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Icefields Parkway

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Icefields Parkway (Strada dei ghiacciai) o Highway 93 è un itinerario che si svolge attraverso il Canada.

Introduzione[modifica]

Un tratto di Icefields Parkway
Herbert Lake

È la prima strada nord-sud attraverso le Montagne Rocciose Alberta in Canada, e una delle più spettacolari strade panoramiche del mondo. I 232 km (144 mi) della strada attraversano il cuore del Jasper National Park e del Banff National Park, da Jasper a Lake Louise ed è un modo meraviglioso per vedere le montagne.

La strada stessa è tenuta aperta tutto l'anno, ma durante i mesi invernali è abbondantemente innevata e nessuna delle attrazioni turistiche lungo la sua lunghezza è aperta o visitabile. Tutte le stazioni di servizio, i negozi e i centri turistici sono chiusi per l'inverno, quindi, nel periodo invernale, sulla strada non c'è nessun luogo dove ottenere cibo o benzina. Inoltre. durante l'inverno, la strada è spesso chiusa a causa del maltempo. Prima di scegliere di percorrere la strada è opportuno verificare contattando i funzionari del parco le condizioni della strada ed essere ben preparati per le condizioni invernali del viaggio.

Storia[modifica]

Il percorso è stato scoperto nel 1884, la strada è stata completata nel 1940.

Flora e fauna[modifica]

La zona è prevalentemente alpino e subalpina. C'è una buona probabilità di avvistamento dell'orso nero e alci, nonché possibilità di vedere stambecchi e aquile dalla testa bianca.

Preparativi[modifica]

Ci sono stazioni di carburante in Jasper, Lake Louise e Banff. In estate, una stazione di servizio è aperta a Saskatchewan River Crossing. È comunque consigliabile fare rifornimento prima di entrare nella zona, i prezzi sono più bassi. A Jasper e Calgary i prezzi dei carburanti sono più economici rispetto a Canmore, Banff e Lake Louise.

Tasse e permessi[modifica]

Mentre siete in viaggio attraverso due parchi nazionali, sarà necessario pagare le tasse d'ingresso ai parchi e esporre il biglietto, ma una volta nel parco non ci sono tasse di parcheggio o di biglietti d'ingresso ai monumenti (con l'eccezione delle attrazioni Brewster). C'è un cancello al parco in ingresso a sud di Jasper per l'acquisto dei biglietti. Da sud, se non avete già acquistato un pass per il parco alle porte di Canmore-Banff, allora di solito c'è un check point sulla 93 subito dopo l'uscita della Highway 1.

Dove iniziarlo[modifica]

  • 1 Jasper - Città con diversi alloggi e ristoranti.

Tappe[modifica]

  • 2 Athabasca Falls - Il fiume Athabasca scorre attraverso una stretta gola dove le pareti sono state levigate e le buche sono create dalla sola forza dell'acqua corrente, che trasporta sabbia e roccia. Sono presenti parcheggi e servizi igienici. Sentiero pavimentato e aree pic-nic disponibili. Passeggiata con vista delle cascate in un passaggio scavato dal fiume.
  • 1 Sunwapta Falls Rocky Mountain Lodge (A metà strada tra Jasper e il Columbia Icefield.), +1 780-852-4852. Alloggio, ristorante, caffetteria e negozio di souvenir.
  • 3 Sunwapta Falls - Piccola cascata, ma merita una breve visita. A pochi passi dal parcheggio.
  • 4 Tangle Falls - Cascata pittoresca, proprio sul lato della strada.
  • 5 Columbia Icefield - È il clou della Icefields Parkway: effettuare un giro su un "terra bus" attrezzato proprio sul ghiacciaio, uscire e camminare sul ghiaccio. Durante l'estate, guide esperte offrono passeggiate di 3 o 5 ore sul ghiacciaio Athabasca, ma questo è possibile solo quando non c'è copertura nevosa sul ghiaccio. All'inizio della stagione turistica il ghiacciaio è a volte un foglio bianco liscio di neve, molto pericolo poiché non permette di vedere il labirinto di crepacci mortali sotto la sua superficie. È anche possibile parcheggiare l'auto vicino alla punta del ghiacciaio con una breve ma ripida salita fino alla punta del ghiacciaio (l'accesso al percorso è limitato a causa di crepacci).
  • 6 Weeping Wall - L'acqua scorre lungo il lato delle pareti quasi verticali della montagna.
  • 1 The Crossing Resort (Saskatchewan River Crossing), +1 403-761-7000. Check-in: Aperto da aprile a ottobre. Alloggio, caffetteria base, ristorante e bar. Sipermercato e stazione di carburante.
  • 7 Peyto Lake - È una posizione panoramica sul Icefields Parkway a circa 40 chilometri a nord della città di Lake Louise. L'accesso alla zona di visualizzazione per questo magnifico territorio è immediatamente fuori dalla strada panoramica ed è ben segnalato. Salendo la breve distanza dal punto di osservazione, si è accolti da quello che molti considerano essere una delle migliori viste in Canada. Il lago si trova in una convergenza di valli circondate da maestose montagne e ricche foreste. Il lago è alimentato dal ghiacciaio Peyto, alla sinistra del punto di vista e questo dà al lago un magnifico colore blu nei mesi estivi a causa del contenuto di minerali.
  • 2 Simpson's Num-Ti-Jah Lodge, +1 403-522-2167. Camere, sala da pranzo, caffè e negozi di souvenir.
  • 8 Punto di osservazione di Crowfoot Glacier e Bow Glacier

Sicurezza[modifica]

Questa è la "contea dell'orso": rimanere all'interno del proprio veicolo se vi imbattete in esso. Fare attenzione anche ad altri animali sulla strada, come cervi e alci. E prestare attenzione ai ciclisti durante il percorso.

Non ci sono strutture mediche lungo il percorso, ma ci sono piccoli ospedali a Lake Louise e Jasper.

Ci sono servizi igienici presso il Sunwapta Lodge, Columbia Center Icefield, Saskatchewan River Crossing e Num-Ti-Jah Lodge. Anche in molti dei parcheggi e presso i monumenti principali lungo il percorso ci sono servizi igienici, che sono generalmente tenuti in ottime condizioni.

Punto di arrivo[modifica]

  • 9 Lake Louise - Lago di origine glaciale con suggestivo scenario montano. Il villaggio e la zona circostante hanno una serie di opzioni di hotel e ristoranti.

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