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Monument Valley

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Monument Valley
Monument Valley.jpg
Stato
Regione
Sito del turismo

Monument Valley è una sotto-regione appartenente alla Riserva Navajo negli Stati Uniti d'America sud-occidentali.

Da sapere[modifica]

La Monument Valley è forse il simbolo per eccellenza del grande ovest americano. La fama di questa zona e delle sue particolari formazioni rocciose è dovuta all'industria cinematografica che ha utilizzato questi luoghi come ambientazione di moltissimi grandi classici western come quelli che hanno avuto come protagonista John Wayne, ma anche pellicole di diverso genere come Forrest Gump o Ritorno al Futuro 3. La valle si trova all'interno della Riserva Navajo (Navajo Nation) al confine tra gli Stati dell'Arizona e dello Utah.

Cenni geografici[modifica]

Il paesaggio della Monument valley è caratterizzato da un piano desertico che in realtà è di origine fluviale. Si tratta di una zona abbastanza isolata tanto che la città più vicina, Kayenta, dista circa 70 km. La parte meridionale è quella più celebre ed caratterizzata dalle particolari conformazioni rocciose chiamate butte o mesas, dal caratteristico colore rossastro dovuto all'ossido di ferro presente nella roccia.

Si trovano specie tipiche delle aree desertiche nordamericane. Alberi di yucca, ginepro, tumbleweed, e molte altre piante che i Navajo che ancora abitano queste zone usano a scopo medicinale. Tra le specie animali si trova un po' di tutto, dai mammiferi come i puma a lepri selvatiche e coyote, fino a rettili come iguane e serpenti e uccelli tra cui diversi rapaci.

Quando andare[modifica]

Le temperature durante i mesi estivi possono facilmente superare i 40° mentre durante l'inverno a volte cade la neve che rende il paesaggio ancora più spettacolare per il contrasto di colori. Fate attenzione alle piogge improvvise, possono crearsi dei veri e propri torrenti.

Cenni storici[modifica]

I reperti archeologici hanno dimostrato che l'antico popolo degli Anasazi abitò la valle fino almeno al 1300. Oggi si contano oltre 100 siti e rovine attribuite a questo popolo inclusi i resti della loro arte pittorica che si può ammirare sulle rocce. Gli Anasazi abbandonarono l'area intorno al 1300, lasciandola di fatto disabitata fino all'arrivo dei Navajo.


Territori e mete turistiche[modifica]


Come arrivare[modifica]

Panorama zoom Monument Valley - USA - Utah - Agosto 2011.jpg
Panorama della Monument Valley

La Monument Valley è un parco della tribù Navajo, non fa parte del circuito dei parchi americani e pertanto il normale pass per i National Parks non sarà riconosciuto. Per accedere alla strada interna che attraversa la valle si pagano 20$ a veicolo fino a 4 persone. Ogni persona extra paga 10$ in più.

In auto[modifica]

L'unica strada che passa per la Monument Valley è la Highway 163 che collega le Highway 160 e la Highway 191 tra gli stati dell'Arizona e dello Utah. La parte più meridionale è quella che attraversa la valle e si trova all'interno della Nazione Navajo. Questa strada fa anche parte del Trail of the Ancients, una delle 6 strade panoramiche e di particolare interesse storico-culturale che fanno parte del programma National Scenic Byway.

La città più grande e più vicina alla valle è Flagstaff, in Arizona, da dove spesso i turisti partono per andare a visitare il Grand Canyon. Dovrete noleggiare un'auto oppure affidarvi alle varie agenzie che offrono tour guidati.


Come spostarsi[modifica]

Se si desidera fare delle escursioni a piedi o visitare luoghi che non sono parte del normale circuito allora è necessario avere una guida Navajo (a pagamento).

Sebbene molte delle più celebri formazioni rocciose siano ben visibili dalla strada principale, per ammirare al meglio la valle bisogna percorrere la strada ad anello che corre all'interno. Lunga circa 17 miglia, è aperta dalle 6:30 alle 20:30 da maggio a settembre, e dalle 8:00 alle 16:30 da ottobre ad aprile.

La strada non è asfaltata e può essere un po' sconnessa, ma basta avere un veicolo in buone condizioni e non avrete problemi. Non è possibile deviare dal percorso a meno che non abbiate con voi una guida Navajo. La strada può essere percorsa in circa 40 minuti, ma in realtà i visitatori impiegano ore per ammirare i tanti luoghi magnifici che si trovano. Non farete fatica a trovare le locali guide Navajo che si offriranno di accompagnarvi (dietro compenso, ovviamente) in molti altri luoghi meno conosciuti.


