. Altre 8-9 ore di connessione sono disponibili su due satelliti militari, a velocità nettamente inferiori. Il resto del tempo, l'unico accesso è attraverso la rete satellitare "Iridium", che copre l'intero globo e ha un'eccellente copertura ai poli, ma offre solo chiamate vocali di bassa qualità (e costose) e Internet ad alta velocità.

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