Cosa vedere[modifica]

The Mittens and Merrick's Butte
Three Sisters
  • The Mittens and Merrick's Butte — Il simbolo stesso della Monument Valley.
  • John Ford's Vista — Una zona panoramica dedicata al grande regista di film western.
  • Artist's Point — Un altro punto panoramico, da qui si ammira lo sconfinato paesaggio del west americano.
  • 1 Elephnat Butte. Formazione rocciosa così chiamata per la (vaga) somiglianza con un elefante.
  • Three Sisters — Sono tre pinnacoli aguzzi, molto diversi rispetto alle altre formazioni della valle.
  • 2 Camel Butte. Una grande formazione rocciosa.
  • Totem's Point — Un altro punto estremamente evocativo, da non perdere.
  • North Window — La "finestra del nord", un altro punto panoramico sulla valle.
  • Wildcat Trail – Un percorso alla base del West Mitten Butte, per darvi l'idea di quanto grandi siano queste formazioni (il percorso è lungo circa 5 km). Questo è l'unico tour che si può fare da soli nella valle, portatevi tanta acqua e fate attenzione al sentiero che in alcuni punti può essere particolarmente sabbioso e difficile da percorrere.


Eventi e feste[modifica]

Non sono presenti eventi o feste all'interno del parco.

Cosa fare[modifica]

Totem Pole
La Monument Valley vista da nord

Per andare fuori della strada del fondovalle sono necessarie le guide Navajo. Alcune compagnie offrono visite guidate della Monument Valley che includono il trasporto dalle zone circostanti. Alcune compagnie organizzano viaggi in autobus dalle città vicine, mentre altre iniziano a Monument Valley Tribal Park. Alcuni vi offriranno solo un breve tour con piccole fermate, mentre altri potranno accompagnarvi in un'escursione e organizzare tutti i vostri pasti. La maggior parte di questi sono fatti in autobus senza finestre o camion — state pronti ad essere coperti di polvere. Prendete spunto dai giapponesi: portatevi una mascherina.

  • Monument Valley Safari, +1 (928)209-1364, @ . Gestita dai Navajo.
  • Hydros Adventures Tours, +1 928-310-8141. Offre escursioni giornaliere e notturne, rafting, e tour nella Monument Valley, nel Grand Canyon, nell'Arizona settentrionale e nello Utah meridionale. Partenze da Phoenix, Las Vegas e la zona del Grand Canyon.
  • Majestic Monument Valley Touring Co., +1 (435) 727-3432. Altra compagnia gestita dai Navajo.
  • Monument Valley Hot Air Balloon Company, +1 623-847-1511, 800-843-5987. Offre tour completi in mongolfiera dall'1 maggio al 31 ottobre. Include una guida Navajo che fornirà informazioni sulla storia e le leggende della Monument Valley e sul popolo Navajo e sul suo stile di vita. Trasporto da Kayenta, Arizona o dal Goulding Lodge, Utah, cn l'opportunità di fare foto all'alba, assistere al gonfiaggio della mongolfiera (notevole già di suo), giro in mongolfiera di circa un'ora, colazione sul luogo dell'atterraggio, certificato personalizzato per ricordare il vostro volo, escursione con guida Navajo, breve sosta al centro visitatori e ritorno.
  • Sandstone Tours, +1 (435) 200-5450. Sandstone Tours offre tour al tramonto e all'alba di Monument Valley e Mystery Valley, nonché una varietà di altri tour a prezzi accessibili che vanno da un'ora e mezza a 6 ore. Visitate la valle con una guida Navajo locale e godetevi le numerose soste panoramiche lungo il percorso.


Acquisti[modifica]

All'interno del parco è presente un ristorante con annesso negozio di souvenir, di tipica cultura Navajo.

Come divertirsi[modifica]


Dove mangiare[modifica]

Il Goulding's Lodge ha un ristorante, al centro visitatori vendono snack e nel parco potrebbero trovarsi dei piccoli stand che vendono specialità Navajo. Il View Restaurant si trova al centro visitatori e offre cucina tipica americana e Navajo.

Si trovano acqua e bibite al centro visitatori e al Goulding's Lodge. All'interno del parco non ci sono altre strutture quindi assicuratevi di avere con voi acqua a sufficienza. Ricordate inoltre che all'interno della Riserva Navajo è proibita la vendita e l'assunzione di bevande alcoliche.

Dove alloggiare[modifica]

Kayenta, AZ è la città più vicina a sud (circa 20 miglia) e vi si trovano diversi hotel. Mexican Hat, nello Utah è a 22 miglia nord sulla Hwy 163 e anche lì si trovano diversi alloggi. I posti più vicini sono il Goulding's e il View Hotel rispettivamente di fronte e all'interno dell'entrata del parco. Cercate di prenotare con largo anticipo.

Prezzi modici[modifica]

Prezzi medi[modifica]


Sicurezza[modifica]

Ci sono alcune regole da seguire:

  • È possibile accendere fuochi solo in aree designate
  • I visitatori devono restare all'interno del sentiero, ogni altro luogo può essere visitato solo con guida Navajo autorizzata
  • È vietato arrampicarsi sulle rocce
  • Si possono scattare fotografie alle persone, ma se si fotografano dei Navajo e le loro proprietà bisogna avere il permesso (e spesso viene chiesto un contributo in denaro)
  • I cani vanno sempre tenuti al guinzaglio
  • È proibita l'assunzione e la vendita di alcolici
  • Non danneggiate le piante, non disturbate gli animali


Come restare in contatto[modifica]


Nei dintorni[modifica]


Altri progetti

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